Quel est le sens du Carême ?

Réponse



Le carême est une période de jeûne, de modération et d'abnégation traditionnellement observée par les catholiques et certaines confessions protestantes. Il commence par le mercredi des Cendres et se termine par le dimanche de Pâques. La durée du jeûne du Carême a été établie au 4ème siècle à 46 jours (40 jours, sans compter les dimanches). Pendant le carême, les participants mangent avec parcimonie ou abandonnent un aliment ou une habitude particulière. Il n'est pas rare que les gens arrêtent de fumer pendant le Carême, ou renoncent à regarder la télévision, à manger des bonbons ou à mentir. C'est six semaines d'autodiscipline.




Le carême a commencé comme un moyen pour les catholiques de se rappeler la valeur de la repentance. L'austérité de la saison du Carême était considérée comme similaire à la façon dont les gens de l'Ancien Testament jeûnaient et se repentaient dans le sac et la cendre (Esther 4 :1-3 ; Jérémie 6 :26 ; Daniel 9 :3).

Cependant, au fil des siècles, les observances du Carême ont acquis une valeur beaucoup plus « sacramentelle ». De nombreux catholiques croient que donner quelque chose pour le carême est un moyen d'obtenir la bénédiction de Dieu. Mais la Bible enseigne que la grâce ne peut être gagnée ; la grâce est le don de la justice (Romains 5:17). Aussi, Jésus a enseigné que le jeûne doit être fait discrètement : Quand vous jeûnez, n'ayez pas l'air sombre comme le font les hypocrites, car ils défigurent leur visage pour montrer aux hommes qu'ils jeûnent. Je vous dis la vérité, ils ont reçu leur récompense dans son intégralité. Mais quand vous jeûnez, mettez de l'huile sur votre tête et lavez-vous le visage, afin qu'il ne soit pas évident aux hommes que vous jeûnez, mais seulement à votre Père, qui est invisible (Matthieu 6:16-18). Le commandement de Jésus de se laver le visage semble entrer en conflit avec la pratique consistant à se frotter les cendres sur le visage le mercredi des Cendres.



Le jeûne peut être une bonne chose, et Dieu est content quand nous nous repentons de nos mauvaises habitudes. Il n'y a absolument rien de mal à réserver du temps pour se concentrer sur la mort et la résurrection de Jésus. Cependant, se repentir du péché est quelque chose que nous devrions faire chaque jour de l'année, pas seulement pendant les 46 jours de Carême.



Si un chrétien souhaite observer le Carême, il est libre de le faire. La clé est de se concentrer sur le repentir du péché et de se consacrer à Dieu. Le carême ne devrait pas être un moment où l'on se vante de son sacrifice ou où l'on essaie de gagner la faveur de Dieu ou d'augmenter son amour. L'amour de Dieu pour nous ne pourrait pas être plus grand qu'il ne l'est déjà.

Top