Dans Lévitique chapitre 12, pourquoi une femme est-elle impure plus longtemps si elle donne naissance à une fille que si elle donne naissance à un fils ?

Réponse



Le chapitre 12 du Lévitique frappe souvent les lecteurs modernes comme étant étrange ou même sexiste. La loi spécifiait qu'une femme qui a donné naissance à un fils serait rituellement impure pendant 7 jours, tandis qu'une femme qui a donné naissance à une fille serait impure pendant 14 jours. Pourquoi Dieu exigerait-il qu'une femme attende deux fois plus longtemps pour être cérémonieusement propre après avoir eu une fille qu'après avoir eu un fils ?

La meilleure compréhension pour rendre compte de cette différence se trouve dans la perspective juive concernant la sainteté. Premièrement, la pureté rituelle est d'une grande importance dans la tradition juive. Une femme restait traditionnellement impure pendant sept jours après son cycle menstruel mensuel. L'impureté dans ce contexte n'est pas destinée à impliquer le péché ou l'infériorité; il met plutôt l'accent sur l'énorme importance de la sainteté dans le corps d'une femme et sur le pouvoir de créer une nouvelle vie par l'union avec son mari.



A l'accouchement, cette même tradition continue de fonctionner. Dans Lévitique 12, si une femme a un fils, elle est impure pendant 7 jours et son fils est circoncis le huitième jour, suivant l'alliance de Dieu avec Abraham. La femme doit alors attendre 33 jours pour être purifiée de son saignement pour un total de 40 jours (Lévitique 12 :4).



Lorsqu'une femme donne naissance à une fille, deux différences sont notées. Premièrement, au lieu d'être impure pendant 7 jours, elle est impure pendant 14 jours, soit deux fois plus longtemps. Deuxièmement, au lieu d'attendre 33 jours avant d'être purifiée, elle doit attendre 66 jours, encore deux fois plus longtemps, pour un total de 80 jours (Lévitique 12 :5). Selon la tradition juive, cette période est deux fois plus longue pour tenir compte de la pureté de la mère et de la fille. Par conséquent, la période est deux fois plus longue que lorsqu'une mère donne naissance à un fils.

Physiquement, il n'y a aucune raison pour qu'une femme soit impure plus longtemps ou ait besoin de plus de temps pour récupérer après avoir donné naissance à une fille. Certains ont suggéré que plus de temps était accordé à une mère pour créer des liens avec sa fille ou pour lui assurer une protection, mais cette idée ne se trouve pas dans le passage.



Il y a aussi une tradition selon laquelle la période de purification était plus courte après la naissance d'un garçon dans l'espoir que le garçon serait le Messie. Bien qu'il s'agisse d'une théorie intéressante, l'espoir qu'un enfant mâle serait le Messie n'est mentionné nulle part ni même suggéré dans le chapitre 12 de Lévitique.

L'explication la plus probable est que les différentes durées pendant lesquelles une mère a été considérée comme impure impliquent quelque chose de spirituel ou peut-être pour rappeler à Israël le péché d'Eve. Nous savons que les hommes et les femmes ont tous deux été créés à l'image de Dieu (Genèse 1 :26-27), mais le péché a affecté le rôle de chacun (Genèse 3 :16 ; 1 Timothée 2 :11-15). C'est le Seigneur seul qui a accompli la Loi et ôté la malédiction (Matthieu 5 :17 ; Galates 3 :13).

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