Que signifie être impur cérémonieusement ?

Réponse



Les concepts de pur et d'impur sont répandus dans la Bible, le plus souvent dans des contextes cérémoniels ou rituels. La purification cérémonielle était une suppression de souillure qui avait pour résultat que quelqu'un ou quelque chose était déclaré pur dans un sens formel et religieux. Être rituellement impur, c'était être souillé d'une manière ou d'une autre.

Sous la loi de l'Ancien Testament, les animaux étaient soit purs soit impurs en fonction de leur aptitude au sacrifice et à la consommation (Lévitique 11). Les lieux pouvaient être cérémonieusement purs ou impurs (Nombres 19 :9 ; Lévitique 14 :44 ; Néhémie 13 :9), et il en était de même pour les choses (Lévitique 11 :32-35) et les personnes (Lévitique 17 :15 ; 22 :6 ; Esdras 6:20). Dans les évangiles, Jésus a lié la purification cérémonielle à la purification physique réelle de la maladie, disant à un lépreux : Sois pur ! (Luc 5:13) puis, Va, montre-toi au prêtre et offre les sacrifices que Moïse a commandés pour ta purification (verset 14). De cette manière, Jésus s'est révélé être la source de la véritable purification.



Selon la loi mosaïque, une personne peut devenir rituellement impure pour de nombreuses raisons. Ceux qui étaient rituellement impurs étaient séparés du culte dans le temple de Dieu, et toute personne ou chose qu'ils touchaient était également rendue impure. La durée pendant laquelle une personne restait impure – un jour, une semaine, quarante ou cinquante jours – dépendait de la cause de l'impureté, et Dieu a fourni des rituels de purification pour restaurer la pureté.



Dieu a séparé son peuple élu, Israël, de toutes les autres nations. Parce qu'ils étaient son peuple, l'Éternel a commandé: Tu dois être saint pour moi, car moi, l'Éternel, je suis saint et je t'ai mis à part des nations pour être à moi (Lévitique 20:26). La distinction entre les animaux, les pratiques et les conditions qui étaient propres et impurs était une partie essentielle du maintien de la relation d'Israël avec un Dieu saint.

Certaines pratiques qui ont amené une personne à devenir rituellement impure comprenaient les suivantes :



1. Accouchement (Lévitique 12 :1-2, 5)
2. Maladies infectieuses, comme la lèpre (Lévitique 13 :9-11)
3. Décharges corporelles inhabituelles (Lévitique 15 :2-15)
4. Décharges corporelles liées à la reproduction - par exemple, l'émission de sperme d'un homme (Lévitique 15: 16-18) et le cycle menstruel d'une femme (Lévitique 15: 19-30)
5. Toucher un cadavre (Nombres 19:11)
6. Manipulation des cendres d'une génisse rousse utilisée dans l'eau de purification (Nombres 19:1-10)
7. Contact avec quelqu'un ou quoi que ce soit qui était impur (Lévitique 5:3)

Certaines des lois relatives à l'impureté cérémonielle semblent liées à la santé et à l'hygiène publiques, telles que les lois sur les maladies de la peau, la croissance des moisissures et les décharges corporelles. Comprendre qu'il y avait une distinction entre le saint et le commun, entre l'impur et le pur (Lévitique 10:10) non seulement distinguait les Israélites des autres nations, mais cela servait de rappel viscéral de la sainteté de Dieu et du péché de l'humanité. L'impureté cérémonielle faisait réaliser à une personne qu'elle avait besoin d'être nettoyée et purifiée pour s'approcher du Seigneur. Les Israélites impurs ont été séparés du culte du temple pendant un certain temps, un symbole de leur impureté spirituelle devant Dieu. Pour être purs, ils devaient attendre un certain temps, se laver et, la plupart du temps, offrir des sacrifices (Nombres 19 :11-12 ; Lévitique 14 :19).

Dans le Nouveau Testament, les pharisiens faisaient scrupuleusement la distinction entre impur et pur, mais ils manquaient le cœur des commandements de Dieu. Par exemple, les pharisiens ont mis l'accent sur la toilette rituelle avant les repas, et ils ont ouvertement reproché aux disciples de Jésus de ne pas se purifier de cette manière (Matthieu 15 :2 ; Marc 7 :2-4). Jésus a répondu au reproche en annonçant à la foule qu'un homme n'est pas souillé par ce qui entre dans sa bouche, mais par ce qui en sort (Matthieu 15:11, BSB).

Au fil du temps, les chefs religieux juifs avaient ajouté leurs propres traditions et règlements à la loi mosaïque. Lorsque les pharisiens ont réprimandé les disciples de Jésus pour avoir enfreint les traditions des anciens, Jésus a répondu : Et pourquoi enfreignez-vous le commandement de Dieu au nom de votre tradition ? . . . Vous les hypocrites ! Isaïe avait raison de prophétiser à ton sujet : « Ces gens m'honorent des lèvres, mais leur cœur est loin de moi. Ils m'adorent en vain ; leurs enseignements ne sont que des règles humaines » (Matthieu 15 :3, 7-9). En cherchant à se préserver de l'impureté cérémonielle, les pharisiens ont négligé le plus grand besoin de purification spirituelle du péché. Ils se considéraient comme purs dans leur observation de la loi, et ils ont rejeté le seul qui pouvait vraiment les rendre purs devant Dieu.

Les Écritures utilisent partout le concept de pur contre impur comme illustration de la position spirituelle d'une personne. Dieu est saint et il exige la pureté de ceux qui s'approchent de lui :

Lave-moi complètement de mon iniquité, Et purifie-moi de mon péché. . . . Purifie-moi avec l'hysope, et je serai pur ; Lave-moi, et je serai plus blanc que la neige (Psaume 51:2, 7, NKJV).

Qui peut dire : « J'ai rendu mon cœur pur, je suis pur de mon péché » ? (Proverbes 20:9, NKJV).

Nous sommes tous comme une chose impure, Et toutes nos justices sont comme des haillons sales (Isaiah 64: 6, NKJV).

Alors je répandrai sur vous de l'eau pure, et vous serez purs; Je te purifierai de toutes tes souillures et de toutes tes idoles (Ezéchiel 36:25, NKJV).

Vous avez été lavé, vous avez été sanctifié, vous avez été justifié au nom du Seigneur Jésus-Christ et par l'Esprit de notre Dieu (1 Corinthiens 6:11).

Il nous a sauvés par le lavage de la renaissance et du renouvellement par le Saint-Esprit (Tite 3 : 5).

Approchons-nous avec un cœur sincère dans la pleine assurance de la foi, ayant nos cœurs purifiés d'une mauvaise conscience et nos corps lavés d'une eau pure (Hébreux 10:22, NKJV).

Notez que dans tous les passages cités ci-dessus, la purification vient de Dieu. Ce dont nous avons besoin, ce n'est pas d'une purification externe rituelle ; nous avons besoin d'un cœur spirituellement purifié du péché.

Lorsque Jésus a parcouru la terre, il nous a montré la sainteté de Dieu qui est capable de vaincre notre impureté innée. Jésus a touché un lépreux impur ; plutôt que de devenir lui-même impur par ce contact, Jésus a rendu le lépreux pur (Marc 1 :40-42). Une femme, cérémonieusement impure en raison d'une perte de sang, a touché le bord du manteau de Jésus; plutôt que de rendre Jésus impur, la femme fut instantanément guérie (Luc 8 :43-48). Dans ces miracles, Jésus a prouvé sa puissance sur tout ce qui nous rend impurs. Sa pureté est plus grande que notre impureté.

Jésus-Christ nous a aimés et nous a lavés de nos péchés dans son propre sang (Apocalypse 1 : 5, NKJV). C'est le lavage qui rend vraiment pur : Si le sang des taureaux et des boucs et la cendre d'une génisse, arrosant l'impur, sanctifie pour la purification de la chair, combien plus le sang de Christ, qui par l'Esprit éternel s'est offert sans tache à Dieu, purifie ta conscience des œuvres mortes pour servir le Dieu vivant ? (Hébreux 9:13-14, NKJV).

Maintenant que nous avons été purifiés par la foi (Actes 15 :9), nous avons été sanctifiés par le sacrifice du corps de Jésus-Christ une fois pour toutes (Hébreux 10 :10). Nous n'avons plus besoin de nous soucier de la pureté cérémonielle ou de l'impureté cérémonielle. Pour le croyant du Nouveau Testament, toute nourriture est pure (Romains 14 :20), et nous devrions être persuadés dans le Seigneur Jésus que rien n'est impur en soi (Romains 14 :14, ESV). Christ nous a déplacés au-delà des règlements qui disaient : Ne touchez pas ; ne pas goûter ; ne manipulez pas (Colossiens 2:21, KJV).

Par l'acte de transformer l'eau utilisée pour le lavage cérémoniel en vin, Jésus a montré comment une nouvelle alliance était en train d'être initiée, qui était meilleure que l'ancienne (Jean 2: 6-11). Le sacrifice de Christ est la base de notre purification du péché et de toute impureté (voir Apocalypse 7 :13-14).

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