Avons-nous deux ou trois parties ; corps et âme/esprit, ou corps, âme et esprit ?

Réponse



Genèse 1:26-27 indique que Dieu a créé l'humanité distincte de toutes les autres créatures. Les Écritures enseignent clairement que l'homme est destiné à expérimenter une relation intime avec Dieu et, par conséquent, Il nous a créés comme une unité d'aspects matériels (physiques) et immatériels (spirituels) (Ecclésiaste 12 : 7, Matthieu 10 : 28, 1 Corinthiens 5 :5, 2 Corinthiens 4 :16 ; 7 :1, Jacques 2 :26). La composante matérielle de l'être humain est évidemment ce qui est tangible et temporel : le corps physique. Les aspects immatériels sont intangibles : âme, esprit, intellect, volonté, conscience, esprit, émotions, etc. Ceux-ci existent sans fin au-delà de la durée de vie du corps physique.

Tous les êtres humains possèdent à la fois des caractéristiques matérielles (physiques) et immatérielles (spirituelles). Chaque personne a un corps physique. Cependant, les qualités intangibles et non physiques de l'humanité sont souvent débattues. Que dit l'Ecriture à leur sujet ? Genèse 2: 7 déclare que l'homme a été créé comme une âme vivante (KJV). Nombres 16:22 nomme Dieu comme le Dieu des esprits de toute chair (ESV). Proverbes 4:23 nous dit : Par-dessus tout, gardez votre cœur, car tout ce que vous faites en découle, indiquant que le cœur (et non le myocarde) est au centre de la volonté et des émotions de l'homme. Dans Actes 23:1, Paul fait référence à la conscience comme étant la partie de l'esprit qui nous convainc du bien et du mal. Romains 12:2 parle du pouvoir transformateur d'un esprit renouvelé. Ces versets, et de nombreux autres, font référence aux divers aspects des composantes spirituelles de l'humanité. Nous sommes une combinaison unifiée de qualités matérielles et immatérielles.



D'une manière ou d'une autre, l'âme, l'esprit, les émotions, la conscience, la volonté et l'esprit sont connectés et interdépendants. Peut-être que l'âme-esprit est composée d'une combinaison de tous les autres aspects humains immatériels. Dans cette optique, l'humanité est-elle dichotomique (coupée en deux) ou trichotomique (coupée en trois) ? En d'autres termes, avons-nous deux parties (corps et âme-esprit) ou avons-nous trois parties (corps, âme et esprit) ? Il est impossible d'être dogmatique. Les théologiens ont divergé sur cette question pendant des siècles, et il n'y a jamais eu de déclaration orthodoxe décisive qui soit vraie.



Ceux qui croient que les Écritures enseignent que l'homme est une dichotomie voient les humains comme composés de deux parties : un corps et un esprit. Il existe deux vues générales de cette dichotomie. Le premier point de vue est que l'homme est un corps et un esprit unis qui forment ensemble une âme vivante. Une âme humaine est l'esprit et le corps unis en une seule personne. Ce point de vue est soutenu par Genèse 2:7 ; Nombres 9:13 ; Psaume 16:10; 97:10 et Jonas 4:8. Ce point de vue souligne que le mot hébreu nephesh dans ces versets fait référence à une âme, un être vivant, une vie ou un soi intégré (unifié), c'est-à-dire une personne unifiée (âme) composée d'un corps et d'un esprit. Il est à noter que, lorsque la Bible parle de la ruach (souffle, vent ou esprit) étant séparé du corps, la personne est désintégrée (fracturée) — morte (voir Ecclésiaste 12 :7 ; Psaume 104 :29 ; 146 :4).

La deuxième vision dichotomique est que l'esprit et l'âme sont la même chose avec deux noms différents. Ce point de vue met l'accent sur le fait que les mots esprit et âme sont souvent utilisés indifféremment (Luc 1 :46-47 ; Isaïe 26 :9 ; Matthieu 6 :25 ; 10 :28, 1 Corinthiens 5 :3, 5) et doivent être compris comme des synonymes se référant à la même réalité spirituelle au sein de chaque personne. Par conséquent, la position dichotomique soutient que l'homme est composé de deux parties. L'homme est soit un corps et un esprit, ce qui fait une âme, soit un corps et une âme-esprit.



Ceux qui croient que les Écritures enseignent que l'homme est une trichotomie voient l'homme comme composé de trois parties distinctes : le corps, l'âme et l'esprit. Ils mettent l'accent sur 1 Thessaloniciens 5:23 et Hébreux 4:12, qui semblent différencier entre esprit et âme . Le dichotomiste rétorque que, si 1 Thessaloniciens 5 :23 enseigne la trichotomie, alors, par la même herméneutique, Marc 12 :30 enseigne-t-il la tétrachotomie ?

Est-il important de trancher définitivement entre dichotomie et trichotomie ? Peut-être pas; cependant, une mise en garde s'impose. Certains tenants du point de vue trichotomiste ont enseigné à tort que Dieu peut contourner notre âme/intellect et communiquer directement avec notre esprit ; un tel enseignement conduit à un mysticisme irrationnel. D'autres églises ont utilisé la position trichotomique pour enseigner la possibilité que les chrétiens soient possédés par un démon. Parce qu'ils voient l'âme et l'esprit comme deux aspects immatériels séparés chez le chrétien, ils postulent que l'un peut être habité par le Saint-Esprit et l'autre peut être possédé par des forces démoniaques. Cet enseignement est problématique en ce qu'il n'y a aucune référence biblique selon laquelle ceux qui sont habités par le Saint-Esprit peuvent être simultanément possédés par des démons.

Indépendamment du fait qu'un chrétien pense que la dichotomie ou la trichotomie représente le mieux une compréhension exacte des Écritures, nous pouvons tous unir nos louanges à Dieu avec le psalmiste : Je te loue parce que je suis terriblement et merveilleusement fait ; vos œuvres sont merveilleuses, je le sais très bien (Psaume 139:14).

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