Quelle est la signification d'Antioche dans la Bible ?

Réponse



Antioche dans la Bible est le nom de deux villes du Nouveau Testament : Antioche de Pisidie ​​et Antioche de Syrie.

Antioche de Syrie, également connue sous le nom d'Antioche sur l'Oronte, était la troisième plus grande ville de l'Empire romain. Seules Rome en Italie et Alexandrie en Égypte étaient plus grandes. Antioche syrienne (aujourd'hui Antakya, Turquie) était située sur le fleuve Oronte à environ 20 milles à l'intérieur des terres de la mer Méditerranée et à environ 300 milles au nord de Jérusalem. Depuis sa fondation en 300 avant JC par Séleucus I Nicator, Antioche syrienne était une plaque tournante commerciale portuaire animée possédant un mélange animé de personnes de différentes cultures et religions avec un statut intellectuel et politique élevé.



Antioche de Syrie a joué un rôle important dans le livre des Actes et les premiers développements dans la propagation du christianisme. La ville abritait de nombreux Juifs de la diaspora - ceux déportés par la captivité qui avaient choisi de rester vivant en dehors d'Israël mais avaient conservé leur foi juive. Ces Hébreux se sont engagés dans les affaires et jouissaient de tous les droits de citoyenneté dans la ville libre d'Antioche syrienne. Grâce à eux, de nombreux Gentils d'Antioche ont été attirés par le judaïsme et, éventuellement, le christianisme. Un de ces Gentils convertis était Nicolas d'Antioche. Il faisait partie des sept dirigeants grecs (hellénistes) choisis pour servir comme diacres à Jérusalem (Actes 6 :1-7).



L'intense persécution qui a éclaté à Jérusalem après la mort d'Étienne a incité certains croyants juifs à fuir vers Antioche syrienne (Actes 11:19). Lorsque les dirigeants de l'église de Jérusalem ont entendu parler du nombre considérable de conversions de Gentils ayant lieu à Antioche, ils y ont envoyé Barnabas pour s'occuper de la congrégation grandissante (Actes 11: 22-25). Barnabas a cherché l'apôtre Paul à Tarse et l'a amené à Antioche, où ensemble ils ont enseigné à l'assemblée mixte de croyants juifs et païens pendant une année entière. C'est ici à Antioche de Syrie que les croyants ont d'abord été appelés chrétiens (Actes 11:26).

À Antioche syrienne, le prophète chrétien Agabus a prédit une grande famine qui frapperait le monde romain. Les chrétiens enthousiastes d'Antioche ont répondu à la prophétie par des offrandes généreuses pour aider l'église de Jérusalem lorsque la famine a frappé. Barnabas et Paul ont apporté ces dons aux anciens de Jérusalem (Actes 11 :27-30).



La ville est devenue le site de lancement des missions étrangères chrétiennes organisées lorsque Barnabas et Saul ont été mis à l'écart sous la direction du Saint-Esprit, puis envoyés de l'église d'Antioche de Syrie (Actes 12 :25-13 :3). Ce tout premier voyage missionnaire qui a emmené Paul et Barnabas en Asie Mineure s'est terminé lorsqu'ils sont retournés à Antioche de Syrie et ont rapporté à l'église assemblée tout ce que Dieu avait fait (Actes 14: 24-28).

Une autre ville appelée Antioche dans la Bible était située entre les districts de Phrygie et de Pisidie ​​en Asie Mineure, à l'ouest d'Iconium, dans la partie sud de la province de Galatie. Pisidian Antioche a été fondée par Antiochus I et refondée par Auguste en tant que colonie romaine. Auguste a peuplé la ville de milliers de ses anciens combattants et de leurs familles.

Pisidian Antioch est devenu un point de repère clé du premier voyage missionnaire de Paul avec Barnabas. Paul a été invité par les anciens à prêcher dans la synagogue d'Antioche de Pisidie, et les deux missionnaires ont été accueillis avec enthousiasme par les habitants de la ville (Actes 13 :14-44). Mais un groupe de dirigeants juifs jaloux de la popularité de Paul a commencé à le calomnier (Actes 13 :45). Ainsi, Paul et Barnabas ont tourné leur attention vers les Gentils, dont beaucoup se sont réjouis et ont cru au Seigneur (Actes 13 :46-48). Leur message de salut s'est répandu dans toute la région jusqu'à ce que les persécuteurs juifs chassent finalement Paul et Barnabas de la ville (Actes 13:50). En conséquence, Antioche de Pisidie ​​était un endroit où Paul et Barnabas secouaient la poussière de leurs pieds en signe de rejet, tout comme Jésus l'avait ordonné (Actes 13:51 ; cf. Marc 6:11).

Les mêmes Juifs jaloux et incrédules d'Antioche de Pisidie ​​ont suivi Paul et Barnabas à Lystre et leur ont causé plus de problèmes. Paul a été lapidé, traîné hors de la ville et laissé pour mort. Paul a ressuscité et est ensuite retourné à Antioche de Pisidie, malgré les dangers qui s'y trouvaient, pour fortifier l'église et nommer des anciens (Actes 14 :19-23). Paul a également utilisé ses expériences de souffrance et de persécution à Antioche de Pisidie ​​pour enseigner et encourager son jeune protégé Timothée (2 Timothée 3 :11).

Bien que les érudits de la Bible aient longtemps débattu de la question, beaucoup pensent que l'épître de Paul aux Galates a été écrite pour l'église d'Antioche de Pisidie ​​et les églises voisines de Lystre et d'Iconium, qui se trouvaient toutes dans la province romaine de Galatie au moment de l'activité active de Paul. ministère. Quoi qu'il en soit, l'Antioche de Pisidie ​​et l'Antioche de Syrie étaient des endroits remarquables dans le ministère de Paul en tant qu'apôtre et dans l'expansion précoce de l'église chrétienne.

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