Dieu a-t-il divorcé d'Israël ?

Réponse



L'un des moyens par lesquels Dieu assure son peuple de son amour pour lui est de se décrire comme son mari. Par exemple, le prophète dit à Juda : Ton Créateur est ton époux ; l'Éternel Tout-Puissant est son nom ; le Saint d'Israël est ton Rédempteur ; il est appelé le Dieu de toute la terre (Isaïe 54 :5 ; cf. Jérémie 3 :14 ; 31 :32).

Israël s'est souvent révélé être un conjoint infidèle, commettant un adultère spirituel en adorant de faux dieux et en abandonnant le Seigneur. En fait, c'est à cause de l'idolâtrie que Dieu a prononcé cette parole :



J'ai donné à Israël infidèle son certificat de divorce et je l'ai renvoyée à cause de tous ses adultères. . . . Parce que l'immoralité d'Israël lui importait si peu, elle a souillé le pays et commis l'adultère avec de la pierre et du bois. Malgré tout cela, sa sœur infidèle Juda n'est pas revenue vers moi de tout son cœur, mais seulement en faisant semblant (Jérémie 3: 8-10).



Dans ce passage, Dieu met Juda en garde contre les mêmes erreurs qu'Israël, leurs voisins du nord, avaient commises. Dans leur idolâtrie, Israël avait pollué le pays et rompu son alliance avec Dieu. En raison de l'énormité de leur péché, Dieu a puni Israël, et Il illustre cette punition comme suit : Il a divorcé d'Israël et les a renvoyés - une référence à l'invasion assyrienne, qui a entraîné l'expulsion d'Israël de leur patrie (voir 2 Rois 17: 5 -sept). Même en prenant l'exemple du divorce d'Israël, Juda est resté infidèle, comme s'il défiait Dieu de leur infliger un châtiment similaire.

Ayant une juste cause, Dieu, l'époux fidèle, a répudié Israël, sa femme infidèle. Pour aggraver les choses, Dieu avait demandé : Si un homme divorce de sa femme et qu'elle le quitte et épouse un autre homme, doit-il revenir vers elle ? (Jérémie 3:1). La réponse, selon la loi mosaïque, était non ; un homme qui avait divorcé de sa femme ne pouvait plus se remarier avec elle (Deutéronome 24 :1-4). Selon la métaphore de Dieu, Israël semble être dans une situation sans espoir : elle a été divorcée par Dieu et, selon la loi, elle ne pourra jamais être acceptée à nouveau.



Mais vient alors un rebondissement surprenant : la miséricorde de Dieu intervient :

« Reviens, Israël infidèle, dit l'Éternel,
‘Je ne te désapprouverai plus,
car je suis fidèle, dit le Seigneur,
« Je ne me fâcherai pas éternellement » (Jérémie 3 : 12).

Dans le même passage dans lequel Dieu met en place un scénario de désespoir pour Israël, il invite son peuple à revenir vers lui et promet que sa colère prendra fin. Se pourrait-il que l'amour de Dieu soit plus fort que la rébellion de son peuple ? Le Seigneur double son invitation :

‘Retournez, infidèles’, déclare le Seigneur, ‘car je suis votre mari. je te choisirai. . . et vous amener à Sion (Jérémie 3:14).

Dieu promet de faire ce que la loi mosaïque ne pourrait jamais faire : restaurer le mariage brisé. Il était impensable qu'un mari humain reprenne sa femme infidèle, mais Dieu est plus grand que cela ; Il peut et va pardonner à son peuple égaré lorsqu'il se repent de son péché et le cherche à nouveau (Jérémie 3:13).

Dieu a utilisé l'illustration choquante d'un divorce d'Israël pour souligner leur culpabilité devant Lui. Mais Dieu n'a jamais isolé Israël unilatéralement pour toujours. Il a seulement demandé qu'ils retournent à Lui et fassent l'expérience de Sa bonté. En fait, après que Dieu a dit qu'Il a divorcé d'Israël, Il leur ordonne trois fois de revenir (Jérémie 3:11, 14, 23).

L'apôtre Paul explique : Dieu a-t-il rejeté son peuple ? En aucun cas ! . . . Dieu n'a pas rejeté son peuple, qu'il a connu d'avance. . . . À l'heure actuelle, il y a un résidu choisi par la grâce. Et si c'est par grâce, alors cela ne peut pas être basé sur les œuvres ; si c'était le cas, la grâce ne serait plus la grâce. . . . Encore une fois, je demande : ont-ils trébuché au point de tomber sans récupération ? Pas du tout! . . . Et s'ils ne persistent pas dans l'incrédulité, ils seront greffés, car Dieu est capable de les greffer à nouveau (Romains 11 :1-6, 11, 23).

Une autre illustration de l'étonnante bonté de Dieu se trouve dans l'histoire du prophète Osée. Dieu a en fait ordonné à Osée d'épouser une prostituée (Osée 1:2). Elle n'est pas restée fidèle à Osée. Puis, alors que sa femme vivait dans l'immoralité, le Seigneur ordonna à Osée de la retrouver et de la racheter. Le dessein de Dieu était de montrer la grandeur de sa grâce : Aimez-la comme le Seigneur aime les Israélites, même s'ils se tournent vers d'autres dieux (Osée 3 :1).

La grâce d'Osée envers sa femme infidèle est un modèle de la grâce de Dieu envers son peuple infidèle. Israël avait été choisi et aimé de Dieu, mais ils lui étaient infidèles par voie d'idolâtrie. Dans Jérémie 3, Dieu leur donne une lettre de divorce, mais ensuite Il les supplie de revenir. À Osée, Dieu poursuit et rachète son ex-épouse et cherche à poursuivre sa relation avec elle. Les deux histoires offrent une image inoubliable de l'amour fort et sans fin de Dieu pour son peuple de l'alliance.

Comment une femme divorcée peut-elle revenir et être restaurée ? La loi l'interdisait, mais la miséricorde triomphe du jugement (Jacques 2:13), et Dieu a toujours un plan pour Israël. La grâce de Dieu dans la Nouvelle Alliance a assuré la restauration pour tous ceux qui croiraient en Christ.

Une fois, les disciples incrédules ont demandé à Jésus : Qui peut être sauvé ? Jésus leur a assuré que le salut est basé sur la puissance et la grâce de Dieu, et non sur les efforts de l'homme : Ce qui est impossible à l'homme est possible à Dieu (Luc 18 :27).

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