Que dit la Bible sur la tempérance ?

Réponse



La tempérance est la modération dans la pensée, la parole ou l'action. Ceux qui pratiquent la tempérance sont maîtres d'eux-mêmes et font preuve de retenue dans leurs passions et leurs comportements. Nous entendons souvent le mot utilisé pour désigner la limitation de sa consommation d'alcool : le mouvement de tempérance était un effort organisé à la fin du 19e et au début du 20e siècle qui tentait de limiter ou d'abolir la vente et la consommation d'alcool. La tempérance en tant que trait de caractère est un thème commun dans toute la Bible, en particulier dans le Nouveau Testament.

La tempérance relative à l'alcool est implicite dans Éphésiens 5:18, qui dit : Ne vous enivrez pas de vin, mais soyez remplis du Saint-Esprit. À moins qu'une personne ne modère sa consommation d'alcool, il sera impossible pour le Saint-Esprit de diriger les choix de cette personne. L'alcool sera sous contrôle. Il en va de même pour tout ce qui n'est pas traité avec modération. La norme biblique pour les chrétiens est que nous ne permettons à rien d'autre que le Saint-Esprit de nous contrôler (Galates 5:25). Qu'il s'agisse d'alcool, de nourriture, de luxure ou de cupidité, tout désir charnel qui n'est pas retenu devient notre dieu fonctionnel.



La tempérance ou la maîtrise de soi est l'un des fruits que le Saint-Esprit apporte lorsqu'il habite les croyants (Galates 5:22). Il est impossible de mener une vie pieuse et de plaire au Seigneur sans maîtrise de soi, car notre chair ne veut que se plaire (Romains 7 :21-25). Romains 13:14 nous avertit de ne rien prévoir pour la chair et ses convoitises. Cependant, certaines personnes croient à tort que la tempérance signifie que nous pouvons nous mêler du péché tant que nous n'en sommes pas vaincus. Ce n'est pas ce que dit ce verset. Cela implique qu'en plus de la tempérance, nous faisons preuve de prudence et de sagesse. Lorsque nous désirons plaire au Seigneur, nous nous tiendrons loin de tout ce qui a l'apparence du mal. Vivre des vies tempérées ne signifie pas que nous pouvons commettre un péché aussi longtemps que ce n'est qu'un petit peu.



Paul décrit la tempérance biblique dans 1 Corinthiens 9:27 : Je discipline mon corps et le garde sous contrôle, de peur qu'après avoir prêché aux autres, je ne sois moi-même disqualifié. Même Paul connaissait le pouvoir de la chair pour renverser son ministère, alors il a refusé à sa chair ce qu'elle désirait afin de développer sa force de caractère. Les gros titres d'aujourd'hui nous rappellent souvent la folie de tenter le ministère chrétien sans tempérance. Lorsqu'un dirigeant chrétien tombe, c'est presque toujours dû à un manque de maîtrise de soi et de discipline personnelle.

Le contraire de la tempérance est l'auto-indulgence. Lorsque nous développons des attitudes paresseuses dans certains domaines, cette paresse tend également à se propager à d'autres domaines. En revanche, lorsque nous nous contrôlons physiquement, mentalement et spirituellement, nous sommes préparés à une plus grande efficacité dans notre mission de bien représenter Christ (Matthieu 28 :19-20 ; 1 Corinthiens 10 :31).



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