La Bible enseigne-t-elle le baptême/credobaptisme du croyant ?

Réponse



Le baptême est un sujet de débat dans les cercles chrétiens depuis de nombreuses années. En fait, c'était déjà un problème dans l'église primitive. Paul en a parlé dans 1 Corinthiens 1 :13-16. Les Corinthiens se vantaient de savoir quel apôtre les avait baptisés, se disputant pour savoir quel baptême était le meilleur. Paul les a réprimandés pour leur sectarisme et a conclu avec, Christ ne m'a pas envoyé pour baptiser, mais pour prêcher l'évangile. De cette déclaration, il est clair qu'il y a une différence marquée entre recevoir l'évangile et l'acte du baptême. Ils sont liés mais n'ont pas la même importance.

Selon la majeure partie des Écritures, le baptême d'eau est une première étape importante pour suivre Jésus comme Seigneur. Jésus a été baptisé (Matthieu 3 :16 ; Luc 3 :21) et a dit à ceux qui professaient son nom de suivre son exemple comme preuve que leur cœur avait changé (Actes 8 :16 ; 19 :5). Le baptême du croyant est l'acte par lequel un croyant en Jésus-Christ choisit de se faire baptiser pour témoigner de sa foi. Le baptême du croyant est également appelé credobaptisme, un terme qui vient du mot latin pour credo, indiquant que le baptême est un symbole de l'adoption par une personne d'une certaine doctrine ou d'une certaine croyance.



Le baptême du croyant est clairement enseigné dans Actes 2. Dans ce chapitre, Pierre prêche le message de l'évangile le jour de la Pentecôte à Jérusalem. Dans la puissance du Saint-Esprit, Pierre proclame hardiment la mort et la résurrection de Jésus et ordonne à la foule de se repentir et de croire en Christ (Actes 2 : 36, 38). La réponse à la présentation de l'évangile de Pierre est enregistrée au verset 41 : Ceux qui ont accepté son message ont été baptisés. Notez l'ordre des événements - ils ont accepté le message (l'évangile du Christ), et ensuite ils ont été baptisés. Seuls ceux qui croyaient étaient baptisés. Nous voyons le même ordre dans Actes 16, lorsque le geôlier philippien et sa famille sont sauvés. Ils croient, puis ils sont baptisés (Actes 16 :29-34). La pratique des apôtres était de baptiser les croyants, pas les incroyants.



Le baptême du croyant se distingue du baptême des enfants en ce qu'un enfant, qui n'a aucune compréhension de l'Évangile, ne peut pas être un croyant en Christ. Le baptême du croyant implique qu'une personne entende l'évangile, accepte Christ comme Sauveur et choisisse de se faire baptiser. C'est son choix. Dans le baptême des enfants, le choix est fait par quelqu'un d'autre, et non par l'enfant qui se fait baptiser. Ceux qui baptisent les enfants enseignent souvent que le baptême d'eau est le moyen par lequel le Saint-Esprit est transmis à un individu. Ils fondent cette idée principalement sur les paroles de Pierre dans Actes 2:38 : Repentez-vous et soyez baptisés, chacun de vous, au nom de Jésus-Christ pour le pardon de vos péchés. Et vous recevrez le don du Saint-Esprit. Ceux qui soutiennent cette doctrine croient que l'acte de baptiser un enfant met l'enfant à part et assure le salut. Nulle part dans les Écritures la pratique du baptême des enfants n'est même implicite. Certains soulignent les quelques références des apôtres baptisant des foyers (Actes 11 : 14 ; 16 : 15, 33), avec l’hypothèse que les foyers comprenaient des enfants, mais cela va au-delà de ce que dit le texte.

Dans le Nouveau Testament, le baptême d'eau était le résultat naturel de la foi salvatrice et de l'engagement envers Jésus en tant que Sauveur et Seigneur (Actes 2 :42 ; 8 :35-37). Étant donné que les nourrissons et les jeunes enfants ne peuvent pas prendre une décision éclairée de professer Jésus comme Seigneur, leur baptême n'a aucune signification spirituelle. Si le baptême des enfants rendait un bébé conforme à Dieu, alors seuls les enfants dont les parents le désiraient seraient sauvés. Ceux qui n'avaient pas de parents croyants seraient condamnés en tant qu'enfants, une idée sans fondement biblique. Les Écritures indiquent clairement que Dieu juge le cœur de chaque personne et juge ou récompense chacun en fonction des décisions prises par cette personne, et non par ses parents (Romains 2 : 5-6, Jérémie 17 : 10 ; Matthieu 16 : 27 ; 2 Corinthiens 5:10).



D'autres enseignent que le baptême d'eau est une exigence pour le salut, égale à la repentance et à la confession de Jésus comme Seigneur (Romains 10 :8-9). Alors que des exemples bibliques montrent que le baptême suivait généralement immédiatement la conversion, Jésus n'a enseigné nulle part que le baptême sauverait qui que ce soit. Lors de la Dernière Cène, Il a dit : Ceci est mon sang de l'alliance, qui est répandu pour plusieurs pour le pardon des péchés (Matthieu 26:28). La foi en la puissance de son sang versé est tout ce qui est nécessaire pour que les pécheurs coupables soient en règle avec Dieu. Romains 5 :8-9 dit : Mais Dieu démontre son amour pour nous en ceci : Alors que nous étions encore des pécheurs, Christ est mort pour nous. Puisque nous avons maintenant été justifiés par son sang, combien plus serons-nous sauvés de la colère de Dieu par lui !

Si le baptême était requis pour entrer dans la vie éternelle, alors Jésus avait tort de dire au voleur sur la croix : Aujourd'hui tu seras avec moi au paradis (Luc 23 :43). Le voleur n'a pas eu l'occasion d'être baptisé avant d'affronter Dieu. Il a été déclaré juste parce qu'il a placé sa foi dans ce que le Fils de Dieu faisait pour lui (Jean 3 :16 ; Romains 5 :1 ; Galates 5 :4). Galates 2:16 clarifie le fait que rien de ce que nous faisons ne peut ajouter ou retrancher à l'œuvre achevée de Christ en notre nom, y compris le baptême : Un homme n'est pas justifié par les œuvres de la Loi, mais par la foi en Jésus-Christ, nous aussi nous avons cru en Jésus-Christ, afin que nous soyons justifiés par la foi en Christ et non par les oeuvres de la loi; car par les oeuvres de la Loi aucune chair ne sera justifiée.

Le baptême d'eau est une première étape importante de l'obéissance à la suite de Christ. Les croyants doivent être baptisés. Mais le baptême est le résultat du salut pas un donateur à cela.

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