Qu'est-ce qu'un rite ?

Réponse



Un rite est une action cérémonielle accomplie d'une manière approuvée et suivant une forme spécifiée. Souvent, les rites sont de nature religieuse, mais pas toujours - les clubs, les guildes et les fraternités peuvent avoir des rites d'initiation pour les nouveaux membres, par exemple. Les rites sont généralement basés sur des traditions de longue date, que, dans les rites religieux, les gens considèrent souvent comme sacrées. Le mot rite est lié au mot rituel .

Dans l'Ancien Testament, divers rites étaient commandés dans le cadre de la loi mosaïque. Le Jour des Expiations nécessitait une série compliquée de rites à accomplir (Lévitique 16). Dieu précisa les détails de la cérémonie : le souverain sacrificateur ôta ses vêtements officiels, se baigna et revêtit un vêtement de lin blanc. Il a ensuite offert un taureau comme offrande pour le péché pour lui et les prêtres. Il prit un encensoir de charbons ardents sur l'autel des parfums et l'emmena dans le Saint des Saints. Il aspergea le sang du taureau sur le propitiatoire et sur le sol devant l'Arche d'Alliance. De retour dans la cour, le grand prêtre tira au sort deux boucs vivants. Il a tué un bouc comme offrande pour le péché pour la nation et a pris le sang de cette offrande à travers le voile et l'a aspergé comme auparavant pour faire l'expiation pour le Saint des Saints. Il est retourné dehors, a placé ses mains sur la tête du bouc vivant et a confessé les péchés du peuple. Il a ensuite envoyé le bouc vivant – le bouc émissaire – dans le désert. Le souverain sacrificateur se lava alors de nouveau, changea de vêtements et offrit un holocauste pour lui-même et un pour le peuple avec la graisse de l'offrande pour le péché. La chair du taureau et du bouc était ensuite brûlée à l'extérieur du camp. D'autres réglementations sont également précisées.



L'auteur de l'épître aux Hébreux signale quelques-uns des nombreux rites observés sous l'alliance mosaïque : La première alliance avait des règles pour le culte (Hébreux 9:1). Mais ces rites n'étaient que des prescriptions extérieures s'appliquant jusqu'au temps de l'ordre nouveau (verset 10). L'Ecriture est claire que Christ, le médiateur d'une nouvelle alliance (verset 15), a accompli la Loi avec tous ses rites et règlements (Matthieu 5:17). Le sang des taureaux et des boucs ne pourra jamais ôter notre péché (Hébreux 10 :4), mais nous avons été sanctifiés par le sacrifice du corps de Jésus-Christ une fois pour toutes (verset 10).



À des degrés divers, les églises d'aujourd'hui suivent les traditions et les rites religieux. Les églises catholiques mettent l'accent sur les sacrements et une foi rituelle. Les églises protestantes liturgiques suivent également les cérémonies prescrites et observent divers rites. Les églises non liturgiques observent les ordonnances (généralement le baptême et la Cène du Seigneur) mais minimisent les autres traditions de l'église. Toutes les églises, aussi peu structurées que soient leurs cérémonies, tombent dans des schémas et finissent par faire les choses d'une certaine manière. Même les églises qui évitent les rites formels et traditionnels finiront par former leurs propres rites en fonction de ce à quoi elles s'habituent.

La chose importante à retenir est que les rites et les rituels ne peuvent pas remplacer le véritable culte de Dieu. Un temps vient et est maintenant venu où les vrais adorateurs adoreront le Père en Esprit et en vérité, car ils sont le genre d'adorateurs que le Père recherche. Dieu est esprit, et ses adorateurs doivent adorer en esprit et en vérité (Jean 4 :23-24). Un rite exécuté dans une église peut être plein de sens, ou il peut n'être rien d'autre qu'une routine froide et creuse. Cela peut être bénéfique pour rapprocher un humble adorateur de Dieu, ou cela peut garder à distance un cœur distant. La différence est une affaire de cœur. Certains rites peuvent être utiles, mais pouvons-nous adorer le Seigneur sans rites ? Absolument. Doit-on permettre aux rites de remplacer une relation personnelle avec Dieu ? Jamais.



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