Quelle est la signification d'Aaron se tenant entre les morts et les vivants (Nombres 16:48) ?

Réponse



Nombres 16 commence avec 250 dirigeants d'Israël défiant l'autorité de Moïse et d'Aaron. Koré, Dathan et Abiram étaient les chefs de la rébellion. Au lendemain de la rébellion, Moïse dit à Aaron, le grand prêtre, de faire l'expiation pour le peuple en se tenant entre les morts et les vivants (Nombres 16:48). Cet acte de se tenir entre les morts et les vivants est important pour plusieurs raisons.

Koré, Dathan et Abiram se sont rebellés parce qu'ils enviaient les positions honorables que Moïse et Aaron occupaient au sein de la congrégation. Avec 250 autres dirigeants israélites éminents, ils ont provoqué une rébellion contre Moïse et Aaron. Moïse a proposé que tous comparaissent devant le Seigneur et laissent Yahweh décider qui était son chef choisi.



Le lendemain, le Seigneur a confirmé son choix de Moïse et d'Aaron en ouvrant la terre pour avaler jusqu'au dernier chef dissident associé à Koré, ainsi que leurs maisons et tous leurs biens : ils sont descendus vivants dans le royaume des morts, avec tout ils possédaient; la terre s'est refermée sur eux, et ils ont péri et ont quitté la communauté. A leurs cris, tous les Israélites qui les entouraient s'enfuirent en criant : 'La terre va aussi nous engloutir !' Et un feu sortit de l'Eternel et consuma les 250 hommes qui offraient l'encens (Nombres 16 :33-35).



Après cela, les Israélites ont blâmé Moïse et Aaron pour la mort des rebelles, alors Dieu a amené un fléau contre le peuple. Moïse, le médiateur bienveillant, envoya immédiatement Aaron avec un encensoir d'encens pour faire l'expiation pour le peuple, en disant : Vite, prends un brûleur d'encens et place dessus des charbons ardents de l'autel. Mettez-y de l'encens, et portez-le parmi le peuple pour le purifier et le mettre en règle avec l'Éternel. La colère de l'Éternel s'enflamme contre eux - la peste a déjà commencé (Nombres 16:46, NLT).

Pour apporter l'expiation, Aaron devait s'approcher des cadavres, et en tant que grand prêtre, il était censé éviter tout contact avec les morts pour rester cérémonieusement pur (Lévitique 21:11). Mais pour sauver les vivants parmi eux, il obéit immédiatement aux instructions de Moïse. Aaron s'est humilié et a risqué la contamination rituelle pour le bien du peuple. Alors qu'il se tenait littéralement entre les vivants et les morts avec l'encens à la main, le fléau dévastateur a pris fin, mais pas avant que 14 700 autres Israélites soient morts.



Aaron était un intercesseur fidèle et un modèle pour tous les futurs ministres. Avec la fumée de son encensoir s'élevant vers Dieu, il a illustré l'intercession compatissante et indulgente. Les actions d'Aaron en tant que grand prêtre forment une image magnifiquement symbolique des serviteurs de Dieu intercédant dans l'espace entre la vie et la mort. Un véritable serviteur de Dieu a l'intention de sauver la vie de ses semblables.

En se tenant entre les vivants et les morts, Aaron était un précurseur de Jésus-Christ. Cette image de l'intercesseur sacerdotal trouve son accomplissement ultime dans l'œuvre rédemptrice du Christ. Jésus, un grand prêtre selon l'ordre de Melchisédek (Hébreux 5 :6, 10 ; 6 :20 ; 7 :17), a sacrifié sa propre vie et a pris sur lui les péchés de l'humanité par sa mort sur la croix. Il l'a fait pour obtenir le salut et la vie éternelle pour une race humaine rebelle infectée par le fléau du péché (1 Jean 2 :2 ; Hébreux 9 :15, 26).

L'expression debout entre les morts et les vivants résonne également dans le commandement de Dieu à son peuple de choisir entre la désobéissance, qui se termine par la mort, et l'obéissance, qui mène à la vie : Aujourd'hui, je vous donne le choix entre la vie et la mort. . . . Car je te commande aujourd'hui d'aimer l'Éternel, ton Dieu, et de garder ses commandements, décrets et prescriptions en marchant dans ses voies. Si vous faites cela, vous vivrez et vous multiplierez, et l'Éternel, votre Dieu, vous bénira, ainsi que le pays que vous allez entrer et occuper. Mais si ton cœur se détourne et que tu refuses d'écouter, et si tu es attiré pour servir et adorer d'autres dieux, alors je t'avertis maintenant que tu seras certainement détruit. . . . Je vous ai donné le choix entre la vie et la mort, entre les bénédictions et les malédictions. Maintenant, j'appelle le ciel et la terre à témoigner du choix que vous faites. Oh, que tu choisirais la vie, pour que toi et ta descendance puissiez vivre ! Vous pouvez faire ce choix en aimant l'Éternel, votre Dieu, en lui obéissant et en vous engageant fermement envers lui. C'est la clé de votre vie (Deutéronome 30:15-20, NLT).

Enfin, debout entre les morts et les vivants se trouve une image de prière d'intercession. Dans toute la Bible, l'encens symbolise la prière (Psaume 141 :2 ; Luc 1 :10 ; Apocalypse 5 :8 ; 8 :3-4). En effet, Aaron se tenait dans la brèche pour intercéder dans la prière pour le peuple d'Israël.

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