Qu'y avait-il à l'intérieur de l'arche de l'alliance ?

Réponse



Fait intéressant, l'inventaire le plus complet du contenu de l'arche de l'alliance se trouve dans le Nouveau Testament : Hébreux 9:4 dit que le lieu très saint avait l'arche de l'alliance couverte d'or. Cette arche contenait le pot d'or de la manne, le bâton d'Aaron qui avait bourgeonné et les tables de pierre de l'alliance. Les tablettes de pierre étaient celles sur lesquelles Dieu avait écrit les Dix Commandements.

À divers moments de l'histoire d'Israël, il semble que divers objets se trouvaient dans l'arche de l'alliance. Lorsque Dieu a donné pour la première fois à Moïse les instructions sur la construction de l'arche, il a dit: Mettez dans l'arche les tables de la loi de l'alliance, que je vous donnerai (Exode 25:16).



Au cours des pérégrinations dans le désert, Dieu ordonna qu'un bol de manne soit ajouté à la cargaison de l'arche : Moïse dit à Aaron : « Prends un pot et mets-y un omer de manne. Place-la ensuite devant l'Éternel pour qu'elle soit conservée pour les générations à venir. » Comme l'Éternel l'avait commandé à Moïse, Aaron mit la manne avec les tables de la loi de l'alliance, afin qu'elle soit conservée (Exode 16:33-34).



Après la rébellion de Koré, Dieu ordonna au chef de chaque tribu d'Israël d'apporter un bâton au tabernacle. Le nom de chaque chef était inscrit dans son bâton ; la tribu de Lévi portait le nom d'Aaron. Dieu a ordonné que les bâtons soient placés dans le tabernacle pendant la nuit. Le lendemain matin, la verge d'Aaron avait non seulement germé, mais avait bourgeonné, fleuri et produit des amandes (Nombres 17: 8) en signe de la bénédiction de Dieu sur le sacerdoce lévitique. Dieu dit alors : Remettez le bâton d'Aaron devant l'arche de la loi de l'alliance, pour qu'il soit gardé comme un signe pour les rebelles (verset 10).

Ainsi, au moment où Israël atteignit la Terre Promise, l'arche était associée aux objets mentionnés dans Hébreux 9:4 : les tables de pierre, le bol de manne et le bâton d'Aaron.



Lorsque le temple du roi Salomon fut terminé, le roi fit apporter l'arche de l'alliance, ainsi que tous les autres meubles du tabernacle, à la consécration du nouveau temple. A cette époque, l'historien biblique note qu'il n'y avait rien dans l'arche sauf les deux tablettes de pierre que Moïse y avait placées à Horeb (1 Rois 8:9 ; cf. 2 Chroniques 5:10).

Il y a deux manières possibles de concilier 1 Rois 8 :9 avec Hébreux 9 :4. La première est que l'arche à l'époque de Moïse contenait les trois éléments mentionnés dans Hébreux mais, à l'époque de Salomon des centaines d'années plus tard, seules les tablettes de pierre subsistaient. Les autres objets auraient pu être enlevés à l'époque d'Eli par les hommes de Beth Shemesh lorsqu'ils ont regardé dans l'arche de l'Éternel (1 Samuel 6:19). Avant cela, l'arche était en possession des Philistins pendant un certain temps, et ils auraient pu enlever une partie du contenu de l'arche. Il se pourrait aussi que Salomon lui-même ait fait retirer la manne et le bâton de l'arche et les ait placés à proximité dans la même pièce au moment de la consécration du temple.

Une autre possibilité est que le bol de manne et le bâton d'Aaron n'étaient généralement pas à l'intérieur l'arche de l'alliance, mais plutôt à côté de ce. Le commandement de Dieu dans Exode 16:33 était que Moïse place la manne devant le SEIGNEUR (ESV) ou dans un lieu sacré devant le SEIGNEUR (NLT). De même, le bâton devait être placé devant le témoignage (Nombres 17:10, ESV) ou en permanence devant l'Arche de l'Alliance (NLT). Ainsi, la manne et le bâton étaient conservés au même endroit que les tablettes de pierre, mais il est possible qu'ils ne se trouvaient pas, à proprement parler, à l'intérieur de l'arche.

Il est également tout à fait possible que le bol de manne et le bâton d'Aaron aient été transportés à l'intérieur de l'arche chaque fois que l'arche était déplacée. Lorsque l'arche était au repos dans le lieu très saint, la manne et le bâton étaient placés à côté ou devant l'arche. Mais, pendant que l'arche était en transit, l'endroit le plus pratique pour transporter la manne et la verge était à l'intérieur de l'arche.

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