Quelle est la psychologie de la religion ?

Réponse



La psychologie de la religion est l'étude de la religion du point de vue psychologique humain. Ceux qui étudient la religion d'un point de vue psychologique s'intéressent à trois domaines principaux qui peuvent être largement caractérisés comme passé, présent et futur.

Passé : Quels facteurs psychologiques ont donné naissance à des croyances religieuses particulières dans diverses sociétés et cultures, ou quels facteurs psychologiques ont été responsables de l'adoption de certaines croyances religieuses par un individu particulier ? Pour beaucoup de ceux qui étudient la psychologie de la religion, toute croyance religieuse peut être expliquée par la psychologie humaine naturelle sans aucune référence à une intervention divine. Par exemple, certains psychologues voient la croyance en Dieu comme une tentative de se sentir plus en sécurité dans un monde dangereux. Les gens ont inventé une puissance supérieure bienveillante comme mécanisme d'adaptation parce qu'il serait trop effrayant de penser que personne n'est en charge ou que personne ne veille sur eux. Ce serait une explication psychologique des origines de la religion. La conversion d'un individu à une religion particulière pourrait de même s'expliquer en termes psychologiques de crise et d'évitement de la culpabilité.



Cadeau : Quel est l'impact psychologique d'attitudes et de pratiques spécifiques dans une communauté ou un individu religieux ? Lorsqu'une personne rejoint un groupe religieux, cela semble souvent se traduire par une amélioration de sa santé mentale. Quelle partie de cela est due aux conséquences psychologiques naturelles de s'unir à d'autres dans une cause commune et d'avoir un sentiment d'appartenance, et quel (le cas échéant) est le résultat de l'intervention divine ? S'il s'avère que les chrétiens sont plus aimants et se sacrifient (par rapport aux autres religions ou au comportement des individus avant qu'ils ne deviennent chrétiens), la plupart des chrétiens attribueraient cela à l'œuvre du Saint-Esprit dans leur vie (voir Galates 5 : 22–23). Cependant, quelqu'un qui étudie le christianisme du point de vue de la psychologie humaine pourrait expliquer ce phénomène en termes de valeurs communes soulignées au sein du groupe ou d'une tentative d'éviter les sentiments de culpabilité qui surviennent lorsque l'on ne parvient pas à se mesurer à un niveau de comportement attendu.



Futur : Quelles sont les conséquences psychologiques probables de la croyance et de la pratique religieuses pour l'individu et pour la société ? La psychologie de la religion tente de prédire les conséquences de la croyance religieuse. Sur la base de leurs recherches, les psychologues pourraient anticiper qu'une croyance particulière amènera ceux qui y croient à réagir d'une certaine manière. Par exemple, les personnes qui croient que la fin du monde est imminente pourraient être plus susceptibles de se retirer de la société. Des études peuvent également montrer que les personnes qui ont fait l'expérience du pardon des péchés sont plus susceptibles de mener une vie heureuse et productive. Ces dernières années, des psychologues ont remis en question certaines pratiques chrétiennes telles que donner la fessée à leurs enfants ou les exposer aux détails horribles de la crucifixion, prédisant des dommages aux enfants et à leurs futures familles. Il semble tout à fait possible qu'un jour certaines croyances chrétiennes, comme la croyance que l'homosexualité est immorale, soient considérées comme des troubles psychologiques.

Bien qu'il n'y ait rien de mal en soi à étudier les aspects psychologiques et les effets du christianisme, un biais est introduit s'il est supposé a priori qu'il n'y a pas d'aspect surnaturel dans le christianisme et que tout peut être expliqué par des concepts psychologiques naturels.



Il est important de réaliser qu'il n'y a pas de dichotomie nette entre les mondes naturel et surnaturel. Il est en effet vrai que beaucoup de gens deviennent religieux et peuvent même devenir de véritables chrétiens parce que le poids du monde pèse sur eux et qu'ils réalisent qu'ils ne peuvent pas contrôler les choses par eux-mêmes. Dieu est leur seul espoir. C'est cette vérité (et même les sentiments qui l'accompagnent) que Dieu peut utiliser pour les amener à Lui. Les chrétiens mettent l'accent sur la responsabilité mutuelle entre les croyants. La discipline de l'Église (Matthieu 18 : 15-20) est censée exercer une pression sur un chrétien qui se livre à des activités pécheresses. Nul ne niera que cette pression est au moins en partie psychologique et qu'elle peut être l'un des moyens que Dieu utilise pour amener les chrétiens errants à la repentance. L'identification d'une composante psychologique dans la croyance religieuse n'exclut pas le divin. Dieu utilise fréquemment des moyens naturels pour accomplir des résultats spirituels.

Le christianisme a de nombreux avantages psychologiques, et ce sont quelques-unes des choses qui attirent initialement les gens vers lui. Nous nous attendrions à ce que quelque chose de vrai ait des avantages psychologiques positifs. De plus, les convictions religieuses ne sont pas les seules convictions qui ont des composantes psychologiques. Il est tout à fait possible que de nombreux psychologues de la religion arrivent à leurs conclusions parce qu'ils sont membres d'une communauté académique qui exerce une grande pression psychologique pour se conformer au naturalisme scientifique.

En dernière analyse, le christianisme ne résiste pas ou ne tombe pas en fonction des avantages psychologiques qu'il procure aux chrétiens. Le christianisme est basé sur la vie historique, la crucifixion et la résurrection de Jésus.

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