Quelle est la différence entre les prêtres et les lévites ?

Réponse



Les Lévites étaient la tribu des Israélites descendant de Lévi, l'un des douze fils de Jacob. Les prêtres d'Israël étaient un groupe d'hommes qualifiés de la tribu des Lévites qui avaient la responsabilité des aspects du culte du tabernacle ou du temple. Tous les sacrificateurs devaient être des Lévites, selon la Loi, mais tous les Lévites n'étaient pas des sacrificateurs.

Les prêtres existaient avant les Lévites dans un sens général. Par exemple, nous voyons d'abord le rôle d'un prêtre dans Genèse 14:18 à l'époque d'Abraham, bien avant la naissance de Lévi. Melchisédek était le roi de la ville de Salem, qui devint plus tard Jérusalem. On a également dit que Melchisédek était sacrificateur pour toujours (Psaume 110:4 ; cf. Hébreux 6:20 ; 7:17). Les nations païennes avaient aussi des prêtres pour leurs activités religieuses. Jéthro, le beau-père de Moïse, était le sacrificateur de Madian (Exode 3 : 1 ; 18 : 1).



Lorsque les Juifs ont reçu la loi de Moïse au Sinaï, le Seigneur a donné des ordres concernant un sacerdoce officiel pour Israël. Les prêtres seraient des hommes de la tribu de Lévi et devaient répondre à certaines qualifications physiques et d'âge pour pouvoir servir. De plus, ils devaient rester cérémonieusement purs pour accomplir leurs devoirs devant un Dieu saint. Les prêtres servaient de médiateurs entre les Israélites et Dieu. Ce sont eux qui ont effectué des sacrifices d'animaux au nom du peuple. Seuls les prêtres étaient autorisés à entrer dans le lieu saint dans le tabernacle et, plus tard, dans le temple. Une description plus détaillée du sacerdoce lévitique peut être trouvée dans notre article Qu'est-ce que le sacerdoce lévitique ?



Parmi ces prêtres lévitiques se trouvait le grand prêtre. Le premier souverain sacrificateur était Aaron, le frère de Moïse. Ses fils et leurs descendants devaient servir de futurs souverains sacrificateurs de la nation d'Israël (Exode 29). Seul le souverain sacrificateur était autorisé à entrer dans le lieu très saint du tabernacle et du temple, et cela une seule fois par an le jour des expiations. Une description plus détaillée du travail du grand prêtre peut être trouvée dans notre article Quel était le rôle biblique du grand prêtre ?

Ezra, l'un des chefs des Juifs revenus de Babylone, était un prêtre lévitique (Néhémie 12:1). Zacharie et Elizabeth, les parents de Jean-Baptiste, étaient tous deux des Lévites descendant d'Aaron (voir Luc 1:5). Zacharie était prêtre, mais son fils Jean, également lévite, était prophète et non prêtre.



Au moment du ministère terrestre de Jésus, le sacerdoce juif détenait beaucoup de pouvoir spirituel et politique. En fait, les principaux sacrificateurs juifs ont été impliqués dans la condamnation à mort de Jésus.

Après la résurrection de Jésus, les croyants vivent désormais sous une nouvelle alliance dans laquelle tous les chrétiens sont prêtres : Mais vous êtes un peuple élu, un sacerdoce royal, une nation sainte, la possession spéciale de Dieu, afin que vous proclamiez les louanges de celui qui vous a appelés des ténèbres à sa merveilleuse lumière (1 Pierre 2:9). Nous n'avons plus besoin d'un médiateur terrestre entre nous et Dieu parce que Jésus a fait le sacrifice final en notre nom et agit comme notre médiateur (Hébreux 10 :19-23 ; 1 Timothée 2 :5).

Le rôle juif de grand prêtre est maintenant rempli par Jésus, qui est notre grand prêtre. Le sacrifice de Jésus a mis fin à notre besoin de sacrifices continus. Le Saint-Esprit nous guide et nous conseille.

Le sacerdoce lévitique faisait partie du système de sacrifices de l'ancienne alliance. Elle s'est accomplie en Jésus, et nous sommes maintenant sous la nouvelle alliance. Il n'y a plus de mandat biblique pour les prêtres. Chaque disciple de Christ a accès à Dieu, indépendamment de son sexe, de sa race ou de sa tribu (Hébreux 7 :11-28 ; Éphésiens 3 :11-12 ; Colossiens 3 :11).

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