Quel était le Léviathan ?

Réponse



Le Léviathan est une grande créature aquatique quelconque. La Bible en parle comme d'une bête redoutable dotée d'une férocité monstrueuse et d'une grande puissance. Le mot hébreu pour Léviathan a la racine signifiant enroulé ou tordu. Isaiah 27: 1 parle de Léviathan le serpent rapide, Léviathan le serpent se tortillant; . . . le monstre marin (NET). Quoi qu'il soit (ou ait été) ce monstre des mers, sa force et sa nature sauvage étaient bien connues.

Il y a une poignée de références au Léviathan dans l'Ancien Testament. La plupart des passages décrivent le léviathan comme une créature réelle, familière aux gens (qui, bien sûr, gardaient leurs distances) de réputation sinon de vue. Dans le Psaume 104:25-26, Dieu est loué comme Celui qui a créé l'habitat du Léviathan : Il y a la mer, vaste et spacieuse, regorgeant de créatures innombrables - des êtres vivants grands et petits. Là vont et viennent les navires, et le Léviathan que tu as formé pour y gambader. Seul un grand Dieu aurait pu créer Léviathan et ensuite faire un endroit assez grand pour qu'il puisse s'ébattre en toute sécurité.



Dans Ésaïe 27:1, le Léviathan est utilisé comme symbole pour les méchants rois de la terre qui résistent au peuple de Dieu. La grande puissance que les nations méchantes exercent peut être terrifiante, mais Dieu assure à Ses enfants que le mal, aussi monstrueux soit-il, sera vaincu : En ce jour-là, l'Éternel punira par son épée - son épée féroce, grande et puissante - Léviathan le serpent glissant, Léviathan le serpent enroulé; il tuera le monstre de la mer. Le Psaume 74 : 14 contient une référence similaire à la victoire de Dieu sur le Léviathan ; dans ce psaume, le pharaon d'Egypte est très probablement signifié.



Job 41 donne le plus de détails sur Léviathan en tant que créature marine réelle. Dans ce chapitre, Dieu décrit le Léviathan, mettant l'accent sur la taille, la force et la méchanceté de l'animal. Le Léviathan ne peut pas être attaché ou apprivoisé (Job 41:1, 5) ; c'est effrayant même à regarder (verset 9); il vaut mieux le laisser seul (versets 8, 10). Le Léviathan a une forme gracieuse (verset 12) mais est incroyablement bien protégé par des écailles (versets 13, 15-17). Sa poitrine est aussi impénétrable que son dos (versets 15, 24). Il a des dents redoutables (verset 14) et la mort attend quiconque s'approche de sa bouche (versets 18-21). Même les hommes puissants sont terrifiés par le Léviathan (verset 25). Aucune épée, lance, fléchette, javelot, flèche, pierre, massue ou lance ne peut le vaincre (versets 26, 28-29). Il ne peut pas être mis en cage, car il brise le fer comme la paille (verset 27). Sur terre, le léviathan laisse une traînée d'ornières ; dans l'eau, il produit un sillage profond et bouillonnant (versets 30-32). La description de Dieu du Léviathan se termine par une déclaration selon laquelle il est le véritable roi des bêtes : Rien sur terre n'est son égal - une créature sans peur (verset 33).

Alors, quel animal Job 41 décrit-il ? Certains commentateurs pensent que Léviathan est un crocodile. D'autres pensent qu'il s'agit d'une baleine ou d'un requin. Sur la base de la description biblique, il semble plus probable que Léviathan soit un grand reptile marin, peut-être une espèce de dinosaure comme le plésiosaure. La connaissance de Job avec un dinosaure n'est pas farfelue du tout, étant donné que le livre de Job se déroule à une époque très ancienne de l'histoire.



Le point que Dieu fait valoir dans Job 41 est que le Léviathan est sous le contrôle souverain de Dieu. Job avait interrogé Dieu (Job 26-31), mais Dieu renverse les rôles et utilise la puissance du Léviathan pour souligner la faiblesse et la fragilité de Job. Si Dieu a créé Léviathan (un animal devant lequel Job ne peut pas se tenir), alors à quel point Dieu est-il grand ? Pourquoi Job essaie-t-il même de se débattre avec le Tout-Puissant ?

Léviathan était une créature dangereuse qui obligeait les guerriers chevronnés à se retourner et à courir. Léviathan n'est pas un mythe, mais plutôt une véritable créature de la mer, soumise uniquement à son Créateur. Comme Dieu le dit dans Sa description du Léviathan, Qui est alors capable de se dresser contre moi ? Qui a une créance contre moi que je dois payer ? Tout ce qui est sous le ciel m'appartient (Job 41:10-11).

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