Qu'est-ce que les fiançailles à l'époque biblique ?

Réponse



Les temps bibliques couvrent une large partie de la chronologie de l'histoire, puisque l'histoire de la Bible s'étend sur plusieurs milliers d'années et un certain nombre de cultures. Au cours de ces années et dans ces cultures, les traditions de fiançailles ont varié. Cependant, certains éléments de fiançailles étaient cohérents tout au long.

Les fiançailles à l'époque biblique, comme celles des pays occidentaux modernes, étaient des relations hétérosexuelles préalables au mariage. À l'époque, comme aujourd'hui, la période des fiançailles donnait à la mariée le temps de se préparer à son nouveau rôle, de rassembler ses effets personnels, d'ajuster ses relations avec ses parents, ses frères et sœurs et ses amis et, dans certains cas, de mieux connaître son fiancé. Le marié a utilisé la période de fiançailles pour des choses similaires, y compris l'achèvement de la maison dans laquelle il élèverait sa famille.



Les mariages arrangés étaient courants à l'époque biblique, et il était possible que la mariée et le marié ne se connaissent même pas avant de se rencontrer lors de la cérémonie de mariage. Si les parents ont arrangé le mariage alors que la mariée, le marié ou les deux étaient trop jeunes pour se marier, des fiançailles beaucoup plus longues s'ensuivraient. Ce qui semble étrange aux Occidentaux modernes, c'est que ni l'attirance sexuelle ni l'amour n'étaient considérés comme un prélude nécessaire aux fiançailles ou au mariage. Les parents qui ont arrangé un mariage pour leurs enfants ont supposé que l'amour et l'affection découleraient de la connaissance intime et des liens sexuels qui se produisent naturellement dans un mariage. Cet état d'esprit aide à expliquer pourquoi Éphésiens 5 :25-33 ordonne aux maris chrétiens d'aimer leurs femmes et aux femmes chrétiennes de respecter leurs maris. Un tel amour et respect a grandi après le mariage et n'était pas nécessairement requis au préalable.



Dans la culture occidentale moderne, il existe une distinction claire entre les fiançailles/fiançailles et le mariage. Dans les cultures des temps bibliques, la distinction était beaucoup moins définitive. Dans la plupart des époques de l'histoire biblique, les fiançailles impliquaient deux familles dans un contrat formel, et ce contrat était aussi contraignant que le mariage lui-même. Les fiançailles étaient alors plus une transaction commerciale entre deux familles qu'un choix personnel et romantique. Les accords de dot ou de dot étaient inclus, de sorte qu'un engagement rompu nécessitait le remboursement de la dot. Après les fiançailles, il ne restait plus que trois choses : la célébration du mariage, le déménagement de la mariée dans la maison du marié et la consommation du mariage.

L'exemple le plus connu de fiançailles est celui de la mère de Jésus, Marie, et de son fiancé, Joseph. Lorsque Joseph a appris que Marie était enceinte, et avant de comprendre la nature miraculeuse de la conception, il a pensé que Marie avait violé ses fiançailles, qui étaient aussi contraignantes qu'un contrat de mariage. Au début, Joseph croyait que son seul recours était de divorcer ou de la répudier. Matthieu enregistre le récit : C'est ainsi que la naissance de Jésus-Christ s'est produite. Sa mère, Marie, s'est engagée à épouser Joseph, mais avant qu'ils ne se réunissent, elle a été trouvée enceinte par le Saint-Esprit. Parce que Joseph, son mari, était un homme juste et ne voulait pas l'exposer à la disgrâce publique, il avait en tête de divorcer discrètement (Matthieu 1 :18-19). Matthieu dit que Marie s'est engagée à se marier, mais il appelle aussi Joseph son mari. Le fait qu'un divorce était nécessaire pour rompre les fiançailles montre que leur contrat prénuptial était juridiquement contraignant. Si, même pendant la période des fiançailles, Marie avait été sexuellement intime avec quelqu'un d'autre que Joseph, elle aurait été coupable d'adultère.



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