Quelle était la signification de la cuve de bronze ?

Réponse



La cuve de bronze, également appelée bassin de bronze (NIV) et cuve d'airain (KJV), était l'un des meubles requis par Dieu dans les cours extérieures du tabernacle et du temple. Il se tenait entre le temple et l'autel et contenait de l'eau pour se laver (Exode 30:18).

La première cuve de bronze a été faite pour le tabernacle, la tente mobile érigée dans le désert après l'exode des Israélites d'Égypte. La cuve de bronze était pour Aaron et ses fils (les prêtres) pour se laver les mains et les pieds avant d'entrer dans le tabernacle, afin qu'ils ne meurent pas (Exode 30:20). Les prêtres devaient également se laver les mains et les pieds avant de s'approcher de l'autel avec une offrande de nourriture (verset 21). Dieu a déclaré que cela devait être un statut pour eux à jamais. Le lavage des prêtres devait être observé par Aaron et ses descendants à toutes les époques, aussi longtemps que durait leur sacerdoce. Dieu voulait que son peuple comprenne l'importance de la pureté.



Exode 38:8 nous dit que la cuve d'airain et sa base d'airain ont été faites à partir des miroirs apportés par les femmes qui servaient à l'entrée de la tente d'assignation. Les femmes de cette époque n'avaient pas de miroirs en verre comme nous en avons aujourd'hui. Ils utilisaient du laiton hautement poli et d'autres métaux. Job 37:18 fait référence à un miroir en bronze coulé. Les servantes ont fait don de leurs miroirs au tabernacle pour être utilisés dans la création de la cuve de bronze.



Après que les Juifs eurent mis fin à leur errance dans le désert, le tabernacle fut remplacé par le temple de Jérusalem, construit par le roi Salomon. La cuve de bronze dans le temple a été fabriquée par un bronzier nommé Hiram de Tyr qui a également fabriqué les piliers de bronze qui se trouvaient à l'entrée du vestibule du temple (1 Rois 7 : 13-14). La mer de métal coulé (1 Rois 7:23), ainsi appelée en raison de sa grande taille, a pris la place de la cuve du tabernacle, mais sa fonction était la même : le lavage des prêtres.

Cette deuxième cuve était beaucoup plus grande que celle du tabernacle : 15 pieds de diamètre au sommet et environ 47 pieds de circonférence, avec une profondeur de 7,5 pieds (1 Rois 7:23). La profondeur de l'eau dans la cuve de bronze semble indiquer que les prêtres s'y sont complètement immergés, plutôt que de se laver les mains et les pieds. Le bord de la cuve était sculpté de fleurs et des bœufs étaient sculptés ou coupés à l'extérieur tout autour. La cuve se tenait sur un piédestal de douze bœufs de bronze, trois faisant face à chaque direction de la boussole. La cour du temple contenait également dix bassins de bronze pour laver les sacrifices (2 Chroniques 4: 6), mais la mer, ou la cuve de bronze, n'était réservée qu'aux prêtres pour se laver.



Lorsque les Babyloniens ont saccagé Jérusalem en 605 av. J.-C., ils ont brisé les colonnes de bronze, les supports mobiles et la mer de bronze qui étaient au temple de l'Éternel et ils ont transporté tout le bronze à Babylone (Jérémie 52:17). La cuve de bronze devait être reconstruite pour le temple de Zorobabel.

Il n'y a pas de descriptions bibliques de la cuve de bronze dans le cadre du temple d'Hérode, mais les historiens pensent que la cuve de bronze reposait sur douze taureaux de bronze et était assise entre l'autel et le temple, comme Moïse l'avait demandé. Lorsque les Romains ont saccagé Jérusalem en 70 après JC, le temple a été complètement détruit et le mobilier, y compris la cuve, a été soit volé, soit détruit.

Il est significatif que la cuve de bronze ait été le dernier objet rencontré avant d'entrer dans le tabernacle (Exode 40 :6-7). Avant d'entrer dans la présence de Dieu, il faut être purifié. Les prêtres lévitiques devaient continuellement se laver pour se préparer à la présence du Dieu saint, mais Jésus-Christ a accompli toute la loi (Matthieu 5 :17). Lorsque Christ est mort, Son peuple a été purifié une fois pour toutes par Son sang versé sur la croix. Nous n'avons plus besoin d'un lavage rituel avec de l'eau pour venir devant Dieu, car Christ a pourvu à la purification des péchés (Hébreux 1:3). Maintenant, nous pouvons nous approcher du trône de la grâce avec confiance (Hébreux 4 : 16), étant sûrs que nous lui sommes agréables parce que nous sommes spirituellement purs.

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