Combien y a-t-il d'anges ?

Réponse



Seuls trois anges sont identifiés par leur nom dans la Bible : Gabriel (Daniel 8 :16), Michel l'archange (Daniel 10 :13) et Lucifer l'ange déchu (Ésaïe 14 :12). Pourtant, les êtres angéliques sont mentionnés au moins 273 fois dans 34 livres de la Bible. Bien que nous ne sachions pas exactement combien d'anges il y a, nous savons par les Écritures qu'il existe un nombre extrêmement élevé d'anges.

Le livre des Hébreux décrit une multitude d'anges dans le ciel qui sont trop grands pour être comptés : Tu es venu à la montagne de Sion, à la ville du Dieu vivant, la Jérusalem céleste, et à d'innombrables milliers d'anges dans une joyeuse assemblée (Hébreux 12 :22, TNL). D'autres traductions de la Bible utilisent des termes comme innombrable (ESV), myriades (CSB) et milliers et milliers (NIV) pour quantifier cette énorme foule d'anges. L'image impressionnante se développe dans le livre de l'Apocalypse : Alors j'ai regardé et j'ai entendu la voix de nombreux anges, au nombre de milliers et de milliers, et dix mille fois dix mille. Ils encerclèrent le trône, les êtres vivants et les anciens (Apocalypse 5 : 11). D'autres versions de la Bible utilisent des myriades de myriades (ESV) et même des millions (NLT) ici pour exprimer combien d'anges il y a dans le ciel.



Alors que la Bible ne précise pas le nombre précis d'anges, certains pensent qu'il pourrait y avoir autant d'anges que le nombre total d'humains dans toute l'histoire. Cette théorie est basée sur Matthieu 18:10 : Prenez garde de ne mépriser aucun de ces petits. Car je vous dis qu'au ciel leurs anges sont toujours en présence de mon Père céleste (NLT). Le passage semble suggérer que les individus, ou du moins les enfants, ont des anges gardiens pour les protéger. Il est possible, cependant, que Jésus ne parlait ici qu'en termes généraux concernant la fonction des anges en tant que protecteurs des enfants. Dans tous les cas, les Écritures indiquent clairement que les anges gardent et protègent les êtres humains (Psaume 34 :7 ; 91 :11-12 ; Matthieu 18 :10 ; Actes 12 :9-15).



La Bible décrit différentes classifications des anges. Certains anges, les chérubins et les séraphins, sont décrits comme des créatures ailées. Les chérubins assistent principalement au trône de Dieu en tant que gardes, alors qu'il semble que les séraphins assistent à son trône en offrant adoration et louange. (Ézéchiel 1 :4-28 ; 10 :1-22 ; Ésaïe 6 :2-6). La Bible parle d'anges de lumière (2 Corinthiens 11 :14) et d'anges déchus (2 Pierre 2 :4 ; Jude 1 :6).

Les anges accomplissent différentes tâches dans la Bible. Certains anges sont les messagers de Dieu (Daniel 4:13). D'autres anges sont des serviteurs de Dieu (Psaume 103 :20 ; Hébreux 1 :7 ; Psaume 104 :4). Les anges observateurs sont mentionnés dans le livre de Daniel (Daniel 4:13, 17, 23). Les anges sont souvent décrits comme des hôtes militaires des armées célestes (Jérémie 5 : 14 ; 38 : 17 ; 44 : 7 ; Osée 12 : 5). D'autres fois, les anges sont appelés fils du puissant (Psaume 89:6) ou fils de Dieu (Job 2:1).



Quelques passages des Écritures décrivent les anges comme des étoiles (Apocalypse 9 :1 ; 12 :4 ; Job 38 :7-8 ; Daniel 8 :10 ; Juges 5 :20). L'idée d'étoiles peut nous donner notre meilleur indice sur le nombre d'anges. Si les anges sont comme les étoiles dans le ciel, ils sont trop nombreux pour être comptés. Moïse dit dans Deutéronome 33:2 que le Seigneur est venu lui parler du Sinaï avec des myriades de saints ou d'anges. Combien sont des myriades ? La première définition de myriade en tant qu'adjectif est innombrable, ou innombrable. Le Psaume 68:17 dit que les anges de Dieu sont au nombre de dizaines de milliers, de milliers et de milliers (CSB). De toute évidence, l'écrivain a du mal à se rapprocher même de l'estimation du nombre d'anges existants.

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