Que dit la Bible sur la façon dont les veuves doivent être traitées ?

Réponse



Une veuve est une femme dont le mari est décédé. Souvent dans les Écritures, lorsqu'il est fait référence aux veuves, cela semble véhiculer l'idée d'une femme dont le mari est décédé et qui n'a personne pour subvenir à ses besoins. Ainsi, les veuves sont souvent regroupées avec des membres vulnérables de la société tels que les orphelins de père, les étrangers et les pauvres (Deutéronome 14 :29 ; 16 :11 ; 24 :20 ; 26 :12). La Bible dit que les veuves doivent être traitées avec honneur et compassion et doivent être protégées afin que personne ne profite d'elles.

Dans les temps anciens, le but principal des femmes mariées était de produire des enfants et des héritiers pour perpétuer la lignée familiale. Une veuve sans enfant a enduré une double adversité, sans mari pour subvenir à ses besoins et la protéger, et sans fils pour porter le nom de famille et prendre soin d'elle dans sa vieillesse. Elle aurait pu être considérée comme une honte pour sa famille et laissée dans une situation précaire.



Dieu a reconnu le sort de la veuve et s'est levé pour sa défense : Un père pour les orphelins, un défenseur des veuves, est Dieu dans sa sainte demeure (Psaume 68:5). Une personne qui a refusé la justice à une veuve a été maudite par Dieu : Maudit est celui qui refuse la justice à l'étranger, à l'orphelin ou à la veuve (Deutéronome 27:19). Des lois et des dispositions spéciales ont été mises en place pour protéger les veuves contre la négligence et les abus.



Au moment de la moisson, les veuves pouvaient glaner dans les champs des céréales et ramasser les restes de raisins et d'olives : Lorsque vous moissonnez dans votre champ et que vous négligez une gerbe, ne retournez pas la chercher. Laissez-le à l'étranger, à l'orphelin et à la veuve, afin que l'Éternel, votre Dieu, vous bénisse dans tout l'ouvrage de vos mains (Deutéronome 24:19).

La principale loi de l'Ancien Testament qui protégeait les veuves de la pauvreté et des traitements cruels était celle du mariage en lévirat. Le but de la loi était de s'assurer qu'un homme qui est mort avant d'avoir un fils puisse toujours être assuré d'avoir un héritier mâle. Le frère célibataire du mari de la veuve prendrait la veuve comme épouse et accomplirait le devoir de lévirat. Le premier fils né de la veuve était considéré comme le descendant légal de son mari décédé. La loi du mariage lévirat est illustrée dans les histoires de Tamar et Onan et de Ruth et Boaz.



Dans le Nouveau Testament, les veuves reçoivent également une attention particulière. Le bon travail religieux, selon Dieu, consiste à prendre soin des veuves et des orphelins : La religion que Dieu notre Père accepte comme pure et irréprochable est celle-ci : prendre soin des orphelins et des veuves dans leur détresse et se garder d'être pollué par le monde (Jacques 1 :27). Jésus a condamné les Pharisiens pour leur mauvais traitement des veuves (Marc 12:40).

Dieu a une profonde compassion pour ceux qui sont laissés seuls, et l'église doit démontrer cette même compassion. Dans 1 Timothée 5, l'apôtre Paul donne un aperçu détaillé de la façon dont l'église et les familles individuelles doivent prendre soin des veuves.

Selon Paul, une veuve qui recevait un soutien financier et matériel de l'église devait remplir certaines conditions. Avant tout, la veuve devait être vraiment dans le besoin et complètement seule au monde : Mais si une veuve a des enfants ou des petits-enfants, ceux-ci doivent d'abord apprendre à pratiquer leur religion en prenant soin de leur propre famille et en remboursant ainsi leur parents et grands-parents, car cela est agréable à Dieu (1 Timothée 5:4).

Il est du devoir et de l'obligation des familles de prendre soin de leurs membres vieillissants et nécessiteux. Les enfants et petits-enfants chrétiens ont un privilège et une opportunité particuliers de mettre leur foi en action en redonnant amour et soutien à leurs parents et grands-parents, et en particulier aux veuves qui sont seules.

Les sociétés occidentales d’aujourd’hui, où l’indépendance prime sur les relations familiales, ont perdu de vue la valeur du dessein de Dieu de créer des familles élargies. Mais parmi le peuple de Dieu, les familles devraient être la principale source de soutien pour les veuves.

Paul poursuit en donnant des directives pour qu'une veuve soit éligible à recevoir le soutien de l'église. En plus de n'avoir personne pour s'occuper d'elle, elle devrait être une femme de prière, une servante dévouée du Seigneur, âgée de plus de soixante ans, fidèle à son mari de son vivant et engagée dans de bonnes actions comme prendre soin de enfants, faisant preuve d'hospitalité et servant le peuple de Dieu (1 Timothée 5:9-10). Apparemment, afin de recevoir la charité dans l'église chrétienne primitive, les veuves éligibles étaient inscrites sur une liste (verset 11). La désignation d'âge était probablement due au fait que soixante ans était considéré comme l'âge de la retraite au premier siècle, et ces femmes avaient probablement dépassé l'âge du remariage. Les veuves plus jeunes étaient plus susceptibles de se remarier; en fait, Paul leur conseille de le faire (verset 14).

Puisque Dieu honore les veuves et les traite avec compassion, les croyants devraient faire de même : apprendre à bien faire ; demander justice. Défendre les opprimés. Prends la cause des orphelins ; plaider la cause de la veuve (Esaïe 1:17).

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