Quelle est l'importance du baptême chrétien ?

Réponse



Le baptême chrétien est l'une des deux ordonnances que Jésus a instituées pour l'église. Juste avant son ascension, Jésus a dit : Allez, faites de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, et enseignez-leur à observer tout ce que je vous ai prescrit. Et assurément, je suis toujours avec vous, jusqu'à la toute fin des temps (Matthieu 28 :19-20). Ces instructions précisent que l'église est responsable d'enseigner la parole de Jésus, de faire des disciples et de baptiser ces disciples. Ces choses doivent être faites partout (toutes les nations) jusqu'à la toute fin de l'âge. Donc, si ce n'est pour aucune autre raison, le baptême a de l'importance parce que Jésus l'a commandé.




Le baptême était pratiqué avant la fondation de l'église. Les Juifs des temps anciens baptisaient les prosélytes pour signifier la nature purifiée des convertis. Jean-Baptiste a utilisé le baptême pour préparer le chemin du Seigneur, exigeant toutes les personnes , pas seulement les Gentils, pour être baptisés parce que toutes les personnes a besoin de repentance. Cependant, le baptême de Jean, signifiant la repentance, n'est pas la même chose que le baptême chrétien, comme on le voit dans Actes 18 :24-26 et 19 :1-7. Le baptême chrétien a une signification plus profonde.

Le baptême doit être fait au nom du Père, du Fils et de l'Esprit - c'est ce qui en fait un baptême chrétien. C'est par cette ordonnance qu'une personne est admise dans la communauté de l'église. Lorsque nous sommes sauvés, nous sommes baptisés par l'Esprit dans le Corps de Christ, qui est l'église. 1 Corinthiens 12:13 dit : Nous avons tous été baptisés d'un seul Esprit afin de former un seul corps, soit Juifs, soit Gentils, esclaves ou libres, et nous avons tous été abreuvés d'un seul Esprit. Le baptême d'eau est une reconstitution du baptême par l'Esprit.



Le baptême chrétien est le moyen par lequel une personne fait une profession publique de foi et de discipulat. Dans les eaux du baptême, une personne dit, sans un mot, je confesse la foi en Christ ; Jésus a purifié mon âme du péché, et j'ai maintenant une nouvelle vie de sanctification.



Le baptême chrétien illustre, dans un style dramatique, la mort, l'ensevelissement et la résurrection du Christ. En même temps, cela illustre aussi notre mort au péché et une nouvelle vie en Christ. Lorsque le pécheur confesse le Seigneur Jésus, il meurt au péché (Romains 6 : 11) et est ressuscité pour une toute nouvelle vie (Colossiens 2 : 12). Être submergé dans l'eau représente la mort au péché, et émerger de l'eau représente la vie purifiée et sainte qui suit le salut. Romains 6:4 l'exprime ainsi : Nous avons donc été ensevelis avec lui par le baptême dans la mort afin que, tout comme Christ est ressuscité des morts par la gloire du Père, nous puissions nous aussi vivre une nouvelle vie.

Très simplement, le baptême est un témoignage extérieur du changement intérieur dans la vie d'un croyant. Le baptême chrétien est un acte d'obéissance au Seigneur après salut; bien que le baptême soit étroitement associé au salut, il n'est pas obligatoire d'être sauvé. La Bible montre à plusieurs endroits que l'ordre des événements est 1) une personne croit au Seigneur Jésus et 2) elle est baptisée. Cette séquence est vue dans Actes 2:41, Ceux qui ont accepté le message [de Pierre] ont été baptisés (voir aussi Actes 16:14-15).

Un nouveau croyant en Jésus-Christ devrait désirer se faire baptiser le plus tôt possible. Dans Actes 8, Philippe annonce la bonne nouvelle de Jésus à l'eunuque éthiopien et, alors qu'ils voyageaient le long de la route, ils arrivèrent à de l'eau et l'eunuque dit : « Voici de l'eau. Qu'est-ce qui peut s'opposer à ce que je sois baptisé ? » (versets 35-36). Aussitôt, ils arrêtèrent le char et Philippe baptisa l'homme.

Le baptême illustre l'identification d'un croyant avec la mort, l'ensevelissement et la résurrection du Christ. Partout où l'évangile est prêché et où les gens sont attirés par la foi en Christ, ils doivent être baptisés.

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