L'apôtre Paul était-il vraiment un faux prophète ?

Réponse



La théorie selon laquelle l'apôtre Paul était un faux prophète et non un vrai disciple du Christ est généralement avancée par ceux de la persuasion du mouvement des racines hébraïques, entre autres. Ils croient que les chrétiens devraient se soumettre à la loi de l'Ancien Testament, mais Paul est clairement en désaccord avec eux, proclamant que les chrétiens ne sont plus sous la loi mosaïque (Romains 10 : 4 ; Galates 3 : 23-25 ​​; Éphésiens 2 : 15), mais la loi de Christ (Galates 6 :2), qui consiste à aimer le Seigneur ton Dieu de tout ton cœur, de toute ton âme et de toute ta pensée… et à aimer ton prochain comme toi-même (Matthieu 22 :37-39). Plutôt que de se soumettre à la Parole de Dieu, le mouvement des racines hébraïques rejette tout simplement Paul et prétend que Paul était un faux apôtre et que ses écrits ne devraient pas être dans la Bible.

Mais l'autorité apostolique de Paul a été bien documentée dans les Écritures, à commencer par son expérience dramatique de la route de Damas qui l'a transformé d'un persécuteur des chrétiens haïssant le Christ en le principal porte-parole de la foi. Son étonnant changement de cœur est l'une des indications les plus claires de son onction par le Seigneur Jésus lui-même.



Tom Tarrants, autrefois qualifié d'homme le plus dangereux du Mississippi, était l'un des hommes les plus recherchés par le FBI. Tarrants était membre du Ku Klux Klan et méprisait les Afro-Américains et les Juifs, un peuple qu'il croyait fermement être l'ennemi de Dieu et impliqué dans un complot communiste contre l'Amérique. Tarrants était responsable du bombardement d'une trentaine de synagogues, d'églises et de maisons. Il était si dangereux que le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, a envoyé une équipe spéciale d'agents du FBI dans le sud des États-Unis pour localiser et appréhender Tarrants. Ils ont réussi et ont arrêté Tarrants après une violente fusillade. Tarrants a été condamné à 30 ans de prison au pénitencier de l'État du Mississippi.



En prison, Tarrants a un jour demandé une Bible et a commencé à la lire. Il est allé jusqu'à Matthieu 16 et a été confronté aux paroles de Jésus : Car à quoi servira un homme s'il gagne le monde entier et perd son âme ? Il n'a pas pu échapper à l'impact de la déclaration du Christ et s'est mis à genoux dans sa cellule et a demandé à Dieu de le délivrer de sa vie pécheresse.

La nouvelle de la conversion de Tarrant a rapidement commencé à se répandre dans toute la prison et a finalement remonté jusqu'à Hoover, qui doutait fortement de l'histoire. Comment un changement aussi vrai chez une personne aussi endurcie et perverse peut-il être validé ?



Il y a environ 2 000 ans, un autre homme avait presque le même problème. Lorsque l'apôtre Paul est venu pour la première fois à Jérusalem après sa conversion au christianisme, il a essayé de s'associer avec les disciples, mais ils avaient tous peur de lui et ne croyaient pas qu'il était un vrai converti (Actes 9:26) à cause de sa persécution passée. des chrétiens. Aujourd'hui, certaines personnes ressentent la même chose à propos de Paul. Parfois, on accuse Paul d'être un pharisien qui a essayé de corrompre les enseignements du Christ et que ses écrits ne devraient pas avoir leur place dans la Bible. Cette accusation peut être dissipée en examinant son expérience de conversion et son adhésion au Christ et à ses enseignements.

La persécution du christianisme par Paul
Paul apparaît pour la première fois dans les Écritures comme témoin du martyre d'Étienne : Lorsqu'ils l'eurent chassé [Étienne] de la ville, ils se mirent à le lapider ; et les témoins déposèrent leurs robes aux pieds d'un jeune homme nommé Saul' (Actes 7:58). Saül était d'accord de tout cœur pour le mettre à mort (Actes 8:1). Les mots accord chaleureux indiquent une approbation active, pas seulement un consentement passif. Pourquoi Paul serait-il d'accord avec le meurtre d'Etienne ?

Paul le pharisien aurait immédiatement reconnu la déclaration qu'Étienne a faite juste avant sa mort : Voici, je vois les cieux ouverts et le Fils de l'homme debout à la droite de Dieu (Actes 7 :56). Les paroles d'Étienne répètent l'affirmation que Christ a faite lors de Son procès devant le souverain sacrificateur (Marc 14:62). Tout comme la revendication de Jésus a abouti à ce qu'il soit accusé de blasphème, de même ces mots apporteraient une réponse meurtrière de Saul le pharisien envers Etienne.

De plus, le terme Fils de l'homme est rempli de signification. C'est la dernière fois que le terme est utilisé dans le Nouveau Testament et c'est la seule fois dans les Évangiles et les Actes où il n'est pas prononcé par Jésus. Cela montre que Jésus est le Messie, et cela parle de la position de Christ à la fin des temps en tant que Roi à venir. Il combine également deux grands passages messianiques : Daniel 7 :13-14 et Psaume 110 :1. Daniel 7:13-14 met l'accent sur l'aspect universel du règne de Jésus ; qu'il n'est pas simplement un dirigeant juif, mais aussi le Sauveur du monde. Le Psaume 110:1 présente le Messie comme étant à la droite de Dieu. En plus de souligner le pouvoir et la position, cela montre également l'acceptation.

Toutes ces choses auraient exaspéré Saul le pharisien, qui à l'époque ne possédait pas la vraie connaissance de Christ. Mais il ne faudrait pas longtemps avant que Saul le pharisien devienne Paul l'évangéliste de Christ.

La conversion de Paul
Dans les trois versions de la conversion de Paul (Actes 9 :1-9, 22 :6-11, 26 :9-20), il y a des éléments répétés qui semblent être au cœur de sa mission et de son mandat. Premièrement, cela a marqué sa conversion au christianisme; deuxièmement, cela constituait son appel à être prophète; et troisièmement, cela lui a servi de commission d'être apôtre. Ces trois points peuvent être décomposés dans les considérations suivantes, plus intimes : (1) Paul a été spécifiquement choisi, mis à part et préparé par le Seigneur pour l'œuvre qu'il allait accomplir ; (2) Paul a été envoyé comme témoin non seulement aux Juifs, mais aussi aux Gentils; (3) La mission d'évangélisation de Paul serait rejetée et exigerait des souffrances ; (4) Paul apporterait la lumière aux personnes qui sont nées et vivent actuellement dans les ténèbres; (5) Paul prêchait que la repentance était requise avant l'acceptation d'une personne dans la foi chrétienne; (6) Le témoignage de Paul serait fondé sur l'histoire de l'espace-temps et sur son expérience de la route de Damas - ce qu'il avait personnellement vu et entendu dans un lieu réel qui serait connu de tous ceux qui vivaient à Damas.

Avant que l'élève de Gamaliel n'arrive à une juste évaluation du ministère qui lui a été confié par Dieu et de la mort de Jésus, une révolution devait avoir lieu dans sa vie et sa pensée. Paul dira plus tard qu'il a été appréhendé par Jésus (Philippiens 3:12) sur le chemin de Damas, un terme qui signifie s'approprier quelque chose ou prendre le contrôle de quelqu'un par la poursuite. Dans Actes 9, nous voyons clairement des miracles se manifester dans la conversion de Paul, dont le but était de préciser que Dieu contrôle et dirige tous les événements, de sorte que Paul entreprendra certaines tâches que Dieu a en tête, ce que l'ancien Saul ferait jamais eu l'intention de faire.

Bien qu'il y ait de nombreuses observations qui peuvent être faites sur la conversion de Paul's Damascus Road, il y a deux principaux éléments d'intérêt. Le premier est le fait que la vie de Paul deviendrait centrée sur Christ après son expérience. Après sa rencontre avec Jésus, la compréhension de Paul du Messie avait été révolutionnée, et il ne fallut pas longtemps avant qu'il ne proclame, Il [Jésus] est le Fils de Dieu (Actes 9:20).

Deuxièmement, nous notons que dans la conversion de Paul, il n'y a pas d'antécédents positifs ou d'événements précurseurs qui l'ont conduit d'un opposant zélé à un fervent partisan du Christ. Une minute, Paul avait été un ennemi de Jésus, et la suivante, il était devenu captif du Christ qu'il avait autrefois persécuté. Paul dit: Par la grâce de Dieu, je suis ce que je suis (1 Corinthiens 15:10), indiquant qu'il a été transformé par Dieu, est devenu vraiment spirituel, et il était celui que Christ possédait et était maintenant lui-même porteur de Christ.

Après l'expérience de Damas, Paul s'est d'abord rendu en Arabie, mais on ne sait pas s'il y a réellement commencé son travail missionnaire. Ce qui est plus probable, c'est qu'il désirait ardemment un temps de recueillement tranquille. Puis après un court séjour à Jérusalem, il travailla comme missionnaire en Syrie et en Cilicie (c'est-à-dire pour l'essentiel à Antioche sur l'Oronte et dans sa ville natale de Tarse) et ensuite en compagnie de Barnabas à Chypre, en Pamphylie, Pisidie ​​et Lycaonie.

L'amour de Paul
Paul, l'ancien agresseur froid et légaliste, était maintenant devenu une personne qui pouvait écrire sur l'attribut clé qui témoignait par-dessus tout dans 1 Corinthiens 13 - l'amour pour Dieu et ceux qui l'entouraient. Celui qui était suprêmement instruit dans la connaissance en était venu à dire que la connaissance dépourvue d'amour rend seulement arrogant, mais que l'amour édifie (1 Corinthiens 8:1).

Le livre des Actes et les lettres de Paul témoignent d'une tendresse qui avait envahi l'apôtre à la fois pour le monde incrédule et pour ceux à l'intérieur de l'Église. Quant à ce dernier, dans son discours d'adieu aux croyants d'Ephèse en Actes 20, il leur dit que nuit et jour pendant une période de trois ans je n'ai cessé d'avertir chacun avec des larmes (Actes 20:31). Il dit aux croyants galates qu'ils sont ses petits enfants (Galates 4:19). Il rappelle aux Corinthiens que chaque fois qu'ils ressentent de la douleur, il est également blessé (2 Corinthiens 11:29). Il parle des croyants de Philippes comme les ayant dans son cœur (Philippiens 1 : 7). Il dit à l'église de Thessalonique qu'il abonde en amour pour eux (1 Thessaloniciens 3:12) et a démontré ce fait en vivant parmi eux et en aidant à construire une communauté chrétienne (cf. 1 Thessaloniciens 1-2). À plusieurs reprises tout au long de ses écrits, Paul rappelle à ses lecteurs croyants son attention et son amour pour eux.

L'attitude de Paul envers les incroyants est également une attitude bienveillante et profonde, l'exemple peut-être le plus clair étant son articulation dans la lettre aux Romains du chagrin qu'il ressentait pour ses compatriotes israélites qui n'étaient pas venus à la foi en Christ : « Je dis la vérité en Christ, je ne mens pas, ma conscience m'atteste dans le Saint-Esprit, que j'ai une grande tristesse et un chagrin incessant dans mon cœur. Car je souhaiterais être moi-même anathème, séparé de Christ à cause de mes frères, mes parents selon la chair (Romains 9:1-3).

Ce type d'angoisse manifesté par Paul envers les incroyants ne se limitait pas non plus à sa propre nationalité, mais s'étendait également aux non-juifs. À titre d'exemple, lorsqu'il est entré à Athènes, le texte d'Actes 17:16 indique clairement que Paul était à la fois repoussé et très affligé par la situation idolâtre dans laquelle se trouvait la ville. Pourtant, il se souciait profondément de la place légitime de Dieu ainsi que du peuple qui étaient impliqués dans le faux culte, et il s'est immédiatement mis à essayer d'engager les incroyants païens dans un discours sur l'évangile qui lui avait été confié (Actes 17:17-34). Et au cœur de son message se trouvait Jésus.

Paul sur Jésus
Certains essaient de faire valoir que l'image que Paul peint de Jésus dans ses épîtres ne correspond pas au Christ décrit dans les Évangiles. Une telle position ne pourrait pas être plus éloignée de la vérité. En fait, deux des évangiles (Marc et Luc) ont été écrits par des hommes qui étaient de proches collaborateurs de Paul, sinon de véritables élèves (voir 2 Timothée 4 : 11). Il est difficile d'imaginer que ces livres contiendraient une théologie différente de celle de Paul. Aussi, des lettres de Paul, nous apprenons ce qui suit de Jésus :

• Il avait une ascendance juive
• Il était d'origine davidique
• Il est né d'une vierge
• Il vivait sous la loi
• Il avait des frères
• Il avait 12 disciples
• Il avait un frère nommé James
• Il vivait dans la pauvreté
• Il était humble et doux
• Il a été maltraité par les Romains
• Il était divinité
• Il a enseigné sur le thème du mariage
• Il a dit d'aimer son prochain
• Il a parlé de sa seconde venue
• Il a institué la Cène du Seigneur
• Il a vécu une vie sans péché
• Il est mort sur la croix
• Les Juifs l'ont mis à mort
• Il a été enterré
• Il a été ressuscité
• Il est maintenant assis à la droite de Dieu

Au-delà de ces faits se trouve le témoignage de Paul qu'il a tout quitté pour suivre Christ (le vrai test d'un disciple tel que décrit par Jésus dans Luc 14:26-33). Paul écrit : Mais quelles que soient les choses [ses antécédents juifs et les avantages qu'il venait d'énumérer] m'ont été gagnés, ces choses-là, je les ai comptées comme une perte à cause de Christ. Plus que cela, je considère toutes choses comme une perte compte tenu de la valeur suprême de la connaissance du Christ Jésus mon Seigneur, pour qui j'ai souffert la perte de toutes choses, et je les considère comme des ordures afin que je puisse gagner le Christ et être trouvé en lui, n'ayant pas une justice qui m'appartient de la loi, mais celle qui est par la foi en Christ, la justice qui vient de Dieu sur la base de la foi, afin que je puisse le connaître ainsi que la puissance de sa résurrection et de la communion à ses souffrances, étant conforme à sa mort ; afin que j'obtienne la résurrection d'entre les morts » (Philippiens 3 :7-11).

Les ennemis de Paul
Les enseignements de Paul et la proclamation de Jésus n'étaient pas populaires. Si le succès d'une mission d'évangélisation devait être mesuré par la quantité d'opposition, sa mission serait considérée comme un échec catastrophique. Cela serait conforme à la déclaration du Christ faite à Ananias : « Car je lui montrerai combien il doit souffrir à cause de mon nom » (Actes 9 : 16). Le livre des Actes à lui seul relate plus de 20 épisodes différents de rejet et d'opposition au message de salut de Paul. Nous devons également prendre au sérieux la litanie d'opposition et de rejet que Paul expose dans 2 Corinthiens 11:23-27. En vérité, une telle hostilité et un tel rejet sont à prévoir, compte tenu de son public. Un libérateur crucifié était pour les Grecs une contradiction absurde dans les termes, tout comme pour les Juifs un Messie crucifié était un blasphème scandaleux.

Les ennemis de Paul formaient une trinité. Premièrement, il y avait les ennemis spirituels indiqués dans ses écrits dont il était parfaitement conscient (par exemple 1 Thessaloniciens 2:18). Ensuite, il y avait son public cible initial déjà mentionné de Juifs et de Gentils, dont beaucoup le maltraiteraient et le renverraient. Enfin vint celui qui, pourrait-on dire, lui causa peut-être le plus de chagrin : l'Église primitive elle-même.

Le fait que Paul était considéré comme étrange et douteux, non seulement par ses compagnons juifs mais aussi par un certain nombre de ses compagnons juifs chrétiens, lui a sans aucun doute été blessant. Ce serait une chose que l'autorité et l'authenticité de Paul soient contestées en dehors du Corps de Christ, mais à l'intérieur se trouvait un ennemi différent avec lequel il devait lutter. 1 Corinthiens 9 : 1-3 en est un exemple : Paul insiste auprès de l’Église sur le fait qu’il a été mandaté par Christ (d’autres incluent Romains 1 : 5 ; 1 Corinthiens 1 : 1-2 ; 2 Corinthiens 1 : 1 ; Galates 1 : 1). Certains croient même que 2 Corinthiens 11:26 suggère qu'il y avait un complot pour assassiner Paul; un complot formé par d'autres chrétiens.

Une telle opposition combinée - humanité perdue, adversaires spirituels et frères méfiants - a certainement dû parfois désespérer l'apôtre, avec la preuve dans ses écrits qu'il a effectué son travail missionnaire avec la perspective du martyre devant ses yeux (Philippiens 2:17 ), ce qui s'est finalement avéré être vrai. Paul a été décapité, selon la tradition, sous la persécution de Néron près du troisième jalon de la voie d'Ostien. Constantin a construit une petite basilique en l'honneur de Paul en 324 après JC, qui a été découverte en 1835 lors de fouilles précédant l'érection de la basilique actuelle. Sur l'un des étages a été retrouvée l'inscription PAVLO APOSTOLO MART – A Paul, apôtre et martyr.

Réflexions finales sur Paul
Alors Paul était-il réel ? Les preuves de l'histoire et de ses propres écrits déclarent qu'il l'était. Le revirement à 180 degrés de Paul par rapport à sa vie pharisienne n'est contesté par aucun savant spécialiste de l'histoire, à la fois séculier et chrétien. La seule question est : qu'est-ce qui a causé sa volte-face ? Qu'est-ce qui pousserait un pharisien juif très érudit à embrasser soudainement le mouvement même auquel il s'est violemment opposé et à s'y engager tellement qu'il mourrait en martyr ?

La réponse est contenue dans les écrits de Paul et dans le livre des Actes. Dans Galates, Paul résume ainsi son histoire :

Car vous avez entendu parler de mon ancienne manière de vivre dans le judaïsme, comment j'avais l'habitude de persécuter l'église de Dieu au-delà de toute mesure et j'ai essayé de la détruire ; et j'avançais dans le judaïsme au-delà de beaucoup de mes contemporains parmi mes compatriotes, étant plus extrêmement zélé pour mes traditions ancestrales. Mais quand Dieu, qui m'avait mis à part dès le sein de ma mère et m'avait appelé par sa grâce, a voulu révéler en moi son Fils afin que je puisse le prêcher parmi les Gentils, je n'ai pas immédiatement consulté la chair et le sang, ni suis-je monté à Jérusalem vers ceux qui étaient apôtres avant moi? mais je m'en allai en Arabie, et retournai une fois de plus à Damas. Puis, trois ans plus tard, je montai à Jérusalem pour faire connaissance avec Céphas, et je restai quinze jours avec lui. Mais je n'ai vu aucun autre des apôtres à l'exception de Jacques, le frère du Seigneur. (Maintenant, dans ce que je vous écris, je vous assure devant Dieu que je ne mens pas.) Ensuite, je suis allé dans les régions de Syrie et de Cilicie. J'étais encore inconnu de vue aux églises de Judée qui étaient en Christ; mais seulement, ils entendaient : ‘Celui qui nous persécutait autrefois prêche maintenant la foi qu’il avait autrefois essayé de détruire.’ Et ils glorifient Dieu à cause de moi » (Galates 1 :13-24).

La vie même de Paul témoigne de la véracité de ce qui lui est arrivé. À cet égard, il ressemblait beaucoup à Tom Tarrants. Une vie radicalement changée est difficile à discuter. Et qu'est-il finalement arrivé à Tom Tarrants ? J. Edgar Hoover ne voulait pas croire que Tarrants était devenu chrétien, alors il a envoyé un agent du FBI dans la prison déguisé en détenu dont le travail était de se lier d'amitié avec Tarrants et de découvrir la vérité. Environ une semaine plus tard, cet agent du FBI est devenu chrétien et a rapporté à Hoover que Tarrants n'était en effet plus l'homme qu'il était.

Un certain nombre de personnes ont demandé la libération de Tarrants et, huit ans après le début de sa peine, Tarrants a été mis en liberté conditionnelle et a quitté la prison. Il est allé au séminaire, a obtenu un doctorat en ministère et a ensuite été président de l'Institut CS Lewis pendant 12 ans. Actuellement, il est directeur du ministère de l'Institut.

Vous les reconnaîtrez à leurs fruits' (Matthieu 7:16) et les fruits de l'apôtre Paul ne laissent aucun doute sur le fait qu'il était bien réel.

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