Comment puis-je surmonter le deuil de la perte d'un animal de compagnie?

Réponse



La perte d'un animal de compagnie bien-aimé peut être traumatisante. Cela est particulièrement vrai lorsque le propriétaire de l'animal possède l'animal depuis plusieurs années ou lorsque l'animal nous rappelle un être cher décédé. La mort d'un animal de compagnie est une cause de chagrin réel et doit être respectée en tant que telle. La mort d'un animal de compagnie tombe dans la catégorie parfois appelée pertes indescriptibles. Cela ne nous dérange pas que tout le monde sache à quel point un membre de la famille ou un ami décédé nous manque. Mais il peut être embarrassant d'admettre à quel point un animal décédé comptait pour nous. Souvent, les propriétaires d'animaux endeuillés doivent faire leur deuil en silence et se demander comment ils surmonteront un jour la mort de leur animal.

La perte d'un animal de compagnie est traumatisante car souvent l'animal nous a donné un amour et une acceptation inconditionnels alors que personne d'autre ne le faisait. Ils étaient généralement heureux de nous voir quand nous rentrions à la maison ou nous fournissaient de la compagnie pendant nos heures les plus solitaires. Leur innocence et leurs manières amusantes nous ont procuré des années de plaisir et de rires. Quand quelque chose d'important pour nous a disparu, un vide est créé qui prend du temps à se remplir. Vivre un chagrin pour tout type de perte, y compris la mort d'un animal de compagnie, est normal et sain, et il n'y a rien de mal à s'autoriser ces émotions.



Même dans le deuil de la perte d'un animal de compagnie, nous devons rester ancrés. Il y a une tendance dans notre culture à humaniser les animaux, donc une partie du chagrin que nous ressentons peut être due à la perte de la relation fantasmée que nous prétendons avoir avec notre animal de compagnie. Nous avons peut-être inconsciemment supposé que Fido ou Fluffy ressentaient pour nous aussi profondément que nous l'avons fait pour eux, et notre chagrin peut rivaliser avec ce que nous aurions pour un ami cher. Au fil des ans, nous avons attribué des pensées, des valeurs et même des conversations imaginaires à cet animal de compagnie. Si nous habillons notre animal de compagnie avec de petits vêtements, lui donnons un nom humain et le comblons d'amour et de friandises, alors notre deuil peut être plus prononcé qu'il ne le serait pour un animal que nous traitons comme un animal. Surmonter ce genre de chagrin peut également impliquer d'admettre devant le Seigneur que nous avons cherché la consolation dans un animal plutôt qu'en lui. Nous pouvons lui demander de nous montrer comment trouver la vraie consolation et combler ce vide par sa présence (Hébreux 13 : 5).



Le deuil peut survenir par étapes, même lorsque nous pleurons la perte d'un animal de compagnie. La vue d'un bol de nourriture vide ou d'une pantoufle à moitié mâchée peut déclencher des larmes. Se permettre d'être dans l'instant présent et de ressentir cette sensation de perte est en fait une façon saine de la traiter. Nous pouvons nous arrêter un instant et, à travers nos larmes, remercier Dieu pour les années que nous avons passées avec notre cher ami à quatre pattes. Beaucoup de gens pensent qu'ils ne veulent pas d'un autre animal de compagnie après la mort d'un, mais l'étape du deuil n'est pas le moment de faire des déclarations finales. Ce n'est pas non plus le moment pour une famille ou des amis bien intentionnés de pousser un autre animal de compagnie dans nos bras alors que nous n'en avons pas exprimé le désir. Les étrangers peuvent conclure que tout ce dont nous avons besoin est un autre animal de compagnie, mais, pour un amoureux des animaux qui pleure la perte d'un fidèle compagnon, il n'y en a pas d'autre. L'animal perdu était unique, et il est normal de passer du temps à pleurer la perte de cette unicité.

Comme pour toute douleur profonde de l'âme, Dieu est notre source de réconfort. Il est proche de ceux qui ont le cœur brisé et sauve ceux dont l'esprit est brisé (Psaume 34:18). A qui de mieux placé pour exprimer notre chagrin que Celui qui a créé les animaux pour notre plaisir ? Jésus a dit que même un passereau ne tombe pas à terre sans que notre Père le sache (Matthieu 10 :29). Il a créé ces moineaux et connaît chacun d'eux. Il a également créé nos animaux de compagnie et comprend la place qu'ils occupent dans nos cœurs. Parce que lui aussi se soucie des animaux, il est un endroit sûr vers lequel se tourner avec nos sentiments accablants.



La mort quelle qu'elle soit est toujours un rappel de la brièveté de la vie. La vie n'était pas faite pour mourir. Le péché a causé cela (Genèse 2 :16-17). Lorsque nos animaux de compagnie meurent, notre chagrin peut être un rappel sobre des effets du péché sur ce monde. Cela nous rappelle également que nos propres vies sont courtes. Nous aussi, nous mourrons et ferons face au jugement (Hébreux 9:27). Pour ceux qui appartiennent à Christ, notre jugement a déjà été satisfait par sa mort et sa résurrection à notre place (2 Corinthiens 5 :21). Pour ceux qui ne connaissent pas le Christ, la mort d'un animal de compagnie peut être le signal d'alarme de Dieu. Il veut attirer notre attention. Bien plus grave que la mort d'un animal de compagnie est la mort éternelle d'une âme humaine.

Le deuil est une saison et ne dure pas éternellement. Les personnes en bonne santé se donnent le temps de faire leur deuil et laissent ensuite la plaie cicatriser. Passer à autre chose ne signifie pas que la mort n'a pas d'importance. Cela signifie que la vie est pour les vivants. Nous ne profitons à personne, y compris à l'être cher perdu, en continuant à pleurer. Passer à autre chose après la mort d'un animal de compagnie peut signifier avoir un autre animal de compagnie, découvrir un nouveau passe-temps ou entrer dans une nouvelle relation. La mort d'un animal de compagnie peut en fait marquer le début d'une nouvelle saison sans la responsabilité du propriétaire de l'animal. Nous pouvons embrasser cette nouvelle saison, quoi qu'elle implique, et chercher des moyens de nous concentrer sur ce qui est éternel afin que nos vies portent des fruits pour le royaume de Dieu (Colossiens 1:10).

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