Qu'est-ce que l'aréopage ?

Réponse



Au nord-ouest de la ville d'Athènes, en Grèce, se trouve une petite colline couverte de sièges en pierre. Cette zone était autrefois utilisée comme forum pour les dirigeants d'Athènes pour tenir des procès, débattre et discuter de questions importantes. Cet endroit s'appelait Aréopage , une combinaison des mots grecs pour dieu de la guerre et pierre : l'Aréopage est littéralement le Rocher d'Arès. L'équivalent d'Ares dans la mythologie romaine est Mars. À l'époque de Paul et de l'église chrétienne primitive, cet endroit était sous contrôle romain, de sorte que l'endroit était connu sous le nom de Mars Hill.

L'ancien terme grec, Aréopage était encore utilisé à l'époque de Paul, principalement en référence au conseil qui s'y réunissait. Lorsque Paul a prononcé son célèbre discours sur Mars Hill, on pourrait dire que cela s'est produit à la fois à l'Aréopage et devant l'Aréopage. Pour la plupart, cependant, le terme Aréopage tel qu'utilisé dans Actes chapitre 17 fait référence au groupe de dirigeants et de penseurs athéniens qui se sont rencontrés sur la colline.



Le but de l'aréopage athénien était similaire à celui du sanhédrin juif. Tous deux étaient des groupes d'hommes locaux respectés chargés d'enquêter sur des idées spirituelles ou philosophiques. Les deux groupes étaient composés de sectes distinctes ayant des croyances contraires dans certains domaines. Tous deux étaient considérés comme conservateurs dans le sens où ils défendaient principalement le statu quo. Tous deux servaient un peu à la manière d'un tribunal pour régler des différends et juger certaines affaires. Contrairement au Sanhédrin, cependant, l'aréopage athénien s'intéressait principalement à la défense d'une conception grecque des dieux.



Paul a été appelé à parler à l'Aréopage lorsque la nouvelle de son enseignement à Athènes a commencé à attirer l'attention. Bien que ce conseil ait été impliqué dans des procès criminels, la poursuite ne semble pas avoir été leur objectif en parlant avec Paul. Au lieu de cela, Paul a été invité à présenter des informations que les Athéniens considéraient comme nouvelles (Actes 17:21). Que tout le conseil soit là ou non, la présence de Paul là-bas était le résultat d'un intérêt et non d'une hostilité de leur part. Paul a profité de cette occasion devant l'Aréopage pour livrer l'un des moments d'évangélisation les plus dynamiques du Nouveau Testament. Parlant d'un Dieu inconnu, il a lié la recherche de la vérité des Athéniens à la réalité de l'Évangile.

Comme on pouvait s'y attendre, tous ceux de l'Aréopage qui ont entendu Paul n'ont pas accepté ses paroles. Certains, en fait, ont trouvé son enseignement de la résurrection risible (Actes 17:32). Pourtant, certaines personnes présentes, y compris un homme nommé Denys, ont cru ce que Paul avait dit (Actes 17 :34). Tout comme certains membres du Sanhédrin juif avaient entendu la vérité et l'avaient acceptée (Marc 15 :43 ; Jean 19 :38-39), certains membres païens de l'Aréopage crurent après avoir entendu la Parole.



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