Qu'est-ce qu'un acolyte ?

Réponse



Un acolyte est une personne non ordonnée dans l'Église catholique romaine qui aide à l'accomplissement des services de culte en allumant des bougies et en accomplissant d'autres tâches. L'Église anglicane compte également des acolytes qui assistent leur clergé dans les divers rituels du service.

Le terme acolyte vient du grec acolouthos , signifiant suiveur ou accompagnateur. Autrefois l'un des ordres mineurs du clergé catholique romain, un acolyte était historiquement un candidat à la prêtrise qui assistait les prêtres et les évêques dans l'accomplissement de leurs tâches.



Les postes de direction dans l'Église catholique sont appelés ordres. Les ordres majeurs de l'église sont diacre, prêtre et évêque, tandis que les ordres mineurs comprenaient initialement le lecteur (lecteur), le portier (portier), l'exorciste et l'acolyte. Les ordres mineurs du clergé ont été établis au troisième siècle, probablement par le pape Fabien, avec l'acolyte comme l'ordre mineur le plus élevé dans lequel un homme avançait vers l'ordination en tant que prêtre catholique.



Dès le troisième siècle, les évêques catholiques romains utilisaient des acolytes comme accompagnateurs personnels et coursiers qui délivraient leurs lettres, messages et cadeaux. Au Moyen Âge, les acolytes ont commencé à assumer des tâches plus liturgiques, y compris la surveillance des lumières de l'autel et des éléments eucharistiques.

Aujourd'hui, un acolyte ne doit plus être candidat au sacerdoce. Lorsque le pape Paul VI a réformé les ordres de l'église en 1972, les laïcs ont été autorisés à devenir des acolytes. Les changements ont aboli les ordres d'exorciste et de portier et ont fait des postes de lecteurs et d'acolytes des ministères au lieu d'ordres. Acolyte est toujours au premier rang de ces deux ministères de moindre importance de l'Église catholique romaine. Actuellement, les tâches d'un acolyte comprennent la préparation des éléments de l'Eucharistie, le port de croix et de bougies processionnelles et l'allumage de bougies pour la messe. Un acolyte peut également distribuer la communion en tant que ministre auxiliaire à la messe et aux malades. Dans l'Église catholique, les acolytes sont des hommes, mais certaines tâches d'acolyte peuvent être déléguées à des femmes.



La Bible ne fait aucune mention d'un ordre d'acolyte. Les Écritures n'identifient que deux fonctions de l'église : les anciens (également appelés pasteurs ou évêques) et les diacres. Les églises orthodoxes orientales n'ont jamais reconnu une fonction d'acolyte. L'équivalent le plus proche d'un acolyte dans les églises orientales est un servant d'autel ou un enfant de chœur. Dans les églises anglicanes et épiscopales, les servants d'autel sont souvent appelés acolytes. Les églises méthodistes et luthériennes utilisent également des servants d'autel, des acolytes et des crucifères pour aider le clergé. Dans les dénominations qui utilisent des servants d'autel et des acolytes, le ministère peut généralement être exercé par des hommes, des femmes et des enfants, bien qu'ils n'aient généralement pas moins de dix ans.

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