Qu'est-ce que cela signifie que les chrétiens sont l'arôme du Christ ?

Réponse



2 Corinthiens 2:15 dit : Car nous sommes pour Dieu l'arôme agréable de Christ parmi ceux qui sont sauvés et ceux qui périssent. Pour comprendre ce que l'apôtre Paul voulait dire quand il a dit que les chrétiens sont l'arôme du Christ, nous devons regarder les versets entourant immédiatement l'expression : Mais grâces soient rendues à Dieu, qui nous conduit toujours comme des captifs dans le cortège triomphal du Christ et nous utilise pour répandre l'arôme de sa connaissance partout. Car nous sommes pour Dieu l'arôme agréable de Christ parmi ceux qui sont sauvés et ceux qui périssent. Pour l'un nous sommes un arôme qui apporte la mort ; à l'autre, un arôme qui apporte la vie. Et qui est à la hauteur d'une telle tâche ? (versets 14-16).

Pour le peuple juif, l'analogie de l'apôtre Paul de l'arôme agréable du Christ présenterait une association immédiate. Dans l'Ancien Testament, l'odeur des holocaustes était décrite comme un arôme agréable au Seigneur (Genèse 8 :20-21 ; Lévitique 23 :18 ; Nombres 28 :27). Pour les Gentils, cette phrase suggérerait le parfum de l'encens brûlé comme offrande aux dieux. Cependant, Paul avait une image plus précise en tête.



L'apôtre parlait aux Corinthiens des événements récents de son ministère d'évangélisation. Malgré toutes les difficultés et les déceptions qu'il avait rencontrées en voyageant de ville en ville pour répandre l'évangile, Paul a pu réfléchir à la bonté de Dieu avec action de grâces. L'apôtre compare ensuite ce ministère d'évangélisation aux parades militaires triomphales qui étaient courantes à cette époque dans le monde romain.



La métaphore de Paul serait facilement comprise par son auditoire, avec l'apôtre et ses collaborateurs dépeints comme des soldats victorieux dans une procession triomphale. Au cours de ces défilés militaires romains, les captifs de guerre défilaient dans les rues tandis que des guirlandes de fleurs étaient portées et que de l'encens était brûlé aux dieux. Les parfums aromatiques flottaient dans l'air alors que les spectateurs et ceux du cortège respiraient leur parfum. Lors de la finale du défilé, de nombreux prisonniers seraient mis à mort. Ainsi, les arômes étaient agréables et vivifiants pour les vainqueurs, mais ils étaient l'odeur de la mort pour ceux qui avaient été vaincus.

Dans l'analogie de Paul, il sépare l'humanité en deux groupes : ceux qui sont sur le chemin du salut et ceux qui sont sur le chemin de la destruction. L'arôme répandu partout par le ministère de l'évangélisation était la connaissance de Dieu comme vainqueur. Les chrétiens qui répandent l'évangile sont membres de l'armée victorieuse de Dieu dirigée par Jésus-Christ. Les croyants sont comme l'arôme ou le parfum répandu lors des processions de la victoire. Les vainqueurs et ceux qui périssent sentent l'arôme ; cependant, il a une signification différente pour les deux groupes. Pour l'armée victorieuse et ses peuples, l'arôme serait lié à la joie du triomphe. Mais pour les prisonniers de guerre, le parfum serait associé à la défaite, à l'esclavage et à la mort.



Cette brillante métaphore met en contraste les réponses chrétiennes et non chrétiennes à l'écoute de l'évangile. Aux non-chrétiens, ceux qui sont sur le chemin de la destruction, les croyants qui prêchent l'évangile répandent l'odeur de la mort, pour ainsi dire. Pour les chrétiens, ceux qui sont sur le chemin du salut, ils produisent le parfum de la vie.

Accablé par l'extrême importance de ce ministère de répandre l'évangile, Paul s'écria : Et qui est à la hauteur d'une telle tâche ? L'implication est que personne n'est digne. Paul était étonné que Dieu nomme des humains pour partager cette tâche. Plus tard, dans 2 Corinthiens 3 :5-6, Paul affirme que notre capacité repose uniquement sur Dieu : Non que nous soyons capables en nous-mêmes de réclamer quoi que ce soit pour nous-mêmes, mais notre compétence vient de Dieu. Il nous a rendus compétents comme ministres d'une nouvelle alliance, non de la lettre mais de l'Esprit ; car la lettre tue, mais l'Esprit vivifie.

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