Quelle est la signification du Jourdain dans la Bible ?

Quelle est la signification du Jourdain dans la Bible ? Réponse



Le Jourdain est un fleuve de 156 milles de long qui coule du nord au sud de la mer de Galilée à la mer Morte. Il se trouve à la frontière orientale de l'Israël moderne et aux frontières occidentales de la Syrie et de la Jordanie. En raison de sa grande longueur et de son emplacement central, le Jourdain est mentionné dans la Bible plus de 185 fois.

Le Jourdain est mentionné indirectement dans Genèse 13, où Lot et Abraham se partagent le pays où Dieu les a conduits. Abraham a permis à Lot de choisir sa part en premier, et Lot a choisi la vallée du Jourdain, qui était luxuriante et bien arrosée en raison du Jourdain (verset 10). Ce fut un moment charnière, car il établissait non seulement que le caractère de Lot était égoïste, mais dirigeait également Lot vers la ville maléfique de Sodome, que Dieu détruisit plus tard (voir Genèse 18-19).



De nombreuses années plus tard, alors que les Israélites se rendaient de l'esclavage en Égypte au pays que Dieu leur avait promis, le Jourdain a agi à la fois comme un obstacle et un chemin. Le peuple avait erré dans le désert pendant 40 ans en guise de punition pour s'être méfié des soins du Seigneur lorsqu'il les avait amenés pour la première fois en Canaan ; Moïse lui-même s'est vu refuser l'entrée dans la Terre promise et n'a été autorisé à la voir que depuis une montagne de l'autre côté du Jourdain avant sa mort (Nombres 27 :12 ; Deutéronome 31 :2 ; 32 :48-52). C'était la prochaine génération d'Israélites qui se tenait sur les rives du Jourdain, prête à entrer enfin en Canaan. Seul le Jourdain se dressait maintenant sur leur chemin, et il était au stade d'inondation (Josué 3:15). Sur l'ordre de Dieu, Josué (le nouveau chef du peuple) a ordonné aux prêtres portant l'Arche de l'Alliance de se tenir dans l'eau du fleuve. Ils obéirent et le Jourdain cessa immédiatement de couler pour permettre au peuple de traverser à sec (Josué 3 :15-17). Alors commença la conquête de Canaan ; les tribus de Gad et Ruben et la moitié de Manassé se sont installées sur des terres du côté est du Jourdain, mais elles ont d'abord aidé leurs compatriotes israélites à prendre la Terre promise (Josué 1: 12-18).



Après la traversée miraculeuse du Jourdain, Josué fit dresser par le peuple deux mémoriaux : douze pierres du Jourdain furent placées à sec, et douze pierres des rives du Jourdain furent placées au milieu du fleuve où les prêtres avait résisté. Ainsi, le lieu de la démonstration de puissance de Dieu en faveur d'Israël a été marqué pour les générations à venir (Josué 4 :1-9).

L'Ancien Testament mentionne le Jourdain à plusieurs reprises, généralement dans les récits des batailles et des disputes des Israélites. La rivière a servi de site stratégique dans la guerre contre les Madianites, menée par Gédéon (Juges 7 :24-25). Plus tard, le roi Saül et plusieurs de ses fils périrent dans une bataille près du Jourdain (voir 1 Samuel 13). Plusieurs autres passages mentionnent la traversée du Jourdain pour engager un ennemi (2 Samuel 2 :29 ; 17 :22 ; 19 :17-18). Les prophètes Elie et Elisée ont été associés au Jourdain à de nombreuses reprises : Elie a vécu un temps près du Jourdain (1 Rois 17 :5), Elisée a dit à Naaman le Syrien de se baigner dans le Jourdain pour être guéri de sa lèpre (2 Rois 5:10), et Élisée a fait flotter une tête de hache enfoncée sur le Jourdain (2 Rois 6: 1-6). Les deux prophètes ont traversé le Jourdain par des moyens miraculeux dans 2 Rois 2 :7-14.



Dans le Nouveau Testament, le Jourdain a joué un rôle important dans la préparation des gens au ministère de Jésus-Christ. Jean-Baptiste prêchait régulièrement au fleuve et baptisait tous ceux qui se repentaient (Luc 3 :2-3). Jésus Lui-même est venu vers Jean au Jourdain pour être baptisé (Marc 1 : 9) – non pour montrer de la repentance, mais pour s’identifier pleinement à nous et pour accomplir toute justice (Matthieu 3 : 15). C'est au Jourdain que Dieu le Père a proclamé son amour et son plaisir pour le Fils et que l'Esprit est descendu sur Jésus au début de son ministère (Luc 3 : 21-22).

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