Quelle est l'importance de Bethléem dans la Bible ?

Réponse



L'importance centrale de Bethléem dans la Bible vient de sa relation avec Jésus-Christ. Le prophète Michée a prédit que le Messie d'Israël naîtrait à Bethléem : Mais toi, Bethléem Ephratha, bien que tu sois petite parmi les clans de Juda, de toi sortira pour moi celui qui dominera sur Israël, dont les origines sont anciennes , depuis les temps anciens (Michée 5 :2 ; Matthieu 2 :4-6). Matthieu et Luc rapportent que Jésus est né dans l'humble village de Bethléem (Matthieu 2 :1-12 ; Luc 2 :4-20).

Bethléem est également connue sous le nom de Cité de David. La ville était la maison familiale de David (1 Samuel 16 :1 ; 17 :12) et le lieu où il fut oint roi (1 Samuel 16 :4-13). La ville est parfois appelée Bethléem de Juda ou Bethléem Ephrath (Genèse 35:19) pour la distinguer de la Bethléem de Zabulon (Josué 19:15).



Le nom Bethléem signifie Maison du Pain, suggérant probablement un contexte alimentaire plus large en raison de sa proximité avec des champs abondants dans le désert de Judée. La ville de Bethléem est située à environ huit kilomètres au sud-ouest de Jérusalem, dans la région montagneuse de Juda, à environ 700 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le climat est doux et les précipitations abondantes. Des champs fertiles, des vergers et des vignobles entourent la ville. Située sur un éperon rocheux juste à côté de la route principale vers Hébron et l'Égypte, la ville a accueilli une fusion de cultures et de peuples depuis son origine.



Bethléem est mentionnée pour la première fois dans la Bible comme la ville la plus proche de l'endroit où Rachel, la femme de Jacob, est morte et a été enterrée (Genèse 35 : 19 ; 48 : 7) ; à cette époque, c'était une colonie cananéenne.

Bethléem était la demeure d'un jeune lévite qui était prêtre idolâtre pour un homme nommé Michée à Éphraïm (Juges 17 :7-13). C'était aussi la ville natale d'une concubine dont le meurtre a entraîné le massacre des habitants de Guibea (Juges 19-20).



Naomi, son mari et leurs deux fils ont vécu à Bethléem avant de se rendre à Moab pendant une famine (Ruth 1 : 1). C'est à Bethléem que Naomi est retournée après la mort de son mari et de ses fils, avec sa belle-fille Ruth (Ruth 1: 16-19, 22). À l'est de Bethléem se trouve la vallée où Ruth a glané dans les champs de Boaz (Ruth 2:4). Boaz et Ruth se sont mariés à Bethléem, où ils ont également eu leur fils, Obed, qui était le grand-père du roi David (Ruth 4:13, 17).

La famille de Caleb s'est installée à Bethléem et son petit-fils Salma est devenu connu comme le père de Bethléem (1 Chroniques 2:51). Bethléem était la ville natale de deux des vaillants hommes de David : Elhanan, fils de Dodo ; et Asahel (2 Samuel 2:32; 23:24; 1 Chroniques 11:26). Alors que David campait dans la grotte d'Adullam, trois de ses héros de guerre ont risqué leur vie en pénétrant dans une garnison philistine qui occupait Bethléem pour apporter à David de l'eau à boire au puits à la porte de la ville (2 Samuel 23: 13-17).

En tant que Cité de David, Bethléem est devenue un symbole de la dynastie du roi. Sous Salomon et plus tard Roboam, Bethléem a pris de l'importance en tant que forteresse stratégique. Bien plus tard, après le meurtre de Gedaliah à l'époque de l'occupation babylonienne, des réfugiés juifs sont restés près de Bethléem en route vers l'Égypte (Jérémie 41 :17). Plus tard, plus d'une centaine de personnes de Bethléem étaient parmi ceux qui sont retournés dans leur patrie après l'exil à Babylone (Esdras 2:21 ; Néhémie 7:26).

Bethléem, bien que diminuée en importance pour un humble village à l'époque du Nouveau Testament, reste distinguée au-dessus de toutes les autres villes bibliques comme le lieu où notre Sauveur Jésus-Christ est né. Lorsque le moment est venu pour Marie d'accoucher, l'empereur romain César Auguste a décrété qu'un recensement devait être effectué. La loi obligeait chaque citoyen à retourner dans sa ville natale pour s'enregistrer. Joseph est allé avec Marie à Bethléem parce qu'il appartenait à la maison et à la lignée de David (Luc 2:4). A Bethléem, Marie a donné naissance à Jésus. Elle l'enveloppa de linges et le plaça dans une crèche, car il n'y avait pas de chambre disponible pour eux (Luc 2:7).

Dans un autre accomplissement de la prophétie (Jérémie 31 :15), le roi Hérode, qui complotait pour tuer le roi nouveau-né, a ordonné le meurtre de tous les bébés mâles de deux ans et moins à Bethléem et dans les environs (Matthieu 2 :16-18).

Aujourd'hui, l'église de la Nativité, construite par Constantin le Grand vers 330 après JC, se dresse toujours à Bethléem. La tradition dit qu'une grotte sous l'église est l'endroit même où Jésus-Christ est né. Le site de la crèche est marqué par une étoile avec l'inscription latine, Ici de la Vierge Marie Jésus-Christ est né , signifiant ici Jésus-Christ est né de la vierge Marie.

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