Qu'est-ce que le principe anthropique ?

Réponse



Anthropique désigne les êtres humains ou leur existence. Principe signifie loi. Le Principe Anthropique est la Loi de l'Existence Humaine. Il est bien connu que notre existence dans cet univers dépend de nombreuses constantes et paramètres cosmologiques dont les valeurs numériques doivent se situer dans une fourchette de valeurs très étroite. Si même une seule variable était décalée, même légèrement, nous n'existerions pas. L'extrême improbabilité que tant de variables s'alignent si favorablement en notre faveur simplement par hasard a conduit certains scientifiques et philosophes à proposer à la place que c'est Dieu qui a providentiellement conçu l'univers pour répondre à nos besoins spécifiques. C'est le principe anthropique : que l'univers semble avoir été réglé avec précision pour notre existence.

Considérez les protons, par exemple. Les protons sont les particules subatomiques chargées positivement qui (avec les neutrons) forment le noyau d'un atome (autour duquel orbitent des électrons chargés négativement). Que ce soit par providence ou par hasard (selon votre point de vue), les protons se trouvent être 1 836 fois plus gros que les électrons. S'ils étaient un peu plus gros ou un peu plus petits, nous n'existerions pas (car les atomes ne pourraient pas former les molécules dont nous avons besoin). Alors, comment les protons ont-ils fini par être 1 836 fois plus gros que les électrons ? Pourquoi pas 100 fois plus gros ou 100 000 fois ? Pourquoi pas plus petit ? De toutes les variables possibles, comment les protons ont-ils fini par avoir la bonne taille ? Était-ce de la chance ou un stratagème ?



Ou comment se fait-il que les protons portent une charge électrique positive égale à celle des électrons chargés négativement ? Si les protons n'équilibraient pas les électrons et vice versa, nous n'existerions pas. Ils ne sont pas comparables en taille, pourtant ils sont parfaitement équilibrés. La nature vient-elle de tomber sur une relation aussi propice, ou Dieu l'a-t-il ordonné pour nous ?



Voici quelques exemples de la façon dont le principe anthropique affecte directement l'habitabilité de notre planète :

Les propriétés uniques de l'eau. Toutes les formes de vie connues dépendent de l'eau. Heureusement, contrairement à toutes les autres substances connues de l'homme, la forme solide de l'eau (la glace) est moins dense que sa forme liquide. Cela fait flotter la glace. Si la glace ne flottait pas, notre planète connaîtrait un gel incontrôlable. D'autres propriétés importantes de l'eau comprennent sa solvabilité, sa cohésion, son adhérence et d'autres propriétés thermiques.



L'atmosphère terrestre. S'il y avait trop d'un seul des nombreux gaz qui composent notre atmosphère, notre planète subirait un effet de serre galopant. D'autre part, s'il n'y avait pas assez de ces gaz, la vie sur cette planète serait dévastée par le rayonnement cosmique.

Réflectivité ou albédo de la Terre (la quantité totale de lumière réfléchie par la planète par rapport à la quantité totale de lumière absorbée). Si l'albédo de la Terre était beaucoup plus grand qu'il ne l'est actuellement, nous connaîtrions un gel incontrôlable. S'il était bien inférieur à ce qu'il est, nous aurions un effet de serre incontrôlable.

Champ magnétique terrestre. S'il était beaucoup plus faible, notre planète serait dévastée par le rayonnement cosmique. S'il était beaucoup plus fort, nous serions dévastés par de violents orages électromagnétiques.

Place de la Terre dans le système solaire. Si nous étions beaucoup plus loin du soleil, l'eau de notre planète gèlerait. Si nous étions beaucoup plus près, ça bouillirait. Ce n'est qu'un des nombreux exemples de la façon dont notre place privilégiée dans le système solaire permet la vie sur Terre.

La place de notre système solaire dans la galaxie. Encore une fois, les exemples sont nombreux. Par exemple, si notre système solaire était trop proche du centre de notre galaxie, ou de l'un des bras spiraux à son bord, ou de tout amas d'étoiles, d'ailleurs, notre planète serait dévastée par le rayonnement cosmique.

La couleur de notre soleil. Si le soleil était beaucoup plus rouge, d'une part, ou plus bleu, d'autre part, la photosynthèse serait entravée. La photosynthèse est un processus biochimique naturel essentiel à la vie sur Terre.

La liste ci-dessus n'est en aucun cas exhaustive. Ce n'est qu'un petit échantillon des nombreux facteurs qui doivent être justes pour que la vie existe sur Terre. Nous sommes très chanceux de vivre sur une planète privilégiée dans un système solaire privilégié dans une galaxie privilégiée dans un univers privilégié.

La question pour nous maintenant est, avec tant de constantes universelles et de paramètres cosmologiques définissant notre univers, et avec autant de variables possibles pour chacun, comment se sont-ils tous trouvés dans la gamme extrêmement étroite de valeurs requises pour notre existence ? Le consensus général est que nous sommes ici soit par chance fortuite contre d'énormes chances, soit par la conception délibérée d'un agent intelligent.

Certains partisans de la perspective ici par hasard ont cherché à niveler les chances contre la chance fortuite en émettant l'hypothèse d'un scénario dans lequel notre univers n'est qu'un parmi tant d'autres dans ce que l'on appelle un multivers. Cela donne à la nature beaucoup plus de chances de bien faire les choses, ce qui réduit considérablement les chances de succès.

Imaginez d'innombrables univers sans vie dans lesquels une ou plusieurs des variables nécessaires ne rentrent pas dans la gamme spécifique de valeurs requises pour la vie. L'idée est que la nature finirait par faire les choses correctement, et l'a apparemment fait, comme en témoigne le fait que nous existons (ou du moins c'est ce que dit l'argument). Nous sommes les chanceux dont l'univers est tombé sur la bonne combinaison de valeurs cosmologiques. Le principe anthropique est souvent cité comme fondement empirique du multivers autrement mathématiquement hypothétique.

Les théoriciens de la conception intelligente saluent le principe anthropique comme une preuve supplémentaire à l'appui de leur thèse selon laquelle la vie a été conçue par un cerveau transcendant. Non seulement les systèmes biologiques portent les caractéristiques de la conception (le contenu informationnel de l'ADN, la complexité spécifiée, la complexité irréductible, etc.), mais l'univers qui soutient et fournit un contexte pour la vie semble avoir été conçu comme un moyen à cette fin.

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