Qu'est-ce que le parallélisme antithétique dans la poésie hébraïque ?

Réponse



Un dispositif littéraire majeur dans la poésie hébraïque est le parallélisme. Souvent, le parallélisme est synonyme - la même idée est reformulée dans des mots différents, côte à côte (voir Psaume 40:13). Le parallélisme antithétique fournit une antithèse ou un contraste. Un verset contenant un parallélisme antithétique réunira des idées opposées dans un contraste marqué. Au lieu de dire deux fois la même chose, il dit une chose, puis une autre chose.

Le parallélisme antithétique dans Ecclésiaste 10:2 est tout à fait apparent :



Le cœur du sage penche vers la droite,
mais le cœur du fou à gauche.



Deux cœurs, deux directions. Le cœur du sage désire une chose, et le cœur du fou désire quelque chose de complètement différent. Leurs penchants sont antithétiques.



Souvent, mais pas toujours, un parallélisme antithétique s'établit avec la conjonction mais . Voici un autre exemple, tiré de Proverbes 19:16 :

Celui qui obéit aux instructions garde sa vie,
mais celui qui méprise ses voies mourra.

Encore une fois, nous avons deux idées en antithèse. Une personne suit les conseils et vit ainsi en sécurité, tandis qu'une autre personne méprise sa vie et se dirige vers des ennuis. Dans ce proverbe, nous avons quelques choses qui ne semblent pas être complètement opposées - et c'est ce qui rend la poésie riche.

Gardes sa vie contraste parfaitement avec mourra dans Proverbes 19:16. C'est un choix entre la vie et la mort. Mais, à proprement parler, obéir aux instructions n'est pas le contraire de mépriser ses voies. La poésie nous oblige à faire un peu de lecture entre les lignes. Nous pouvons commencer par poser la question, comment est-ce ne pas obéir à des instructions équivaut à mépriser ses propres voies ? La réponse pourrait être quelque chose comme ceci : la désobéissance entraîne la destruction, donc une rébellion volontaire équivaut à mépriser sa propre vie. Le proverbe communique plus qu'il n'y paraît. Le sens complet pourrait être énoncé de cette façon :

Celui qui obéit aux consignes aime sa vie et la préservera (car les consignes sont saines),
mais celui qui désobéit aux instructions méprise sa vie, et il mourra.

Proverbes 10:2 contient un autre exemple de parallélisme antithétique :

Les trésors mal acquis ne valent rien,
mais la justice délivre de la mort.

Ou, pour remplir le sens:
Les trésors mal acquis mènent à la mort et ne valent rien,
mais la justice, qui refuse de tromper les autres, mène à la vie - une grande valeur, en effet.

Parfois, les poètes hébreux utilisaient une combinaison de styles parallèles. Considérez les paroles de Sagesse personnifiées dans Proverbes 8:35-36 :

Car celui qui me trouve trouve la vie
et reçoit la faveur du Seigneur.
Mais celui qui ne me trouve pas se fait du mal ;
tous ceux qui me haïssent aiment la mort.

Les deux premières lignes présentent un parallélisme synonyme : trouver la vie équivaut à recevoir des faveurs. Les lignes 3 et 4 présentent également des idées synonymes : le mal est assimilé à la mort. Cependant, les deux moitiés du quatrain sont en contraste l'une avec l'autre. (Remarquer mais au début de la troisième ligne.) Les deux premières lignes, prises ensemble, décrivent quelqu'un qui trouve la Sagesse. Les deux dernières lignes décrivent le sort de celui qui hait la Sagesse et ne parvient donc pas à la trouver.

Une grande partie de la Bible a été écrite à l'origine sous forme poétique. Les Psaumes, les Proverbes, le Cantique des Cantiques, l'Ecclésiaste et les Lamentations sont presque entièrement poétiques. La plupart des prophètes ont également écrit en poésie, certains d'entre eux exclusivement. Parce que la poésie est si omniprésente dans les écrits hébreux, il est avantageux pour l'étudiant de la Bible d'étudier la structure et les formes du parallélisme.

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