Que dit la Bible sur l'âgisme ?

Réponse



Merriam-Webster définit âgisme comme un préjugé ou une discrimination à l'égard d'un groupe d'âge particulier. Bien que l'âgisme puisse cibler n'importe quel groupe d'âge, la discrimination vise généralement ceux d'un âge plus avancé. L'âgisme peut affecter négativement les perspectives d'emploi d'une personne, son accès aux soins de santé et la façon dont cette personne, ses pensées et ses idées sont perçues.

Bien que âgisme est un terme moderne qui ne se trouve pas dans la Bible, l'Écriture a encore beaucoup à dire sur le sujet. Tout d'abord, nous voyons que la Parole de Dieu condamne la discrimination de toute sorte, en particulier parmi les croyants. Jésus révèle que les plus grands commandements sont d'aimer le Seigneur de tout notre cœur et d'aimer notre prochain comme nous-mêmes (Marc 12 :30-31). En tant que croyants, nous sommes tous égaux aux yeux de Dieu, chacun méritant le même respect (voir Galates 3 :27-28 ; Jacques 2 :2-4). Le Seigneur lui-même ne montre aucune partialité (Actes 10 :34 ; Romains 2 :11).



Il existe également des principes bibliques qui traitent spécifiquement de l'âgisme. La Bible enseigne que les anciens doivent être tenus en haute estime. Leur âge n'est pas considéré comme négatif mais comme quelque chose qui les distingue en raison de la sagesse qu'ils ont glanée au fil des ans. Les anciens enseignent à la jeune génération (voir Tite 2:3-4) ; tout le livre des Proverbes est présenté comme l'instruction d'un père à son fils (voir Proverbes 1:8). Les cheveux gris sont une couronne de splendeur ; il est atteint dans la voie de la justice (Proverbes 16:31), et La gloire des jeunes hommes est leur force, les cheveux blancs la splendeur des vieillards (Proverbes 20:29). Apprendre d'une personne âgée vertueuse est un honneur et un privilège.



Lorsque Dieu a donné la Loi à Son peuple, Il a demandé à Moïse de leur dire : Levez-vous en présence des personnes âgées, respectez les personnes âgées et révérez votre Dieu (Lévitique 19 :32). Il semble que le respect de ses aînés allait de pair avec le respect du Seigneur lui-même. Les enfants de tout âge trouveront ce commandement dans les Proverbes : écoute ton père, qui t'a donné la vie, et ne méprise pas ta mère quand elle est vieille (Proverbes 23 :22). 1 Timothée 5 :1-2 encourage les croyants à traiter les hommes et les femmes plus âgés comme des pères et des mères, ce que nous pouvons lier au commandement de Dieu dans Exode 20 :12 d’honorer nos pères et nos mères. La Bible ne laisse aucune place au manque de respect envers les personnes âgées, quel que soit leur âge ou les facultés qu'elles possèdent encore.

Nous ne devons pas non plus négliger le soin des personnes âgées : Mais si une veuve a des enfants ou des petits-enfants, qu'ils apprennent d'abord à faire preuve de piété envers leur propre maison et à rendre quelque chose à leurs parents, car cela est agréable aux yeux de Dieu. . . . . Quiconque ne subvient pas aux besoins de ses proches, et surtout de sa propre maison, a renié la foi et est pire qu'un incroyant (1 Timothée 5:4, 8). Même dans son agonie sur la croix, Jésus a pris des dispositions pour les soins de sa mère, demandant à son disciple Jean de la prendre comme sa propre mère (Jean 19 :26-27).



La discrimination envers les personnes âgées n'est pas le seul âgisme abordé dans la Bible. Paul instruit le relativement jeune Timothée sur l'importance de donner le bon exemple : Ne laisse personne te mépriser parce que tu es jeune, mais donne l'exemple aux croyants en parole, en conduite, en amour, en foi et en pureté. . Au cours de son ministère, Jésus a présenté les enfants comme la norme du type de foi, de pureté et d'humilité que nous devrions rechercher (Matthieu 18 :2-4).

De tout cela, nous pouvons voir que l'âgisme est contraire aux commandements de Dieu aux croyants. L'âgisme peut augmenter dans notre culture à mesure que la beauté, la jeunesse et la mondanité sont prisées, mais nous pouvons lutter contre cela et montrer l'exemple par notre propre respect et notre souci des personnes de tout âge.

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