Peut-on vraiment dire que le retour de Christ est imminent ?

Réponse



Le mot imminent signifie susceptible de se produire à tout moment ; imminent. Lorsque nous parlons de l'imminence du retour de Christ, nous voulons dire qu'il pourrait revenir à tout moment. Il n'y a rien de plus dans la prophétie biblique qui doit se produire avant que Jésus revienne. L'imminence du retour du Christ est généralement enseignée parmi les évangéliques, avec un certain désaccord selon sa vision du dispensationalisme et selon que l'on a une vision pré-, mi- ou post-tribulationnelle de l'enlèvement.

Jésus a parlé de son retour à plusieurs reprises au cours de son ministère, ce qui a naturellement suscité des questions de la part de ses disciples. L'une de leurs questions était : Quand ces choses arriveront-elles ? (Marc 13:4). Jésus répondit : Personne ne connaît ce jour ou cette heure, pas même les anges dans le ciel, ni le Fils, mais le Père seul. Prenez garde, restez en alerte; car vous ne savez pas quand viendra le temps fixé (versets 32-33). Il est important de se rappeler dans toute discussion sur l'eschatologie que Dieu n'a pas l'intention que nous comprenions pleinement le calendrier de ses plans.



Cependant, la Bible dit que le retour de Jésus est proche et que nous devons l'attendre avec impatience (Romains 8 :19-25 ; 1 Corinthiens 1 :7 ; Philippiens 4 :5 ; Jude 21). Jacques nous encourage à être patients et à rester fermes, car la venue du Seigneur est proche (Jacques 5 : 8). Apocalypse 1 :3 et 22 :10 disent aussi que le temps est proche.



Jésus a enseigné à ses disciples à guetter son retour. Vous aussi devez être prêt, car le Fils de l'homme viendra à l'heure où vous ne l'attendez pas (Luc 12:40). L'ordre d'être prêt implique l'imminence. Tout au long du Nouveau Testament, il est dit à l'église d'être prête (Philippiens 3 :20 ; Tite 2 :13 ; 1 Thessaloniciens 5 :6). Si les disciples et l'église primitive devaient attendre la venue du Seigneur à tout moment, à combien plus forte raison devrions-nous attendre avec une vive attente ?

À ce stade, il est bon de faire la distinction entre la seconde venue de Christ, proprement dite, et l'enlèvement de l'église. La seconde venue du Christ, lorsqu'il vaincra ses ennemis et établira son royaume, ne se produira qu'après certains autres événements de la fin des temps, y compris la tribulation (Matthieu 24 :15-30 ; Apocalypse chapitres 6-18). Par conséquent, la seconde venue n'est pas imminente. Cependant, selon la vision pré-tribulationnelle, l'enlèvement aura lieu avant la tribulation. L'enlèvement peut survenir à tout moment (1 Thessaloniciens 4 :13-18 ; 1 Corinthiens 15 :50-54) et peut à juste titre être qualifié d'imminent.



Notre salut est prêt à être révélé dans les derniers temps (1 Pierre 1 :5). Jésus pourrait revenir pour les siens à tout moment, et cet événement déclenchera la série d'événements détaillés dans Apocalypse 6-18. Comme les cinq vierges sages de la parabole de Jésus (Matthieu 25 :1-13), nous devons être prêts. Soyez donc en alerte, car vous ne savez ni le jour ni l'heure (Matthieu 25:13).

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