Qu'est-ce que la grâce commune ?

Réponse



La doctrine de la grâce commune se rapporte à la grâce souveraine de Dieu accordée à toute l'humanité indépendamment de son élection. En d'autres termes, Dieu a toujours accordé sa grâce à tous les peuples de toutes les parties de la terre à tout moment. Bien que la doctrine de la grâce commune ait toujours été claire dans les Écritures, en 1924, l'Église chrétienne réformée (CRC) a adopté la doctrine de la grâce commune au synode de Kalamazoo (Michigan) et a formulé ce que l'on appelle les trois points de la grâce commune.

Le premier point concerne l'attitude favorable de Dieu envers toutes ses créatures, pas seulement envers les élus. Le Seigneur est bon pour tous ; il a compassion de tout ce qu'il a fait (Psaume 145:9). Jésus a dit que Dieu fait lever son soleil sur les méchants et les bons, et fait pleuvoir sur les justes et les injustes (Matthieu 5 :45) et que Dieu est bon envers les ingrats et les méchants (Luc 6 :35). Barnabas et Paul diront plus tard la même chose : Il a fait preuve de bonté en vous donnant la pluie du ciel et les récoltes en leurs saisons ; il vous donne de la nourriture en abondance et remplit vos coeurs de joie (Actes 14:17). En plus de sa compassion, de sa bonté et de sa gentillesse, Dieu répand également sa patience sur les élus et les non-élus. Alors que la patience de Dieu pour les siens est sans aucun doute différente de sa patience envers ceux qu'il n'a pas choisis, Dieu exerce toujours une longanimité envers ceux qu'il n'a pas choisis (Nahum 1:3). Chaque souffle que prend le méchant est un exemple de la miséricorde de notre Dieu saint.



Le deuxième point de la grâce commune est la retenue du péché dans la vie de l'individu et dans la société. Les Écritures rapportent que Dieu intervient directement et empêche les individus de pécher. Dans Genèse 20, Dieu a empêché Abimélek de toucher Sarah, la femme d'Abraham, et le lui a confirmé dans un rêve en disant : Oui, je sais que tu as fait cela avec une conscience claire, et ainsi je t'ai empêché de pécher contre moi. C'est pourquoi je ne t'ai pas laissé la toucher (Genèse 20:6). Un autre exemple de Dieu retenant les cœurs méchants des hommes méchants est vu dans la protection de Dieu de la terre d'Israël contre l'invasion par les nations païennes à leur frontière. Dieu ordonna aux hommes d'Israël de quitter trois fois par an leur lopin de terre pour aller se présenter devant lui (Exode 34:23). Pour assurer la protection du peuple de Dieu contre l'invasion pendant ces périodes, même si les nations païennes qui les entourent désiraient leur terre toute l'année, Dieu a promis que personne ne convoiterait votre terre lorsque vous monterez trois fois par an pour comparaître devant le Seigneur votre Dieu (Exode 34:24). Dieu a également empêché David de se venger de Nabal pour avoir méprisé les messagers que David avait envoyés pour saluer Nabal (1 Samuel 25:14). Abigaïl, la femme de Nabal, a reconnu la grâce de Dieu lorsqu'elle a supplié David de ne pas chercher à se venger de son mari, puisque l'Éternel t'a préservé, mon maître, du sang versé et de la vengeance de tes propres mains… (1 Samuel 25:26). David a reconnu cette vérité en répondant, Aussi sûrement que vit l'Éternel, le Dieu d'Israël, qui m'a empêché de vous faire du mal… (1 Samuel 25:34).



Ce deuxième point de grâce commune inclut non seulement le fait que Dieu retienne le mal, mais aussi le fait qu'Il le libère souverainement pour Ses desseins. Lorsque Dieu endurcit le cœur des individus (Exode 4 :21 ; Josué 11 :20 ; Ésaïe 63 :17), Il le fait en relâchant Sa retenue sur leur cœur, les livrant ainsi au péché qui y réside. Dans Sa punition d'Israël pour leur rébellion, Dieu les a livrés à leurs cœurs obstinés pour qu'ils suivent leurs propres desseins (Psaume 81 :11-12). Le passage de l'Écriture le plus connu pour parler de la libération de la retenue de Dieu se trouve dans Romains 1 où Paul décrit ceux qui suppriment la vérité par leur méchanceté. Dieu les a livrés dans les désirs pécheurs de leurs cœurs à l'impureté sexuelle pour la dégradation de leurs corps les uns avec les autres (Romains 1:28).

Le troisième point de grâce commune tel qu'adopté par la CRC concerne la justice civique par les non-régénérés. Cela signifie que Dieu, sans renouveler le cœur, exerce une telle influence que même l'homme non sauvé est capable d'accomplir de bonnes actions envers son prochain. Comme Paul l'a dit d'un groupe de Gentils non régénérés, ils font par nature les choses requises par la loi, ils sont une loi pour eux-mêmes, même s'ils n'ont pas la loi (Romains 2:14). La nécessité pour Dieu de restreindre les cœurs des non-rachetés devient claire lorsque nous comprenons la doctrine biblique de la dépravation totale. Si Dieu n'avait pas retenu le mal qui réside dans les cœurs de tous les hommes, des cœurs trompeurs et désespérément méchants (Jérémie 17:9), l'humanité se serait détruite il y a des siècles. Mais parce qu'il agit par la grâce commune donnée à tous les hommes, le plan souverain de Dieu pour l'histoire n'est pas contrecarré par leurs cœurs mauvais. Dans la doctrine de la grâce commune, nous voyons les desseins de Dieu se maintenir, son peuple béni et sa gloire magnifiée.



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