Que signifie être des imitateurs de Dieu (Ephésiens 5 :1) ?

Réponse



Dans sa lettre aux Éphésiens, Paul instruit les croyants : Soyez donc des imitateurs de Dieu, comme des enfants bien-aimés (Éphésiens 5 : 1). Nous devons imiter le Christ et modeler nos vies sur Lui.

Ce mot traduit par imitateurs ou suiveurs dans les versions anglaises de la Bible est imiter en grec, la racine de notre mot imiter . Il a la connotation positive d'imiter un modèle établi par un mentor admiré, et il est utilisé sept fois dans le Nouveau Testament pour préconiser de suivre ou d'imiter certains dirigeants de l'église primitive, le Christ et, finalement, Dieu.



Un enfant qui imite son parent est la chose la plus naturelle au monde. C'est ainsi que les enfants apprennent tout, du brossage des dents au rangement des jouets en passant par le traitement des autres avec respect. Les jeunes enfants veulent grandir pour devenir comme leurs parents, et ils font souvent semblant d'être leurs parents, en essayant les chaussures de leurs parents, en portant leurs chapeaux, etc. C'est une partie importante du jeu de l'enfance car ils imitent ce qu'ils voient dans leur parents. C'est le type de mimétisme auquel Paul fait allusion dans Éphésiens 5.



Dans Éphésiens 5 :1-21, Paul explique quel comportement est ou n’est pas une digne imitation de Dieu et digne des enfants de Dieu. Car autrefois vous étiez ténèbres, dit-il, mais maintenant vous êtes lumière dans le Seigneur. Marchez comme des enfants de lumière (Ephésiens 5:8).

Lorsque Paul a demandé aux croyants d'être des imitateurs de Dieu, il n'a pas indiqué que cela signifiait qu'ils devaient agir comme s'ils étaient également divins, omniscients ou dotés de pouvoirs divins. Au lieu de cela, il a spécifié être des imitateurs de Dieu, comme des enfants bien-aimés (Éphésiens 5:1, italiques ajoutés). C'est peut-être pour cela que certaines traductions utilisent le mot suiveurs au lieu de cela, pour souligner que les chrétiens doivent imiter Dieu d'une manière qui suit son exemple. Les enfants bien-aimés ne prétendent pas devenir leurs parents ; cependant, on peut voir des enfants imiter les comportements et les actions de leurs parents.



Pour bien imiter Dieu, nous devons d'abord être ses enfants. Mais à tous ceux qui l'ont reçu, qui ont cru en son nom, il a donné le droit de devenir enfants de Dieu, qui sont nés, non du sang, ni de la volonté de la chair, ni de la volonté de l'homme, mais de Dieu (Jean 1:12–13). Si nous recevons Christ et croyons en son nom, nous devenons les enfants bien-aimés de Dieu.

Nous devons aussi connaître les voies de Dieu afin de savoir quoi imiter. Éphésiens 5 :1-21 donne plusieurs exemples. Mais l'immoralité sexuelle et toute impureté ou convoitise ne doivent même pas être nommées parmi vous, comme il convient parmi les saints. Qu'il n'y ait pas de souillure, ni de propos insensés, ni de plaisanteries grossières, qui sont hors de propos, mais qu'il y ait plutôt des actions de grâces. . . . Et ne vous enivrez pas de vin, car c'est de la débauche, mais soyez remplis de l'Esprit, s'adressant les uns aux autres par des psaumes, des hymnes et des cantiques spirituels, chantant et faisant la mélodie au Seigneur avec votre cœur, rendant grâces toujours et pour tout à Dieu le Père au nom de notre Seigneur Jésus-Christ, se soumettant les uns aux autres par révérence pour Christ (Éphésiens 5 :3-4, 18-21). Nous pouvons en apprendre davantage sur le Seigneur et ses voies en étudiant dans la prière des passages bibliques comme celui-ci.

Dieu nous a donné l'exemple ultime à suivre en Christ. Discerner comment vivre sur la base de notre Dieu qui remplace l'univers peut être difficile, mais, dans la vie de Christ, nous voyons un exemple pratique de la façon dont une personne devrait vivre sur cette terre. Et marchez dans l'amour, comme Christ nous a aimés et s'est livré pour nous, en offrande parfumée et en sacrifice à Dieu (Ephésiens 5:2). En regardant vers le Christ, nous apprenons que nous devons marcher dans l'amour, en donnant aux autres de manière sacrificielle et en nous offrant pleinement en sacrifice à Dieu.

Les imitateurs de Dieu seront des imitateurs de Christ, s'efforçant de marcher dans l'amour et la soumission à Dieu comme des enfants bien-aimés marchent dans l'obéissance et l'imitation d'un père.

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