La Bible tolère-t-elle l'esclavage ?

Réponse



Il y a une tendance à considérer l'esclavage comme quelque chose du passé. Mais on estime qu'il y a aujourd'hui plus de 27 millions de personnes dans le monde qui sont soumises à l'esclavage : travail forcé, commerce du sexe, propriété héréditaire, etc. Comme ceux qui ont été rachetés de l'esclavage du péché, les disciples de Jésus-Christ devraient être les plus grands champions de l'abolition de l'esclavage humain dans le monde d'aujourd'hui. La question se pose, cependant, pourquoi la Bible ne parle-t-elle pas fermement contre l'esclavage ? Pourquoi la Bible, en fait, semble-t-elle soutenir la pratique de l'esclavage humain ?




La Bible ne condamne pas spécifiquement la pratique de l'esclavage. Il donne des instructions sur la manière dont les esclaves doivent être traités (Deutéronome 15 : 12-15 ; Éphésiens 6 : 9 ; Colossiens 4 : 1), mais n’interdit pas complètement l’esclavage. Beaucoup y voient la Bible tolérant toutes les formes d'esclavage. Ce que beaucoup ne comprennent pas, c'est que l'esclavage à l'époque biblique était très différent de l'esclavage pratiqué au cours des derniers siècles dans de nombreuses régions du monde. L'esclavage dans la Bible n'était pas basé exclusivement sur la race. Les gens n'étaient pas réduits en esclavage à cause de leur nationalité ou de la couleur de leur peau. Aux temps bibliques, l'esclavage était davantage basé sur l'économie ; c'était une question de statut social. Les gens se vendaient comme esclaves lorsqu'ils ne pouvaient pas payer leurs dettes ou subvenir aux besoins de leurs familles. À l'époque du Nouveau Testament, parfois des médecins, des avocats et même des politiciens étaient les esclaves de quelqu'un d'autre. Certaines personnes ont en fait choisi d'être esclaves afin que tous leurs besoins soient pourvus par leurs maîtres.

L'esclavage des derniers siècles était souvent basé exclusivement sur la couleur de la peau. Aux États-Unis, de nombreux Noirs étaient considérés comme des esclaves en raison de leur nationalité ; de nombreux propriétaires d'esclaves croyaient vraiment que les Noirs étaient des êtres humains inférieurs. La Bible condamne l'esclavage fondé sur la race en ce qu'elle enseigne que tous les hommes sont créés par Dieu et faits à son image (Genèse 1:27). Dans le même temps, l'Ancien Testament autorisait l'esclavage économique et le réglementait. Le problème clé est que l'esclavage autorisé par la Bible ne ressemblait en rien à l'esclavage racial qui a tourmenté notre monde au cours des derniers siècles.



De plus, l'Ancien et le Nouveau Testament condamnent la pratique du vol d'hommes, ce qui s'est passé en Afrique du XVIe au XIXe siècle. Les Africains ont été rassemblés par des chasseurs d'esclaves, qui les ont vendus à des marchands d'esclaves, qui les ont amenés dans le Nouveau Monde pour travailler dans des plantations et des fermes. Cette pratique est odieuse à Dieu. En fait, la peine pour un tel crime dans la loi mosaïque était la mort : Quiconque en kidnappe un autre et le vend ou le possède encore lorsqu'il est attrapé doit être mis à mort (Exode 21 :16). De même, dans le Nouveau Testament, les marchands d'esclaves sont répertoriés parmi ceux qui sont impies et pécheurs et sont dans la même catégorie que ceux qui tuent leurs pères ou mères, meurtriers, adultères et pervers, et menteurs et parjures (1 Timothée 1: 8 - dix).



Un autre point crucial est que le but de la Bible est d'indiquer la voie du salut, et non de réformer la société. La Bible aborde souvent les problèmes de l'intérieur. Si une personne expérimente l'amour, la miséricorde et la grâce de Dieu en recevant son salut, Dieu réformera son âme, changeant sa façon de penser et d'agir. Une personne qui a fait l'expérience du don de Dieu du salut et de la libération de l'esclavage du péché, alors que Dieu réforme son âme, se rendra compte qu'asservir un autre être humain est mal. Il verra, avec Paul, qu'un esclave peut être un frère dans le Seigneur (Philémon 1:16). Une personne qui a vraiment expérimenté la grâce de Dieu sera à son tour gracieuse envers les autres. Ce serait la prescription de la Bible pour mettre fin à l'esclavage.

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