Qu'est-ce que la captivité/l'exil babylonien ?

Réponse



La captivité ou l'exil babylonien fait référence à la période de l'histoire d'Israël où les Juifs ont été capturés par le roi Nabuchodonosor II de Babylone. C'est une période importante de l'histoire biblique parce que la captivité/l'exil et le retour et la restauration de la nation juive étaient des accomplissements des prophéties de l'Ancien Testament.

Dieu a utilisé Babylone comme Son agent de jugement contre Israël pour leurs péchés d'idolâtrie et de rébellion contre Lui. Il y a eu en fait plusieurs moments différents au cours de cette période (607-586 av. J.-C.) où les Juifs ont été emmenés captifs par Babylone. Avec chaque rébellion successive contre la domination babylonienne, Nabuchodonosor menait ses armées contre Juda jusqu'à ce qu'ils assiégèrent Jérusalem pendant plus d'un an, tuant de nombreuses personnes et détruisant le temple juif, capturant plusieurs milliers de Juifs et laissant Jérusalem en ruines.



Comme prophétisé dans les Écritures, le peuple juif serait autorisé à retourner à Jérusalem après 70 ans d'exil. Cette prophétie s'est accomplie en 537 av. J.-C., et les Juifs ont été autorisés par le roi Cyrus de Perse à retourner en Israël et à commencer à reconstruire la ville et le temple. Le retour sous la direction d'Ezra a conduit à un renouveau parmi le peuple juif et à la reconstruction du temple.



Sous le règne du roi Nabuchodonosor II, l'empire babylonien s'est répandu dans tout le Moyen-Orient, et vers 607 av. J.-C., le roi Jojakim de Juda a été contraint de se soumettre, devenant un vassal de Nabuchodonosor (2 Rois 24:1). C'est à cette époque que Nabuchodonosor a emmené en captivité bon nombre des jeunes hommes les plus beaux et les plus brillants de chaque ville de Juda, notamment Daniel, Hananiah (Shadrach), Mishael (Meshach) et Azariah (Abednego). Après trois ans au service de Nabuchodonosor, Jojakim de Juda s'est rebellé contre la domination babylonienne et s'est de nouveau tourné vers l'Égypte pour obtenir de l'aide. Après avoir envoyé son armée pour faire face à la révolte de Juda, Nabuchodonosor lui-même quitta Babylone en 598 av. pour traiter le problème. Arrivé à Jérusalem vers mars 597 av. J.-C., Nabuchodonosor assiégea Jérusalem, prenant le contrôle de la région, la pillant et emmenant avec lui le fils de Jojakim, Jojakin, sa famille et presque toute la population de Juda, ne laissant que les plus pauvres. peuple du pays (2 Rois 24:8-16).

À cette époque, Nebucadnetsar nomma le roi Sédécias pour régner comme son représentant sur Juda, mais après neuf ans et n'ayant toujours pas appris leur leçon, Sédécias mena Juda dans une rébellion contre Babylone une dernière fois (2 Rois 24-25). Influencé par de faux prophètes et ignorant les avertissements de Jérémie, Sédécias a décidé de rejoindre une coalition formée par Edom, Moab, Ammon et la Phénicie en rébellion contre Nebucadnetsar (Jérémie 27 :1-3). Cela a conduit Nebucadnetsar à nouveau à assiéger Jérusalem. Jérusalem tomba en juillet 587 ou 586 av. J.-C., et Sédécias fut emmené captif à Babylone après avoir vu ses fils tués devant lui puis s'être fait arracher les yeux (2 Rois 25). A cette époque, Jérusalem fut dévastée, le temple détruit et toutes les maisons brûlées. La majorité du peuple juif a été fait prisonnier, mais, encore une fois, Nabuchodonosor a laissé un reste de pauvres gens pour servir de fermiers et de vignerons (2 Rois 25:12).



Les livres de 2 Chroniques et 2 Rois traitent d'une grande partie du temps qui a précédé les chutes du Royaume du Nord et de Juda. Ils couvrent également la destruction de Jérusalem par Nabuchodonosor et le début de la captivité babylonienne. Jérémie était l'un des prophètes pendant la période qui a précédé la chute de Jérusalem et l'exil, et Ézéchiel et Daniel ont été écrits pendant que les Juifs étaient en exil. Ezra traite du retour des Juifs comme promis plus de 70 ans auparavant par Dieu à travers les prophètes Jérémie et Isaïe. Le livre de Néhémie couvre également le retour et la reconstruction de Jérusalem après la fin de l'exil.

La captivité babylonienne a eu un impact très important sur la nation d'Israël lorsqu'elle est revenue dans le pays : elle ne serait plus jamais corrompue par l'idolâtrie et les faux dieux des nations environnantes. Un réveil parmi les Juifs a eu lieu après le retour des Juifs en Israël et la reconstruction du temple. Nous voyons ces récits dans Ezra et Néhémie alors que la nation retournerait une fois de plus au Dieu qui l'avait délivrée de ses ennemis.

Tout comme Dieu l'avait promis par l'intermédiaire du prophète Jérémie, Dieu jugea les Babyloniens pour leurs péchés, et l'Empire babylonien tomba aux mains des armées de Perse en 539 av. J.-C., prouvant une fois de plus que les promesses de Dieu étaient vraies.

La période de soixante-dix ans de la captivité babylonienne est une partie importante de l'histoire d'Israël, et les chrétiens devraient la connaître. Comme beaucoup d'autres événements de l'Ancien Testament, ce récit historique démontre la fidélité de Dieu envers son peuple, son jugement du péché et la certitude de ses promesses.

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