Quelle est la signification de Béthel dans la Bible ?

Réponse



Deux villes nommées Béthel apparaissent dans la Bible. Le Béthel de moindre importance, un village du Néguev, est mentionné comme l'un des endroits où David envoya du butin à ses amis, les anciens de Juda (1 Samuel 30 :26-27). Un autre Béthel, une ville de la plus haute importance dans la Bible, était située à environ 18 kilomètres au nord de Jérusalem, près d'Aï. Centre commercial majeur, Béthel se trouvait à un carrefour, avec sa route nord-sud traversant la région montagneuse centrale d'Hébron au sud jusqu'à Sichem au nord, et sa principale route est-ouest menant de Jéricho à la mer Méditerranée. Seule Jérusalem est mentionnée plus fréquemment que Béthel dans l'Ancien Testament.

Le nom hébreu Béthel signifie maison de Dieu et fait référence à la fois à la ville et au site d'un sanctuaire majeur qui y a été établi pour le royaume du nord d'Israël. Béthel s'est assis à la frontière entre les tribus d'Éphraïm et de Benjamin et a finalement délimité la frontière entre le royaume du nord d'Israël et le royaume du sud de Juda. Bien que Béthel se trouvait dans le pays des collines sèches, plusieurs sources naturelles fournissaient de l'eau en abondance à ses habitants.



Béthel est mentionnée pour la première fois dans la Bible en relation avec Abram, qui y construisit un autel à Dieu : De là [Abram] se dirigea vers les collines à l'est de Béthel et dressa sa tente, avec Béthel à l'ouest et Aï à l'est. Là, il bâtit un autel à l'Éternel et invoqua le nom de l'Éternel (Genèse 12:8). Après avoir visité l'Égypte, Abraham retourna à Béthel et offrit un sacrifice à Dieu (Genèse 13 :3-4).



Initialement nommée Luz (Genèse 28 : 19 ; Juges 1 : 23), la ville a été rebaptisée Béthel par Jacob après que le patriarche y eut fait un rêve remarquable. Alors qu'il voyageait de Beersheba à Haran pour échapper à son frère Esaü, Jacob s'est arrêté pour la nuit à Luz. Pendant qu'il dormait, il rêvait d'un escalier ou d'une échelle qui s'étendait de la terre au ciel. Les anges de Dieu montaient et descendaient l'échelle alors que Dieu se tenait au sommet (Genèse 28: 10-13). Le Seigneur a parlé et s'est révélé à Jacob comme le Dieu de ses pères. Quand Jacob s'est réveillé, il a déclaré : Comme cet endroit est génial ! Ce n'est autre que la maison de Dieu ; c'est la porte du ciel (Genèse 28:17). Puis Jacob érigea une colonne sacrée, nomma le lieu Béthel (versets 18-19) et consacra le site comme un lieu pour adorer Dieu (verset 21).

Plusieurs années plus tard, Jacob retourna à Béthel, y construisit un autel à Dieu et appela le lieu El-Bethel, ce qui signifie Dieu de Béthel. Béthel est resté l'un des principaux centres de culte d'Israël. L'arche de l'alliance a été gardée à Béthel pendant un certain temps, et le peuple s'y rendait souvent pour chercher Dieu pendant les périodes de détresse (Juges 20 :18-28). La Bible dit que Deborah, la nourrice de Rebecca, a été enterrée sous un chêne près de Béthel (Genèse 35:8), et la plus connue Deborah, juge d'Israël, a tenu son tribunal sur un site entre Ramah et Bethel (Juges 4:5). À l'époque des royaumes divisés, le roi Jéroboam d'Israël a établi deux temples pour le royaume du nord, l'un à Béthel et l'autre à Dan. Dans ces temples, il érigea des veaux d'or (1 Rois 12 :26-33). Dieu envoyait souvent des prophètes prêcher à Béthel (1 Rois 13 :1-10). Beaucoup de ces prophètes ont prononcé des jugements et des condamnations sur Béthel en tant que centre d'idolâtrie (Amos 3 :14 ; 5 :5-6 ; Osée 10 :15).



Le dernier jour du ministère d'Elie sur terre, lui et Elisée ont rencontré une compagnie de prophètes à Béthel. Ces prophètes confirmèrent le départ imminent d'Elie : Elie dit à Elisée : « Reste ici ; l'Éternel m'a envoyé à Béthel. Mais Elisée dit: 'Aussi vrai que l'Éternel est vivant et que tu es vivant, je ne t'abandonnerai pas.' Ils descendirent donc à Béthel. Le groupe des prophètes de Béthel sortit vers Élisée et demanda : ' Sais-tu que l'Éternel va te prendre ton maître aujourd'hui ? ' ' Oui, je sais, répondit Élisée, alors tais-toi ' (2 Rois 2:2–3). Élisée a refusé de quitter Élie. Il était farouchement engagé à assumer le manteau du prophète plus âgé et ne voulait pas manquer cette opportunité.

Après la chute du royaume du nord d'Israël aux mains des Assyriens, Béthel est restée une demeure pour les prêtres (2 Rois 17 :28-41). Au VIIe siècle av. J.-C., les hauts lieux de Béthel ont été détruits par le roi Josias de Juda dans le cadre de ses réformes religieuses (2 Rois 23 :4, 13-19). Finalement, à l'époque d'Esdras, la ville de Béthel avait été incendiée et réduite à un petit village (Ezra 2:28). Béthel n'est pas mentionné dans le Nouveau Testament.

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