Quel a été l'impact d'Auguste César sur l'histoire biblique ?

Réponse



Le nom de naissance d'Auguste César était Gaius Octavius. Il était le neveu, le fils adoptif et le successeur trié sur le volet de Jules César. À la mort de Julius, Octavian (comme on l'appelait alors) a dû se battre pour consolider le contrôle, mais, lorsqu'il a finalement obtenu sa position de premier empereur romain, il a régné le plus longtemps de tous les Césars de la lignée de Julius, de 63 BC à AD 14. Il a reçu le nom août (Vénérable) en 27 av.

César Auguste n'est mentionné qu'une seule fois dans le Nouveau Testament, au début de l'histoire de Noël bien connue enregistrée dans Luc 2 : À cette époque, César Auguste a publié un décret selon lequel un recensement devrait être effectué dans tout le monde romain (verset 1). À la suite de ce décret, Joseph a dû retourner dans sa maison ancestrale, Bethléem, et il a emmené avec lui Marie, qui attendait déjà l'Enfant Jésus. Pendant qu'ils étaient là à Bethléem, Jésus naquit, comme l'avait prédit le prophète Michée : Mais toi, Bethléhem Ephratha, bien que tu sois petite parmi les clans de Juda, de toi sortira pour moi celui qui dominera sur Israël, dont les origines sont anciennes, des temps anciens (Michée 5:2).



Le recensement qui a forcé Joseph et Marie à se rendre à Bethléem a été l'impact le plus évident d'Auguste César sur l'histoire biblique ; cependant, il existe d'autres faits concernant César Auguste qui auraient été significatifs pour les lecteurs des Évangiles du premier siècle.



Octavian a reçu le nom août , qui signifie grand ou vénérable ou digne de révérence, ce qui est une insinuation qu'il était digne d'adoration. En 42 av. J.-C., le Sénat a officiellement déifié Jules César en tant que Jules César (le divin Jules). Cela a conduit son fils adoptif, Octavian, à être connu sous le nom de fils du divin (fils du dieu), un titre qu'Auguste César a embrassé. Les pièces émises par Auguste comportaient l'image de César et les inscriptions telles que Divin César et Fils de Dieu. Une inscription égyptienne appelle Auguste César une étoile qui brille de l'éclat du Grand Sauveur Céleste. En 17 avant JC, une étoile peu commune est apparue dans les cieux; Auguste ordonna une célébration, et Virgile déclara : Le tournant des âges est arrivé. Pendant le règne d'Auguste, le culte de l'empereur a explosé, en particulier en Asie Mineure, qui est devenue plus tard un foyer de persécution des chrétiens. (L'Asie Mineure était la région couverte par Paul lors de ses deux premiers voyages missionnaires ainsi que l'emplacement des sept églises recevant des lettres dans l'Apocalypse.)

D'après ce que nous savons d'Auguste et du culte qui lui a été rendu, il est clair que Luc raconte l'histoire de Jésus de telle manière que le Christ est considéré comme le véritable détenteur des titres revendiqués par Auguste. Ce n'est pas Auguste qui est Sauveur et Seigneur, mais Aujourd'hui dans la ville de David un Sauveur t'est né ; il est le Christ, le Seigneur (Luc 2:11). Ce n'est pas Auguste, mais Jésus qui est le Fils de Dieu (Luc 1:32). Et ce n'est pas en Auguste que le tournant des âges est venu, mais en Jésus-Christ, qui inaugure le royaume de Dieu (Luc 4:43).



La croyance romaine déclarait que César est Seigneur, mais le chrétien ne reconnaît que Jésus comme Seigneur. En raison de leur longue histoire de monothéisme, les Juifs ont obtenu une exemption du culte obligatoire de l'empereur. Tant que le christianisme était considéré comme une secte du judaïsme, les chrétiens étaient également exemptés de l'obligation d'adorer l'empereur romain. Mais comme les Juifs ont commencé à dénoncer les chrétiens et à les expulser des synagogues, les chrétiens n'étaient plus autorisés à cette exception. Ainsi, le gouvernement romain était l'instrument de la persécution juive dans une grande partie du Nouveau Testament. Nous en voyons le premier exemple dans les accusations portées contre Jésus lui-même (Luc 23 :1-2). C'est encore arrivé à Paul et à Silas à Thessalonique, où des Juifs incrédules ont agité la foule en disant : Ils défient tous les décrets de César, disant qu'il y a un autre roi, celui qui s'appelle Jésus (Actes 17 :7).

Auguste César est mort peu de temps après la naissance de Jésus. Alors qu'Auguste lui-même n'a peut-être pas revendiqué les prérogatives de la divinité, il a accepté les titres divins comme moyen de propagande. Au fur et à mesure que la religion romaine se développait, le culte de l'empereur devint un devoir patriotique. Le Nouveau Testament réfute la religion romaine à chaque instant, proclamant Jésus, et non César, comme le Fils de Dieu et Seigneur (Marc 1 : 1 ; 1 Thessaloniciens 1 : 1). Auguste a décrété que le recensement était le mécanisme humain utilisé par Dieu pour accomplir la prophétie concernant le lieu de naissance du Messie. Auguste pensait prendre la mesure de la grandeur de son royaume, mais, en réalité, il préparait le terrain pour son ultime remplacement. C'est également sous Auguste César que la paix romaine a été établie, que des routes ont été construites et qu'une culture commune et stable a été établie afin que l'Évangile puisse facilement se répandre dans tout l'Empire romain. Alors qu'Auguste et les empereurs après lui pensaient qu'ils construisaient leur propre royaume, ils étaient simplement des acteurs involontaires et souvent involontaires dans la construction du royaume de Dieu.

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