La Bible parle-t-elle des grands-parents ?

Réponse



Lorsque la plupart des livres de la Bible ont été écrits, les parents et les grands-parents occupaient des postes d'honneur. Les enfants devaient vénérer leurs aînés et apprendre d'eux. Lorsque Dieu a présenté la Loi à la nation israélite, Il a même inclus un commandement d'honorer votre père et votre mère (Exode 20:12). Dieu a également fait partie de Sa Loi que la personne plus jeune doit se tenir en présence des personnes âgées en signe de respect (Lévitique 19:32). Ce commandement implique une attitude d'honneur multigénérationnelle envers les parents âgés. Alors que les enfants observaient leurs parents honorer les grands-parents, ils assumeraient à leur tour cette responsabilité le moment venu.

Proverbes 17: 6 dit que les enfants des enfants sont la couronne des personnes âgées. Chaque grand-parent comprend cette comparaison. Il existe un type particulier de lien entre un grand-parent et un petit-enfant qui profite aux deux. Quelqu'un a déclaré avec humour que les petits-enfants sont la récompense de Dieu pour ne pas avoir tué vos propres enfants quand ils étaient adolescents. Humour mis à part, il y a du vrai là-dedans. Les petits-enfants, comme les enfants, sont une récompense, une bénédiction du Seigneur et une façon dont il est bon pour nous (Psaume 127 : 3).



Dans le Nouveau Testament, le devoir d'un petit-enfant adulte est rendu explicite : si une veuve a des enfants ou des petits-enfants, ils doivent apprendre à servir Dieu en prenant soin d'elle, comme elle a pris soin d'eux autrefois. C'est ce que Dieu veut qu'ils fassent (1 Timothée 5:4, CEV). Ainsi, l'honneur témoigné à un grand-parent dans le besoin est plus qu'un simple respect ; c'est prendre des mesures concrètes pour soutenir le grand-parent et faire tout ce qu'il faut pour répondre à ses besoins. Cela fait naturellement partie du service du Seigneur.



Tout comme les petits-enfants ont l'obligation d'aimer, d'honorer et d'aider leurs grands-parents, les grands-parents ont des responsabilités envers les enfants de leurs enfants. Proverbes 13:22 dit qu'un homme bon laisse un héritage aux enfants de ses enfants. Les personnes justes vivent avec sagesse et transmettent leur sagesse, leurs connaissances et leurs bénédictions matérielles à leurs petits-enfants. De nos jours, il est devenu courant pour les grands-parents d'avoir la garde complète de leurs petits-enfants en raison de l'incapacité ou de la réticence des parents à élever leurs propres enfants. Bien que cela soit triste, cela démontre également l'amour unique des grands-parents qui crée une volonté de commencer la tâche d'élever un enfant juste au moment où l'éducation des enfants était censée être terminée. Peu de retraités se porteraient volontaires pour assumer à nouveau le fardeau émotionnel, financier et physique d'élever des enfants, mais, parce qu'ils sont grands-parents, ils mettent de côté leurs propres désirs pour les besoins d'un petit-enfant.

La Bible donne des exemples de grands-parents, et certains de ces grands-parents étaient méchants : 2 Rois 11 raconte la triste histoire d'Athalie, mère du roi Achazia de Juda. À la mort d'Achazia, la reine mère ordonna l'exécution de toute sa famille royale afin qu'elle puisse monter sur le trône. À son insu, l'une des sœurs d'Achazia, Jehosheba, a caché un bébé petit-fils, Joash, dans une chambre afin qu'il échappe au saccage sanglant de sa grand-mère. Lui et sa nourrice sont restés cachés dans le temple pendant six ans pendant que sa grand-mère dirigeait Juda. Quand Joas eut sept ans, le souverain sacrificateur le fit sortir, l'oignit, lui mit la couronne sur la tête, et proclama le petit Joas roi de Juda. Quand Athalie a vu cela, elle s'est mise en colère, mais le souverain sacrificateur pieux a ordonné qu'elle soit exécutée. Ainsi, c'est le meurtre de toute sa famille par sa propre grand-mère qui a inauguré le règne de quarante ans du roi Joas de Juda.



Une relation inhabituelle de grands-parents se trouve dans le livre de Ruth. L'histoire de Ruth est une belle histoire d'amour et de loyauté entre une jeune veuve et sa belle-mère endeuillée, Naomi. Bien que son mari soit mort, Ruth choisit de rester avec sa belle-mère pour s'occuper d'elle. Elle quitte même son propre peuple, les Moabites, pour suivre Naomi en Israël où elle rencontre et épouse Boaz. Lorsque leur premier enfant est né, les habitants de la ville félicitent Naomi en disant : Naomi a un fils ! (Ruth 4:14-17). L'enfant n'était pas lié par le sang à Naomi, mais, à cause de l'amour et du lien entre elle et Ruth, elle a adopté le bébé comme son propre petit-enfant. Cela nous rappelle que les droits acquis peuvent prendre plusieurs formes. En cette journée de familles brisées, de divorce et de beaux-parents, des hommes et des femmes pieux qui adopteront les beaux-enfants de leurs enfants comme leurs propres petits-enfants sont bénis, comme Naomi a été bénie. Son petit-fils adoptif, Obed, est devenu le grand-père du roi David.

Lorsque Dieu a conçu ce monde, il a institué la famille comme son moyen de propager la terre et de nous enseigner l'amour et les relations. Il voulait que l'aîné enseigne au plus jeune et que le plus jeune vénère l'aîné. Les grands-parents jouent un rôle unique dans cette conception. Libérés de la responsabilité de former et de discipliner un enfant, les grands-parents peuvent offrir les bras ouverts, l'acceptation et un endroit sûr où un enfant peut courir lorsque les choses ne vont pas bien avec maman et papa. Les grands-parents peuvent apporter une sagesse au-delà de celle des parents, car ils ont déjà parcouru cette route de nombreuses années auparavant. Un grand-parent sage, cependant, ne s'immiscera jamais dans une décision parentale devant l'enfant. Le rôle d'un grand-parent n'est pas de remplacer le parent mais de soutenir, d'encourager et de conseiller au besoin. Lorsque les parents, les grands-parents et les enfants vivent leur rôle comme Dieu l'a conçu, toute la famille s'épanouit.

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