Quelle est l'épître aux Laodicéens mentionnée dans Colossiens 4:16 ?

Réponse



Dans Colossiens 4:16, Paul mentionne une lettre de Laodicée que les croyants devaient lire : Après que cette lettre vous aura été lue, veillez à ce qu'elle soit également lue dans l'église des Laodicéens et que vous lisiez à votre tour la lettre de Laodicée . C'est un verset important car il montre que, dès le début, les épîtres des apôtres devaient être lues publiquement dans les églises et étaient considérées comme profitables à tous (cf. 1 Thessaloniciens 5:27). Il y a quelques conjectures, cependant, quant à ce qu'était exactement la lettre aux (ou des) Laodicéens.

Nous savons qu'il y avait une église à Laodicée, une ville riche et industrieuse dans la province de Phrygie dans la vallée de Lycos, à environ 9 miles de Colosses, dans une région maintenant connue sous le nom de Denizli, en Turquie. Au fil des ans, les érudits ont donné leur avis sur ce qu'était réellement la lettre aux Laodicéens. La vérité est que nous ne savons pas. Cependant, nous allons examiner quelques possibilités et peser leurs mérites :



1. La lettre aux Laodicéens était une lettre écrite par Paul à Laodicée et destinée à l'église colossienne. Cette idée peut être immédiatement démystifiée par Colossiens 2:1, où Paul déclare que les Laodicéens ne l'avaient jamais vu personnellement. Par conséquent, aucune lettre provenant de Laodicée n'a été écrite par lui.



2. La lettre aux Laodicéens était une lettre de l'église elle-même et non écrite par Paul. Bien que le libellé, lettre de Laodicée, sonne comme si cela pouvait signifier que la lettre provenait de là, aucune preuve n'existe pour suggérer que quelqu'un résidait à Laodicée qui aurait pu écrire une telle lettre faisant autorité. Puisque Paul lui-même n'avait jamais visité cette église, il est peu probable qu'un dirigeant de l'église de Laodicée puisse écrire une lettre que Paul assimile à la sienne.

3. La lettre aux Laodicéens est une lettre non canonique écrite par Paul qui a depuis été perdue dans l'histoire. C'est possible; cependant, les historiens du premier siècle ne font aucune mention d'une telle épître à Laodicée parmi les écrits extrabibliques. Selon toute vraisemblance, une telle lettre de Paul n'existait pas.



4. La lettre aux Laodicéens était en fait ce que nous appelons la lettre de Paul aux Éphésiens. Au moment où Paul écrivit à Colosses, l'épître d'Éphésiens circulait dans les églises et se trouvait alors à Laodicée. Cette théorie a le plus de mérite, puisque la lettre aux Colossiens et la lettre aux Ephésiens ont une grande similitude et sont clairement l'œuvre de Paul. Il est probable qu'une copie de la lettre en question ait été transportée par l'assistant de Paul, Tychique (Colossiens 4:7), d'Éphèse aux Laodicéens et qu'ils aient reçu l'ordre de l'envoyer aux Colossiens après l'avoir lue.

Quelques années plus tard, l'église de Laodicée recevrait une autre lettre, une réprimande de Jésus lui-même par l'intermédiaire de l'apôtre Jean. Les Laodicéens étaient devenus tièdes dans leur dévotion au Christ et risquaient de recevoir une forte discipline (Apocalypse 3 :14-22). La lettre dans le livre de l'Apocalypse a été écrite longtemps après que Paul ait écrit le livre de Colossiens, donc cela ne peut pas être la lettre mentionnée dans Colossiens 4:16.

Top