Quelle était la signification de l'autel des parfums ?

Réponse



L'autel de l'encens est mentionné pour la première fois dans le chapitre 30 d'Exode comme l'un des éléments à l'intérieur du lieu saint du tabernacle. Le sommet de l'autel était carré - une coudée de côté - et tout l'autel avait deux coudées de haut. Une coudée était d'environ vingt pouces, soit un peu moins de deux pieds. L'autel de l'encens était en bois d'acacia et recouvert d'or. Il avait quatre cornes, une à chaque coin, semblables à l'autel du sacrifice dans la cour (Exode 30:2; cf. 27:2). Des anneaux d'or ont été construits dans l'autel afin qu'il puisse être transporté avec des poteaux en bois d'acacia qui ont été glissés à travers les anneaux. L'autel des parfums était placé devant le voile qui séparait le Lieu Saint du Saint des Saints. De l'autre côté du voile se trouvait l'Arche du Témoignage, là où se trouvait la présence de Dieu (Exode 25 :22).

Aaron a reçu l'ordre de brûler de l'encens sur l'autel chaque matin et au crépuscule, chaque jour, comme offrande régulière au Seigneur (Exode 30: 7-8). Dieu a donné la recette pour fabriquer l'encens et a stipulé qu'aucun autre encens ne devait jamais être brûlé sur l'autel (versets 34-38). Le feu utilisé pour brûler l'encens était toujours tiré de l'autel des holocaustes à l'extérieur du sanctuaire (Lévitique 16:12). L'autel des parfums n'a jamais été utilisé pour un holocauste, une offrande de grain ou une libation (Exode 30:9). Une fois par an, le Jour des Expiations, le souverain sacrificateur devait mettre du sang sur les cornes de l'autel des parfums pour le purifier. L'autel des parfums a été appelé très saint pour le Seigneur (verset 10).



Bien sûr, le premier désir de Dieu pour son peuple est qu'il soit saint. Le simple fait de passer par les rituels requis par la Loi - y compris la combustion de l'encens sur l'autel de l'encens - n'était pas suffisant pour que les Israélites soient en règle avec Dieu. Le Seigneur voulait que leurs cœurs et leurs vies soient justes, pas seulement leurs formalités. À l'époque d'Isaïe, le peuple désobéissait à Dieu, mais il maintenait toujours les rites du temple, et c'est pourquoi Dieu a dit par l'intermédiaire du prophète : Arrêtez d'apporter des offrandes sans signification ! Votre encens m'est détestable (Esaïe 1:13). Plus important que de brûler le bon encens au bon moment avec le bon feu avec les bons outils était d'avoir un bon cœur devant Dieu.



Dans les Écritures, l'encens est souvent associé à la prière. David pria : Que ma prière soit placée devant toi comme de l'encens (Psaume 141 :2). Dans sa vision du ciel, Jean a vu que les anciens autour du trône tenaient des coupes d'or pleines d'encens, qui sont les prières du peuple de Dieu (Apocalypse 5 :8 ; cf. 8 :3). Alors que Zacharie le prêtre offrait de l'encens dans le temple dans Luc 1:10, tous les fidèles assemblés priaient à l'extérieur.

L'autel des parfums peut donc être considéré comme un symbole des prières du peuple de Dieu. Nos prières montent vers Dieu comme la fumée de l'encens monte dans le sanctuaire. Comme l'encens a été brûlé avec le feu de l'autel des holocaustes, nos prières doivent être allumées avec la grâce du ciel. Le fait que l'encens brûlait toujours signifie que nous devons toujours prier (Luc 18 :1 ; 1 Thessaloniciens 5 :17). L'autel des parfums était saint pour le Seigneur et a été expié par le sang du sacrifice ; c'est le sang de Christ appliqué à nos cœurs qui rend nos prières acceptables. Nos prières sont saintes à cause du sacrifice de Jésus, et donc elles sont agréables à Dieu.



L'autel de l'encens peut aussi être vu comme une image de l'intercession du Christ. Tout comme l'autel du sacrifice dans la cour était un type de la mort du Christ en notre nom, l'autel des parfums dans le Lieu Saint était un type de la médiation du Christ en notre nom - l'œuvre du Christ sur terre et dans les cieux. L'autel des parfums était situé devant le propitiatoire de l'Arche, une image de la position de notre avocat en présence du Père (Hébreux 7 : 25 ; 9 : 24). L'encens devait brûler continuellement sur l'autel des parfums, ce qui montre la nature perpétuelle de la médiation du Christ. L'intercession du Christ en notre faveur est une odeur agréable pour Dieu.

Il est beau de savoir que Dieu considère les prières des croyants comme une douce odeur d'encens. Grâce à Christ, nous pouvons maintenant entrer dans la sainte présence de Dieu par la foi, avec une pleine assurance (Marc 15 :38 ; Hébreux 4 :16). Nous offrons nos prières sur l'autel, confiants en Jésus, notre Souverain Sacrificateur éternel, parfait et fidèle (Hébreux 10 :19-23).

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