Quelle est la signification de l'Assyrie dans la Bible ?

Réponse



L'Assyrie était une ancienne nation qui a été une grande puissance mondiale pendant environ mille ans (1700-727 av. J.-C.). Selon l'International Standard Bible Commentary, l'Assyrie s'étendait de Babylone vers le nord jusqu'aux montagnes kurdes et comprenait parfois le pays vers l'ouest jusqu'à l'Euphrate et le Khabur. Non seulement l'Assyrie représentait une menace majeure pour Israël, mais le Seigneur a également utilisé les Assyriens pour châtier le royaume du nord d'Israël. Au centre de l'histoire de l'Assyrie se trouve sa capitale, Ninive, à laquelle Dieu a envoyé Jonas pour avertir de la destruction à venir.

Dans le cadre de la punition pour l'idolâtrie persistante d'Israël, Dieu a remis le royaume du nord d'Israël aux Assyriens. Les rois assyriens Pul et Shalmaneser V envahirent Israël, et vers 722 av. J.-C. ce dernier captura Samarie et déporta les Israélites en Assyrie. Il les installa à Halah, à Gozan sur le fleuve Habor et dans les villes des Mèdes (2 Rois 17 :6).



Osée 11:5 avait prophétisé la colère de Dieu à venir sur la nation des Gentils. L'Assyrie, alors en déclin temporaire, se réveillerait comme un géant endormi et dévorerait le royaume du nord d'Israël comme sa proie (John D. Hannah, Jonah, Commentaire de la connaissance biblique : édition de l'Ancien Testament , John Walvoord et Roy Zuck, éd., Victor, 1985, p. 1 461). Comme Ésaïe et 2 Rois l'affirment, le Seigneur a agi ainsi parce qu'ils ne Lui ont pas obéi et n'ont adoré que Lui (Ésaïe 10 :6 ; 2 Rois 18 :12).



Certains Assyriens ont été envoyés vivre en Samarie après la chute du royaume du nord d'Israël. En fait, Esdras 4:2 mentionne certains de ces hommes qui ont été envoyés vivre à Samarie par Esarhaddon, roi d'Assyrie, et ont prétendu adorer le Seigneur. En dépit de leurs prétentions à adorer Yahweh, il est clair qu'ils avaient une forme de culte syncrétique ; ils adoraient à la fois Yahweh et d'autres (John A. Martin, Ezra, ibid., p. 660). Ces descendants des Assyriens, qui s'étaient mariés avec d'autres peuples, ont contrecarré les efforts des Israélites pour reconstruire le temple (Esdras 4 :1-5). Non seulement ils ont cherché à arrêter la reconstruction du temple, mais, selon The Pulpit Commentary, leurs descendants sont devenus plus tard le peuple samaritain (entrée pour Esdras 4:2).

Dans les années qui ont suivi le siège de Samarie, le royaume méridional de Juda a également été menacé par l'Assyrie. Pendant le règne du roi Ezéchias de Juda, le roi assyrien Sennachérib a attaqué. Les Assyriens ont d'abord capturé quarante-six des villes fortifiées de Juda (Ésaïe 36: 1). Puis ils assiégèrent Jérusalem. Sennachérib se vantait de la force de l'Assyrie et affirmait que personne, pas même le Seigneur Dieu, ne pouvait l'empêcher de prendre Jérusalem (2 Rois 18 :13, 19-22, 33-35 ; 2 Chroniques 32 :14-16). En désespoir de cause, Ézéchias envoya de l'or et de l'argent en offrande de paix à l'Assyrie, dans l'espoir d'apaiser le roi Sennachérib, avide de pouvoir (2 Rois 18 :13-16). Par l'intermédiaire du prophète Ésaïe, le Seigneur a fait savoir à Ézéchias que les Assyriens ne mettraient pas les pieds dans la ville (Ésaïe 37:33) et que le Seigneur lui-même les combattrait. Le Seigneur réprimanda aussi le roi d'Assyrie : Qui as-tu insulté et blasphémé ? Contre qui avez-vous élevé la voix et levé les yeux avec orgueil ? Contre le Saint d'Israël ! (Ésaïe 37:23). En envoyant l'Ange du Seigneur contre l'armée assyrienne, le Seigneur a tué 185 000 soldats assyriens pendant qu'ils dormaient, et Sennachérib a abandonné sa conquête de Juda. Les Assyriens n'ont pas pu prendre Jérusalem en raison de l'intervention du Seigneur (2 Chroniques 32:22). Le Seigneur a montré qu'Il est le Seul Vrai Dieu, par opposition aux faux dieux des Assyriens.



Le voyage de Jonas à Ninive en Assyrie est une démonstration significative de la miséricorde de Dieu. Dieu a dit au prophète Jonas de se rendre à Ninive pour avertir les Assyriens du jugement en cours contre eux. Parce que les Ninivites étaient les ennemis d'Israël et parce que les Assyriens étaient bien connus pour leur brutalité et leur agression, Jonas a refusé de faire le voyage (Jonas 1: 3). Cependant, le Dieu souverain est intervenu et Jonas s'est quand même retrouvé à Ninive, et les Assyriens ont répondu au message de Jonas et se sont repentis de leurs péchés (Jonas 3 : 6-10 ; Matthieu 12 : 41). Dieu a eu pitié d'eux et les a épargnés du jugement à ce moment-là.

Finalement, la méchanceté des Assyriens les a rattrapés, et leur temps pour le jugement est venu. Leur nation a été détruite (voir Ésaïe 10 :5-19 ; Nahum 3 :18-19 ; et Sophonie 3 :13). Un prophète a comparé sa disparition à l'abattage d'un arbre : Une armée étrangère – la terreur des nations – l'a coupé et l'a laissé tomber par terre. Ses branches sont dispersées à travers les montagnes, les vallées et les ravins du pays. Tous ceux qui vivaient dans son ombre sont partis et l'ont laissé là. Les oiseaux se perchent sur son tronc tombé et les animaux sauvages se trouvent parmi ses branches (Ézéchiel 31 : 12-13).

L'Assyrie a joué un rôle important dans l'histoire biblique en tant qu'ennemis d'Israël et de la nation que Dieu a utilisée pour punir les Israélites pour leur infidélité. Il a également utilisé l'Assyrie pour afficher sa prééminence sur tous les autres dieux supposés et pour démontrer l'étendue de sa miséricorde et de sa grâce.

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