Le baptême est-il l'équivalent de la nouvelle alliance de la circoncision ?

Réponse



La circoncision était le signe physique de l'alliance que Dieu a faite avec Abraham. Bien que l'alliance initiale ait été conclue dans Genèse 15, la circoncision n'a pas été commandée avant Genèse 17 - au moins 13 ans plus tard, après la naissance d'Ismaël. À ce moment-là, Dieu a changé le nom d'Abram d'Abram (père exalté) à Abraham (père d'une multitude), un nom qui anticipait l'accomplissement de la promesse de Dieu. L'alliance a été conclue avec Abraham et plus tard avec Isaac et Jacob et avec tous leurs descendants.

Le baptême est, dans un certain sens, le signe de la nouvelle alliance que Dieu fait avec son Église. Jésus a ordonné le baptême dans la Grande Commission : Allez donc et faites de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit (Matthieu 28 :19). Le baptême est le signe extérieur d'un changement intérieur. Il représente la renaissance en Christ.



De nombreuses traditions réformées ont établi un parallèle très étroit entre la circoncision et le baptême et ont utilisé l'enseignement de l'Ancien Testament sur la circoncision pour justifier le baptême des enfants. L'argument est le suivant : puisque les enfants nés dans la communauté juive de l'Ancien Testament étaient circoncis, les enfants nés dans la communauté de l'église du Nouveau Testament devraient être baptisés.



Bien qu'il existe des parallèles entre le baptême et la circoncision, ils symbolisent deux alliances très différentes. L'Ancienne Alliance avait un physique moyen d'entrée : une personne est née de parents juifs ou achetée comme domestique dans une maison juive (Genèse 17 :10-13). La vie spirituelle n'était pas liée au signe de la circoncision. Chaque mâle était circoncis, qu'il ait montré une quelconque dévotion à Dieu ou non. Cependant, même dans l'Ancien Testament, on reconnaissait que la circoncision physique ne suffisait pas. Moïse a ordonné aux Israélites dans Deutéronome 10:16 de circoncire leurs cœurs , et a même promis que Dieu ferait la circoncision (Deutéronome 30:6). Jérémie a également prêché la nécessité d'une circoncision du cœur (Jérémie 4:4).

En revanche, la Nouvelle Alliance a une spirituel moyen d'entrée: il faut croire et être sauvé (Actes 16:31). Par conséquent, sa vie spirituelle est étroitement liée au signe du baptême. Si le baptême indique une entrée dans la Nouvelle Alliance, alors seuls ceux qui sont dévoués à Dieu et qui ont confiance en Jésus devraient être baptisés.



La vraie circoncision, comme Paul le prêche dans Romains 2 :29, est celle du cœur, et elle est accomplie par l'Esprit. En d'autres termes, une personne entre aujourd'hui dans une relation d'alliance avec Dieu non basée sur un acte physique mais sur l'œuvre de l'Esprit dans le cœur.

Colossiens 2:11-12 fait référence à ce type de circoncision spirituelle : En lui vous avez aussi été circoncis, dans le rejet de la nature pécheresse, non par une circoncision faite par des mains d'hommes, mais par la circoncision faite par Christ, ayant été enterré avec lui dans le baptême et ressuscité avec lui par votre foi en la puissance de Dieu, qui l'a ressuscité des morts. Cette circoncision n'implique pas l'incision du corps ; c'est une coupe de notre ancienne nature. C'est un acte spirituel et se réfère à rien de moins que le salut, effectué par le Saint-Esprit. Le baptême, mentionné au verset 12, ne signifie pas remplacer circoncision; ce suit la circoncision - et c'est clairement une circoncision spirituelle qui est visée. Le baptême est donc un signe de circoncision spirituelle intérieure.

Ce passage précise également que la nouvelle vie, représentée par le baptême, vient par votre foi. Cela implique que celui qui est baptisé a la capacité d'exercer sa foi. Puisque les enfants ne sont pas capables d'exercer la foi, ils ne devraient pas être candidats au baptême.

Quelqu'un né (physiquement) sous l'Ancienne Alliance a reçu le signe de cette alliance (circoncision); de même, quelqu'un né (spirituellement) sous la Nouvelle Alliance (né de nouveau, Jean 3:3) reçoit le signe de cette alliance (baptême).

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