Quelle était la signification et l'importance du baptême de Jean-Baptiste ?

Réponse



Même si aujourd'hui le mot Baptême évoque généralement des pensées d'identification avec la mort, l'ensevelissement et la résurrection du Christ, le baptême n'a pas commencé avec les chrétiens. Pendant des années avant Jésus-Christ, les Juifs avaient utilisé le baptême dans les cérémonies rituelles de purification des prosélytes Gentils. Jean-Baptiste prit le baptême et l'appliqua aux Juifs eux-mêmes - ce n'étaient pas seulement les Gentils qui avaient besoin d'être purifiés. Beaucoup ont cru au message de Jean et ont été baptisés par lui (Matthieu 3 :5-6). Les baptêmes que Jean a accomplis avaient un but précis.

Dans Matthieu 3:11, Jean-Baptiste mentionne le but de ses baptêmes : Je vous baptise d'eau pour la repentance. Paul l'affirme dans Actes 19:4 : le baptême de Jean était un baptême de repentance. Il a dit aux gens de croire en celui qui viendrait après lui, c'est-à-dire en Jésus. Le baptême de Jean avait à voir avec la repentance - c'était une représentation symbolique du changement d'avis et de la prise d'une nouvelle direction. Confessant leurs péchés, ils furent baptisés par lui dans le Jourdain (Matthieu 3:6). Être baptisé par Jean a démontré une reconnaissance de son péché, un désir de purification spirituelle et un engagement à suivre la loi de Dieu en prévision de l'arrivée du Messie.



Il y en avait certains, comme les pharisiens, qui sont venus au Jourdain pour observer le ministère de Jean mais qui n'avaient aucun désir d'entrer eux-mêmes dans l'eau. Jean les réprimanda sévèrement : Quand il vit beaucoup de pharisiens et de sadducéens venir à l'endroit où il baptisait, il leur dit : « Espèces de vipères ! Qui t'a averti de fuir la colère à venir ? Produisez du fruit selon la repentance » (Matthieu 3 :7-8). Même les chefs religieux devaient se repentir de leur péché, même s'ils n'en voyaient pas la nécessité.



Aujourd'hui, le baptême chrétien symbolise également la repentance, la purification et l'engagement, mais Jésus lui a donné une importance différente. Le baptême chrétien est une marque d'identification avec la mort, l'ensevelissement et la résurrection du Christ. Il est représentatif d'un nettoyage complet et d'un engagement qui est la réponse naturelle de celui qui a été renouvelé. Le sacrifice de Jésus sur la croix lave complètement nos péchés, et nous sommes ressuscités par le Saint-Esprit pour une nouvelle vie (2 Corinthiens 5 :17-21 ; Romains 6 :1-11). Avec le baptême de Jean, une personne se repentait du péché et était donc prête à placer sa foi en Jésus-Christ. Le baptême de Jean préfigurait ce que Jésus accomplirait, tout comme le faisait le système sacrificiel de l'Ancien Testament.

Jean a préparé le chemin pour le Christ en appelant les gens à reconnaître leur péché et leur besoin de salut. Son baptême était une cérémonie de purification destinée à préparer le cœur des gens à recevoir leur Sauveur.



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