Que signifie naître de l'eau ?

Réponse



Dans Jean 3, Jésus utilise l'expression né de l'eau en réponse à la question de Nicodème sur la façon d'entrer dans le royaume des cieux. Il a dit à Nicodème qu'il devait naître de nouveau (Jean 3:3). Nicodème s'est demandé comment une telle chose pouvait arriver alors qu'il était un homme adulte. Jésus répondit : En vérité, je vous le dis, personne ne peut entrer dans le royaume de Dieu s'il n'est né d'eau et d'Esprit (Jean 3 :5).

Être né de l'Esprit est facile à interpréter – le salut implique une nouvelle vie que seul le Saint-Esprit peut produire (cf. 2 Corinthiens 3:6). Mais il y a quelques écoles de pensée différentes sur ce que Jésus voulait dire quand il a dit, né de l'eau. Une perspective est que né de l'eau fait référence à la naissance physique. Les bébés à naître flottent dans un sac de liquide amniotique pendant neuf mois. Lorsque le moment de la naissance arrive, ce sac d'eau éclate et le bébé naît dans une ruée vers l'eau, entrant dans le monde en tant que nouvelle créature. Cette naissance est parallèle à la naissance de l'Esprit, car une nouvelle naissance similaire se produit dans nos cœurs (2 Corinthiens 5 :17). Une personne née une fois a une vie physique ; une personne née deux fois a la vie éternelle (Jean 3 :15-18, 36 ; 17 :3 ; 1 Pierre 1 :23). Tout comme un bébé ne contribue aucun effort au processus de naissance - le travail est fait par la mère - il en est de même avec la naissance spirituelle. Nous sommes simplement les bénéficiaires de la grâce de Dieu, car Il nous donne une nouvelle naissance par Son Esprit (Éphésiens 2 :8-9). Selon ce point de vue, Jésus utilisait une technique d'enseignement qu'il employait souvent en comparant une vérité spirituelle à une réalité physique. Nicodème ne comprenait pas la naissance spirituelle, mais il pouvait comprendre la naissance physique, c'est donc là que Jésus l'a emmené.



L'autre point de vue est que né de l'eau fait référence à la purification spirituelle et que Nicodème l'aurait naturellement compris de cette façon. Selon ce point de vue, né de l'eau et né de l'Esprit sont différentes manières de dire la même chose, une fois métaphoriquement et une fois littéralement. Les paroles de Jésus né de l'eau et de l'Esprit décrivent différents aspects de la même naissance spirituelle, ou de ce que signifie naître de nouveau. Ainsi, lorsque Jésus a dit à Nicodème qu'il devait naître d'eau, il faisait référence à son besoin de purification spirituelle. Tout au long de l'Ancien Testament, l'eau est utilisée au sens figuré de la purification spirituelle. Par exemple, Ézéchiel 36:25 dit : Je répandrai sur vous de l'eau pure, et vous serez purs ; Je te purifierai de toutes tes impuretés (voir aussi Nombres 19 :17-19 ; et Psaume 51 :2, 7). Nicodème, un enseignant de la loi, aurait sûrement été familier avec le concept d'eau physique représentant la purification spirituelle.



Le Nouveau Testament, lui aussi, utilise l'eau comme figure de la nouvelle naissance. La régénération est appelée un lavage opéré par le Saint-Esprit par la Parole de Dieu au moment du salut (Tite 3 :5 ; cf. Éphésiens 5 :26 ; Jean 13 :10). Les chrétiens sont lavés. . . sanctifié. . . justifié au nom du Seigneur Jésus-Christ et par l'Esprit de notre Dieu (1 Corinthiens 6:11). Le lavage dont Paul parle ici est spirituel.

Quelle que soit la perspective correcte, une chose est certaine : Jésus était ne pas enseigne qu'il faut être baptisé dans l'eau pour être sauvé. Le baptême n'est mentionné nulle part dans le contexte, et Jésus n'a jamais laissé entendre que nous devons faire quoi que ce soit pour hériter la vie éternelle, mais nous confier en lui par la foi (Jean 3:16). Les paroles de Jésus mettent l'accent sur la repentance et le renouveau spirituel – nous avons besoin de l'eau vive que Jésus a promise plus tard à la femme au puits (Jean 4 :10). Le baptême d'eau est un signe extérieur que nous avons donné notre vie à Jésus, mais pas une exigence pour le salut (Luc 23 :40-43).



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