Quelles sont les différentes théories sur l'expiation ?

Réponse



Tout au long de l'histoire de l'Église, plusieurs points de vue différents sur l'expiation, certains vrais et d'autres faux, ont été avancés par différentes personnes ou dénominations. L'une des raisons des divers points de vue est que l'Ancien et le Nouveau Testament révèlent de nombreuses vérités sur l'expiation du Christ, ce qui rend difficile, voire impossible, de trouver une théorie unique qui résume ou explique pleinement la richesse de l'expiation. Ce que nous découvrons en étudiant les Écritures est une image riche et multiforme de l'expiation, car la Bible présente de nombreuses vérités interdépendantes concernant la rédemption que Christ a accomplie. Un autre facteur contribuant aux nombreuses théories différentes de l'expiation est qu'une grande partie de ce que nous pouvons apprendre sur l'expiation doit être comprise à partir de l'expérience et de la perspective du peuple de Dieu sous le système sacrificiel de l'Ancienne Alliance.

L'expiation du Christ, son but et ce qu'elle a accompli, est un sujet si riche que des volumes ont été écrits à son sujet. Cet article fournira simplement un bref aperçu de plusieurs des théories qui ont été avancées à un moment ou à un autre. En examinant les différents points de vue sur l'expiation, nous devons nous rappeler que tout point de vue qui ne reconnaît pas le caractère pécheur de l'homme ou la nature substitutive de l'expiation est au mieux déficient et au pire hérétique.



Rançon à Satan : Ce point de vue voit l'expiation du Christ comme une rançon payée à Satan pour acheter la liberté de l'homme et le libérer de l'esclavage de Satan. Il est basé sur la croyance que la condition spirituelle de l'homme est l'esclavage de Satan et que le sens de la mort de Christ était d'assurer la victoire de Dieu sur Satan. Cette théorie a peu ou pas de soutien scripturaire et a eu peu de partisans tout au long de l'histoire de l'Église. Il n'est pas biblique en ce qu'il voit Satan, plutôt que Dieu, comme celui qui a exigé qu'un paiement soit fait pour le péché. Ainsi, il ignore complètement les exigences de la justice de Dieu comme on le voit à travers les Écritures. Il a également une vision plus élevée de Satan qu'il ne le devrait et le considère comme ayant plus de pouvoir qu'il n'en a réellement. Il n'y a aucun support scripturaire pour l'idée que les pécheurs doivent quoi que ce soit à Satan, mais tout au long de l'Écriture, nous voyons que Dieu est Celui qui exige un paiement pour le péché.



Théorie de la récapitulation : Cette théorie affirme que l'expiation du Christ a inversé le cours de l'humanité de la désobéissance à l'obéissance. Il croit que la vie du Christ a récapitulé toutes les étapes de la vie humaine et, ce faisant, a inversé le cours de la désobéissance initié par Adam. Cette théorie ne peut pas être soutenue scripturairement.

Théorie dramatique : Ce point de vue considère l'expiation du Christ comme assurant la victoire dans un conflit divin entre le bien et le mal et libérant l'homme de l'esclavage de Satan. Le sens de la mort de Christ était d'assurer la victoire de Dieu sur Satan et de fournir un moyen de racheter le monde de son esclavage du mal.



Théorie mystique : La théorie mystique voit l'expiation du Christ comme un triomphe sur sa propre nature pécheresse par la puissance du Saint-Esprit. Ceux qui soutiennent ce point de vue croient que la connaissance de cela influencera mystiquement l'homme et éveillera sa conscience divine. Ils croient également que la condition spirituelle de l'homme n'est pas le résultat du péché mais simplement un manque de conscience de Dieu. De toute évidence, ce n'est pas biblique. Pour croire cela, il faut croire que Christ avait une nature pécheresse, tandis que l'Écriture est claire que Jésus était l'homme-Dieu parfait, sans péché dans tous les aspects de sa nature (Hébreux 4 :15).

Théorie de l'influence morale : C'est la croyance que l'expiation du Christ est une démonstration de l'amour de Dieu qui amène le cœur de l'homme à s'adoucir et à se repentir. Ceux qui ont ce point de vue croient que l'homme est spirituellement malade et a besoin d'aide et que l'homme est poussé à accepter le pardon de Dieu en voyant l'amour de Dieu pour l'homme. Ils croient que le but et la signification de la mort du Christ étaient de démontrer l'amour de Dieu envers l'homme. S'il est vrai que l'expiation du Christ est l'exemple ultime de l'amour de Dieu, ce point de vue n'est pas biblique parce qu'il nie la véritable condition spirituelle de l'homme - mort dans les transgressions et les péchés (Éphésiens 2 : 1) - et nie que Dieu exige réellement une paiement pour le péché. Cette vision de l'expiation du Christ laisse l'humanité sans véritable sacrifice ni paiement pour le péché.

Exemple de théorie : Ce point de vue voit l'expiation du Christ comme fournissant simplement un exemple de foi et d'obéissance pour inspirer l'homme à obéir à Dieu. Ceux qui ont ce point de vue croient que l'homme est spirituellement vivant et que la vie et l'expiation du Christ étaient simplement un exemple de vraie foi et d'obéissance et devraient servir d'inspiration aux hommes pour vivre une vie similaire de foi et d'obéissance. Ceci et la théorie de l'influence morale sont similaires en ce sens qu'ils nient tous deux que la justice de Dieu exige réellement le paiement du péché et que la mort de Christ sur la croix était ce paiement. La principale différence entre la théorie de l'influence morale et la théorie de l'exemple est que la théorie de l'influence morale dit que la mort du Christ nous enseigne à quel point Dieu nous aime et la théorie de l'exemple dit que la mort du Christ enseigne comment vivre. Bien sûr, il est vrai que Christ est un exemple à suivre pour nous, même dans sa mort, mais la théorie de l'exemple ne reconnaît pas la véritable condition spirituelle de l'homme et que la justice de Dieu exige le paiement du péché que l'homme n'est pas capable de payer.

Théorie commerciale : La théorie commerciale considère l'expiation du Christ comme apportant un honneur infini à Dieu. Il en est résulté que Dieu a donné à Christ une récompense dont Il n'avait pas besoin, et Christ a transmis cette récompense à l'homme. Ceux qui ont ce point de vue croient que la condition spirituelle de l'homme est celle de déshonorer Dieu et que la mort de Christ, qui a apporté un honneur infini à Dieu, peut être appliquée aux pécheurs pour le salut. Cette théorie, comme beaucoup d'autres, nie le véritable état spirituel des pécheurs non régénérés et leur besoin d'une nature complètement nouvelle, disponible uniquement en Christ (2 Corinthiens 5:17).

Théorie gouvernementale : Ce point de vue voit l'expiation du Christ comme démontrant la haute estime de Dieu pour sa loi et son attitude envers le péché. C'est par la mort de Christ que Dieu a une raison de pardonner les péchés de ceux qui se repentent et acceptent la mort substitutive de Christ. Ceux qui soutiennent ce point de vue croient que la condition spirituelle de l'homme est celle de quelqu'un qui a violé la loi morale de Dieu et que le sens de la mort de Christ devait se substituer à la peine du péché. Parce que Christ a payé la pénalité pour le péché, il est possible pour Dieu de pardonner légalement à ceux qui acceptent Christ comme leur substitut. Ce point de vue est insuffisant en ce qu'il n'enseigne pas que Christ a réellement payé la pénalité des péchés réels de tout peuple, mais au lieu de cela, sa souffrance a simplement montré à l'humanité que les lois de Dieu ont été enfreintes et qu'une certaine pénalité a été payée.

Théorie de la substitution pénale : Cette théorie considère l'expiation du Christ comme étant un sacrifice indirect et substitutif qui satisfait aux exigences de la justice de Dieu sur le péché. Par son sacrifice, Christ a payé la pénalité du péché de l'homme, apportant le pardon, imputant la justice et réconciliant l'homme avec Dieu. Ceux qui soutiennent ce point de vue croient que chaque aspect de l'homme - son esprit, sa volonté et ses émotions - a été corrompu par le péché et que l'homme est totalement dépravé et spirituellement mort. Ce point de vue soutient que la mort de Christ a payé la pénalité pour le péché et que, par la foi, l'homme peut accepter la substitution de Christ comme paiement pour le péché. Cette vision de l'expiation s'aligne le plus précisément sur l'Écriture dans sa vision du péché, de la nature de l'homme et des résultats de la mort de Christ sur la croix.

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