Qu'est-ce que le Livre des Guerres du Seigneur ?

Réponse



Le Livre des Guerres du Seigneur est un livre mentionné dans les Écritures mais maintenant perdu pour nous. La seule information que nous ayons sur le Livre des guerres du Seigneur est ce qui se trouve dans un passage de l'Écriture. La façon dont il est mentionné dans les Écritures indiquerait qu'il était quelque peu bien connu ou accessible au peuple de l'ancien Israël. De tels livres perdus ne sont pas rares, car très peu de livres anciens ont survécu jusqu'à nos jours. Étant donné l'impermanence de la plupart des écrits anciens, c'est un témoignage du miracle de l'Écriture que les livres de la Bible aient fait plus que survivre - il y a tellement de copies anciennes que nous pouvons, avec une grande certitude, discerner ce que disaient les originaux.

Le passage biblique qui mentionne le Livre des guerres de l'Éternel concerne la marche des Israélites à travers le désert en route vers la Terre promise : Les Israélites se sont déplacés et ont campé à Oboth. Puis ils partirent d'Obot et campèrent à Iye Abarim, dans le désert qui fait face à Moab vers le lever du soleil. De là, ils ont continué et ont campé dans la vallée de Zered. Ils sont partis de là et ont campé le long de l'Arnon, qui est dans le désert s'étendant sur le territoire amoréen. L'Arnon est la frontière de Moab, entre Moab et les Amoréens. C'est pourquoi le Livre des guerres de l'Éternel dit : '. . . Zahab dans Suphah et les ravins, l'Arnon et les pentes des ravins qui mènent à la colonie d'Ar et se trouvent le long de la frontière de Moab '(Nombres 21: 10-15).



Selon Nombres 21, Israël a pris soin de rester en dehors du territoire édomite, moabite et amoréen, campant le long de la rivière Arnon. Edom descendait d'Esaü, et Moab de Lot ; ceux-ci ne faisaient pas partie du peuple cananéen qu'Israël était censé détruire. Dans Nombres 20, Moïse avait demandé la permission de traverser le pays d'Edom, car c'était une route plus directe vers le pays de Canaan. Edom a refusé la permission et a rassemblé une armée pour empêcher Israël d'entrer, mais Israël s'est simplement retiré et a pris une autre direction.



Les anciennes frontières étaient souvent une source de discorde et Israël faisait très attention à rester en dehors du territoire moabite. Moïse envoya des messagers au roi Sihon des Amoréens, demandant le passage à travers leur territoire, promettant : Nous ne nous détournerons dans aucun champ ou vigne, ni ne boirons l'eau d'aucun puits. Nous voyagerons le long de la Route du Roi jusqu'à ce que nous ayons traversé votre territoire (Nombres 21 :22). Cependant, Sihon a refusé d'autoriser les Israélites à entrer dans son pays et a rassemblé l'armée amorite contre Israël. Par le pouvoir du Seigneur, les Israélites battent les Amoréens et campent sur leur territoire (versets 23-26). Si la citation des poètes au verset 27 est une référence aux auteurs du Livre des guerres du Seigneur, alors un autre passage de ce livre est utilisé pour raconter poétiquement le renversement du royaume amoréen (versets 27-30).

D'après le titre, Le Livre des guerres du Seigneur, certains supposent qu'il s'agissait d'un livre sur les batailles dans lesquelles le Seigneur a combattu ou a peut-être été combattu en son nom ; et c'était peut-être un tel livre. Cependant, les livres hébreux étaient souvent nommés par le premier mot ou la première phrase du livre et n'étaient pas un résumé du contenu du livre. Par exemple, le livre de l'Exode s'appelle Chemot en hébreu, ce qui signifie noms. Le livre de l'Exode commence, Ce sont les noms des fils d'Israël qui sont allés en Égypte avec Jacob. Ainsi, le titre d'un livre ancien peut en dire très peu sur le contenu du livre.



En résumé, nous savons peu de choses sur le Livre des guerres du Seigneur, mais nous pouvons supposer que cet ouvrage ancien a documenté les frontières géographiques entre les nations et éventuellement des descriptions poétiques connexes de batailles particulières. Il est même possible que les Moabites aient eu connaissance du Livre des Guerres du Seigneur. En tout cas, le travail est cité dans Numbers pour aider à étayer l'affirmation selon laquelle Israël n'a pas empiété sur le territoire moabite.

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