Qu'est-ce que Bel et le Dragon ?

Réponse



Bel et le Dragon est l'un des nombreux ajouts au livre de Daniel. Le livre original de Daniel se termine après le chapitre douze. Le matériel supplémentaire se trouve uniquement dans les traductions, telles que la Septante, mais pas dans le texte massorétique. Bel et le Dragon est un ajout ultérieur très probablement dérivé de diverses légendes et histoires folkloriques sur Daniel. Ce matériel non canonique comprend le chapitre 13, connu sous le nom de Cantique des trois enfants ; chapitre 14, connu sous le nom de Susanna; et le chapitre 15, connu sous le nom de Bel et le Dragon. Le quinzième chapitre est un récit unique en trois parties.

Selon le texte de Bel et le Dragon, Daniel est honoré entre tous par le nouveau roi perse, Cyrus. Le roi demande à Daniel pourquoi il n'adore pas la statue de Bel, à qui le peuple offre chaque jour de grandes quantités de nourriture. Daniel répond qu'il n'adore pas de faux dieux faits de main d'homme mais seulement le Dieu vivant. Cyrus affirme que Bel est un dieu vivant, puisque toute la nourriture qui lui est offerte disparaît chaque nuit - mangée, selon lui, par l'idole. Daniel répète sa conviction que son Dieu est supérieur à Bel.



Fou de rage, Cyrus oppose les prêtres perses à Daniel. S'ils ne peuvent pas prouver que Bel mange la nourriture, ils seront exécutés. Si Daniel ne peut pas prouver que quelqu'un d'autre le mange, il sera exécuté. Les prêtres demandent au roi de placer lui-même la nourriture, puis de sceller la pièce avec son propre sceau. Sans le dire aux prêtres, cependant, Daniel répand des cendres dans la chambre de l'idole, sous les yeux du roi. L'idole et la nourriture sont ensuite scellées dans la pièce pendant la nuit.



Le lendemain matin, le roi brise le sceau et constate que la nourriture a été consommée. Il commence à louer Bel lorsque Daniel souligne les preuves dans les cendres. Il y a des empreintes de pas d'hommes, de femmes et d'enfants menant à une porte secrète dans le mur. Les soixante-dix prêtres et leurs familles se sont faufilés la nuit pour manger les offrandes de l'idole. Cyrus est furieux et ordonne de tuer les prêtres, leurs femmes et leurs enfants. Il donne l'idole de Bel à Daniel pour qu'il soit détruit.

La deuxième partie de Bel et le dragon implique un véritable dragon vivant, que Cyrus dit à nouveau à Daniel d'adorer. Puisque le dragon est de chair et de sang, affirme Cyrus, il est supérieur à Bel et doit être honoré. Daniel prétend à nouveau n'adorer que Dieu et dit qu'il peut tuer ce dragon sans armes. Le roi accepte la démonstration de Daniel et Daniel empoisonne le dragon avec un mélange de goudron, de cheveux et de cendres. Cela fait éclater le dragon, prouvant qu'il s'agit d'une créature inférieure et non d'un dieu à adorer.



La dernière partie de Bel et le Dragon est un récit de l'expérience de Daniel dans la fosse aux lions. En colère que Daniel ait détruit l'idole Bel et le dragon vivant, le peuple de Perse demande que Daniel leur soit livré. Le roi Cyrus a peur d'une révolution, alors il accepte. Daniel est jeté dans une tanière avec sept lions pendant six jours. Ces lions étaient généralement nourris chaque jour de deux cadavres humains et de deux moutons, mais, pour les rendre plus féroces pour Daniel, ils sont affamés.

Selon l'histoire, Dieu pourvoit à Daniel par l'intermédiaire du prophète Habacuc. Dieu le fait en envoyant un ange pour transporter Habacuc de Judée, par ses cheveux, et en le tenant au-dessus de la tanière afin qu'il puisse déposer de la nourriture à Daniel. Le septième jour, Cyrus voit que Daniel est bien vivant. Il ordonne que les meneurs du peuple soient jetés dans la fosse aux lions à la place, et ils sont immédiatement dévorés.

Le livre de Daniel est inspiré, mais Bel et le Dragon, en tant qu'ajout au texte inspiré, n'est pas considéré comme faisant partie du canon biblique. Il est inclus dans certaines Bibles apocryphes et dans les versions catholiques du texte.

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