Jean 3 :5 enseigne-t-il que le baptême est nécessaire au salut ?

Réponse



Comme pour tout verset ou passage, nous discernons ce qu'il enseigne en le filtrant d'abord à travers ce que nous savons que la Bible enseigne sur le sujet en question. Dans le cas du baptême et du salut, la Bible est claire sur le fait que le salut s'obtient par la grâce par la foi en Jésus-Christ, et non par des œuvres de quelque nature que ce soit, y compris le baptême (Éphésiens 2 : 8-9). Ainsi, toute interprétation qui arrive à la conclusion que le baptême, ou tout autre acte, est nécessaire au salut, est une interprétation erronée. Pour plus d'informations, veuillez visiter notre page Web sur ' Le salut est-il par la foi seule, ou par la foi plus les œuvres ? '

Jean 3:3-7, Jésus répondit et lui dit : « En vérité, en vérité, je te le dis, si quelqu'un ne naît de nouveau, il ne peut voir le royaume de Dieu. Nicodème lui dit : « Comment un homme peut-il naître alors qu'il est vieux ? Il ne peut pas entrer une seconde fois dans le ventre de sa mère et naître, n'est-ce pas ? Jésus répondit : ' En vérité, en vérité, je vous le dis, si quelqu'un ne naît d'eau et d'Esprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Ce qui est né de la chair est chair, et ce qui est né de l'Esprit est esprit. Ne vous étonnez pas que je vous ai dit : 'Vous devez naître de nouveau.''



Lorsque l'on considère ce passage pour la première fois, il est important de noter que nulle part dans le contexte du passage le baptême n'est même mentionné. Alors que le baptême est mentionné plus loin dans ce chapitre (Jean 3:22-30), c'est dans un cadre totalement différent (Judée au lieu de Jérusalem) et à un moment différent de la discussion avec Nicodème. Cela ne veut pas dire que Nicodème n'était pas familier avec le baptême, que ce soit de la pratique juive de baptiser les Gentils convertis au judaïsme, ou du ministère de Jean-Baptiste. Cependant, la simple lecture de ces versets dans leur contexte ne donnerait aucune raison de supposer que Jésus parlait du baptême, à moins que l'on ne cherche à lire dans le passage une idée préconçue ou une théologie. Lire automatiquement le baptême dans ce verset simplement parce qu'il mentionne l'eau est injustifié.



Ceux qui soutiennent que le baptême est requis pour le salut indiquent qu'ils sont nés de l'eau comme preuve. Comme une personne l'a dit, Jésus le décrit et lui dit clairement comment—en étant né d'eau et d'Esprit. C'est une description parfaite du baptême ! Jésus n'aurait pas pu donner une explication plus détaillée et précise du baptême. Cependant, si Jésus avait réellement voulu dire qu'il faut être baptisé pour être sauvé, il aurait clairement pu dire simplement : En vérité, en vérité, je vous le dis, si l'on n'est pas baptisé et né de l'Esprit, on ne peut entrer dans le royaume de Dieu. De plus, si Jésus avait fait une telle déclaration, il aurait contredit de nombreux autres passages bibliques qui indiquent clairement que le salut s'obtient par la foi (Jean 3 :16 ; Jean 3 :36 ; Éphésiens 2 :8-9 ; Tite 3 :5). .

Nous ne devons pas non plus perdre de vue le fait que lorsque Jésus parlait à Nicodème, l'ordonnance du baptême chrétien n'était pas encore en vigueur. Cette importante incohérence dans l'interprétation des Écritures se voit lorsqu'on demande à ceux qui croient que le baptême est nécessaire pour le salut pourquoi le voleur sur la croix n'avait pas besoin d'être baptisé pour être sauvé. Une réponse courante à cette question est la suivante : Le voleur sur la croix était encore sous l'Ancienne Alliance et n'était donc pas soumis à ce baptême. Il a été sauvé comme n'importe qui d'autre sous l'Ancienne Alliance. Ainsi, en substance, les mêmes personnes qui disent que le voleur n'avait pas besoin d'être baptisé parce qu'il était sous l'Ancienne Alliance utiliseront Jean 3:5 comme preuve que le baptême est nécessaire pour le salut. Ils insistent sur le fait que Jésus dit à Nicodème qu'il doit être baptisé pour être sauvé, même s'il était lui aussi sous l'Ancienne Alliance. Si le voleur sur la croix a été sauvé sans être baptisé (parce qu'il était sous l'Ancienne Alliance), pourquoi Jésus aurait-il dit à Nicodème (qui était aussi sous l'Ancienne Alliance) qu'il avait besoin d'être baptisé ?



Si naître d'eau et d'Esprit ne fait pas référence au baptême, alors qu'est-ce que cela signifie ? Traditionnellement, il y a eu deux interprétations de cette phrase. La première est que le fait d'être né de l'eau est utilisé par Jésus pour faire référence à la naissance naturelle (l'eau faisant référence au liquide amniotique qui entoure le bébé dans l'utérus) et que le fait d'être né de l'Esprit indique une naissance spirituelle. Bien que ce soit certainement une interprétation possible du terme né de l'eau et semble correspondre au contexte de la question de Nicodème sur la façon dont un homme pourrait naître quand il est vieux, ce n'est pas la meilleure interprétation compte tenu du contexte de ce passage. Après tout, Jésus ne parlait pas de la différence entre la naissance naturelle et la naissance spirituelle. Ce qu'il faisait, c'était expliquer à Nicodème son besoin de naître d'en haut ou de naître de nouveau.

La deuxième interprétation courante de ce passage et celle qui correspond le mieux au contexte général, non seulement de ce passage mais de la Bible dans son ensemble, est celle qui considère que l'expression né de l'eau et de l'Esprit décrit à la fois différents aspects de la même naissance spirituelle, ou de ce que signifie naître de nouveau ou naître d'en haut. Ainsi, lorsque Jésus a dit à Nicodème qu'il devait naître d'eau et d'Esprit, Il ne faisait pas référence à l'eau littérale (c'est-à-dire au baptême ou au liquide amniotique dans l'utérus), mais faisait référence au besoin de purification ou de renouvellement spirituel. Tout au long de l'Ancien Testament (Psaume 51 : 2, 7 ; Ézéchiel 36 : 25) et du Nouveau Testament (Jean 13 : 10 ; 15 : 3 ; 1 Corinthiens 6 : 11 ; Hébreux 10 : 22), l'eau est souvent utilisée au sens figuré de la spiritualité. purification ou régénération qui est apportée par le Saint-Esprit, par la Parole de Dieu, au moment du salut (Éphésiens 5 :26 ; Tite 3 :5).

La Barclay Daily Study Bible décrit ce concept de cette manière : Il y a deux pensées ici. L'eau est le symbole de la purification. Lorsque Jésus prend possession de nos vies, lorsque nous l'aimons de tout notre cœur, les péchés du passé sont pardonnés et oubliés. L'Esprit est le symbole de la puissance. Lorsque Jésus prend possession de nos vies, ce n'est pas seulement que le passé est oublié et pardonné ; si c'était tout, nous pourrions bien continuer à refaire le même gâchis de la vie; mais dans la vie entre un nouveau pouvoir qui nous permet d'être ce que par nous-mêmes nous ne pourrions jamais être et de faire ce que par nous-mêmes nous ne pourrions jamais faire. L'eau et l'Esprit représentent la puissance purificatrice et fortifiante du Christ, qui efface le passé et donne la victoire dans le futur.

Par conséquent, l'eau mentionnée dans ce verset n'est pas de l'eau physique littérale, mais plutôt l'eau vive que Jésus a promise à la femme au puits dans Jean 4 :10 et aux habitants de Jérusalem dans Jean 7 :37-39. C'est la purification et le renouvellement intérieurs produits par le Saint-Esprit qui apportent la vie spirituelle à un pécheur mort (Ézéchiel 36 :25-27 ; Tite 3 :5). Jésus renforce cette vérité dans Jean 3 :7 lorsqu'il réaffirme qu'il faut naître de nouveau et que cette nouveauté de vie ne peut être produite que par le Saint-Esprit (Jean 3 :8).

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles c'est la bonne interprétation de l'expression né de l'eau et de l'Esprit . Tout d'abord, notons que Nicodème a trouvé son interprétation littérale de né de nouveau être incompréhensible. Il ne pouvait pas comprendre comment un homme adulte pouvait rentrer dans le ventre de sa mère et renaître physiquement (Jean 3 : 4). Jésus reprend ce qu'il vient de dire à Nicodème, en distinguant cette fois la chair de l'esprit (verset 6). Fait intéressant, le mot grec traduit de nouveau ou de nouveau dans Jean 3 : 3 et 7 a deux sens possibles : le premier est de nouveau, et le second est d'en haut. Né de nouveau, né d'en haut et né d'eau et d'Esprit sont trois façons de dire la même chose.

Deuxièmement, la grammaire de Jean 3:5 semblerait indiquer que le fait d'être né d'eau et d'être né de l'Esprit sont considérés comme une seule action, pas deux. Par conséquent, il ne s'agit pas de deux naissances séparées, comme le pensait à tort Nicodème, mais d'une naissance, celle d'être né d'en haut ou la naissance spirituelle qui est nécessaire pour que quiconque voie le royaume de Dieu. Ce besoin pour quelqu'un de naître de nouveau, ou de faire l'expérience d'une naissance spirituelle, est si important que Jésus en parle à Nicodème à trois reprises dans ce passage de l'Écriture (Jean 3 : 3, 3 : 5, 3 : 7).

Troisièmement, l'eau est souvent utilisée symboliquement dans la Bible pour désigner l'œuvre du Saint-Esprit dans la sanctification d'un croyant, par laquelle Dieu nettoie et purifie le cœur ou l'âme du croyant. Dans de nombreux passages de l'Ancien et du Nouveau Testament, l'œuvre du Saint-Esprit est comparée à l'eau (Esaïe 44 :3 ; Jean 7 :38-39).

Jésus réprimande Nicodème dans Jean 3:10 en lui demandant : Es-tu le maître d'Israël, et ne comprends-tu pas ces choses ? Cela implique que ce que Jésus venait de lui dire était quelque chose que Nicodème aurait dû savoir et comprendre de l'Ancien Testament. Qu'est-ce que Nicodème, en tant qu'enseignant de l'Ancien Testament, aurait dû savoir et comprendre ? C'est que Dieu avait promis dans l'Ancien Testament qu'un temps viendrait dans lequel Il : aspergerait d'eau pure sur vous, et vous serez purs ; Je te purifierai de toutes tes souillures et de toutes tes idoles. De plus, je vous donnerai un cœur nouveau et mettrai en vous un esprit nouveau ; et j'ôterai le coeur de pierre de ta chair et je te donnerai un coeur de chair. Je mettrai Mon Esprit en vous et vous ferai marcher dans Mes statuts, et vous veillerez à observer Mes ordonnances. (Ezéchiel 36:25-27). Jésus a réprimandé Nicodème parce qu'il n'avait pas réussi à se rappeler et à comprendre l'un des passages clés de l'Ancien Testament concernant la Nouvelle Alliance (Jérémie 31:33). Nicodème aurait dû s'y attendre. Pourquoi Jésus aurait-il reproché à Nicodème de ne pas comprendre le baptême compte tenu du fait que le baptême n'est mentionné nulle part dans l'Ancien Testament ?

Bien que ce verset n'enseigne pas que le baptême est requis pour le salut, nous devons veiller à ne pas négliger l'importance du baptême. Le baptême est le signe ou le symbole de ce qui se passe quand on naît de nouveau. L'importance du baptême ne doit pas être minimisée ou minimisée. Cependant, le baptême ne nous sauve pas. Ce qui nous sauve, c'est l'œuvre purificatrice du Saint-Esprit, lorsque nous sommes nés de nouveau et régénérés par le Saint-Esprit (Tite 3:5).

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