Que furent les 400 ans de silence ?

Réponse



Les 400 ans de silence font référence à la période entre l'Ancien Testament et le Nouveau Testament, pendant laquelle, pour autant que nous le sachions, Dieu n'a pas parlé - aucune Écriture n'a été écrite. Les 400 ans de silence ont commencé par l'avertissement qui clôturait l'Ancien Testament : Voici, je vais vous envoyer Élie le prophète avant la venue du grand et terrible jour de l'Éternel. Il rendra le cœur des pères à leurs enfants et le cœur des enfants à leurs pères, afin que je ne vienne pas frapper le pays de malédiction' (Malachie 4:5-6) et s'est terminé avec la venue de Jean le Baptiste, le précurseur du Messie.

Au moment de l'avertissement de Malachie, vers 430 av. J.-C., les Juifs étaient revenus en Israël de la captivité babylonienne (comme marchands, pas comme bergers). L'empire médo-perse régnait toujours sur Israël et le temple avait été reconstruit. La Loi et le sacerdoce de la lignée d'Aaron avaient été rétablis, et les Juifs avaient abandonné leur culte des idoles. Néanmoins, l'avertissement de Malachie n'était pas sans cause. Le peuple juif maltraitait ses femmes, épousait des païens et ne payait pas la dîme, et les prêtres négligeaient le temple et n'enseignaient pas au peuple les voies de Dieu. En bref, les Juifs n'honoraient pas Dieu.



En 333 av. J.-C., Israël tomba aux mains des Grecs, et en 323 av. il est tombé aux mains des Égyptiens. Les Juifs ont généralement été bien traités tout au long de ces règnes, et ils ont adopté la langue grecque et de nombreuses coutumes et manières grecques, et en Égypte, l'Ancien Testament a été traduit en grec. Cette traduction, la Septante, est devenue largement utilisée (et est fréquemment citée dans le Nouveau Testament).



La loi juive et le sacerdoce sont restés plus ou moins intacts jusqu'à ce qu'Antiochus le Grand de Syrie capture Israël en 204 av. Lui et son successeur, Antiochus Épiphane, persécutèrent les Juifs et vendirent le sacerdoce, et en 171 av. Épiphane a profané le Saint des Saints. Cette profanation a entraîné un soulèvement de Judas Maccabée de la lignée sacerdotale d'Aaron, et en 165 av. les Juifs reprirent Jérusalem et purifièrent le temple. Cependant, les combats se sont poursuivis entre les Juifs et les Syriens jusqu'à ce que les Romains prennent le contrôle d'Israël en 63 av. J.-C., date à laquelle Pompée entra dans le Saint des Saints, choquant et exaspérant une fois de plus les Juifs. En 47 av. J.-C., César installa Antipater, un descendant d'Esaü, comme procureur de Judée, et Antipater nomma par la suite ses deux fils rois de Galilée et de Judée.

Au début du Nouveau Testament, le fils d'Antipater, Hérode le Grand, un descendant d'Ésaü, était roi, et le sacerdoce était politiquement motivé et non de la lignée d'Aaron. La politique a également entraîné le développement de deux factions majeures, les sadducéens et les pharisiens. Les sadducéens favorisaient les attitudes et pratiques libérales des Grecs. Ils ne s'en tenaient qu'à la Torah en ce qui concerne la religion, mais comme la plupart des aristocrates, ils ne pensaient pas que Dieu devrait avoir un rôle dans le gouvernement de la nation. Les pharisiens étaient des fanatiques conservateurs qui, avec l'aide des scribes, ont développé la loi religieuse au point où les préoccupations et les soins des gens étaient essentiellement dénués de sens. De plus, des synagogues, de nouveaux lieux de culte et d'activités sociales, avaient poussé dans tout le pays, et les affaires religieuses et civiles étaient régies par le petit et le grand sanhédrin, le grand sanhédrin étant composé d'un grand prêtre et de soixante-dix autres membres. justice, parfois par 39 coups de fouet administrés de plein fouet.



Entre l'époque de Malachie et la venue du Messie, plusieurs prophéties se sont réalisées, dont les 2 300 jours de profanation entre 171 et 165 av. (Daniel 8:14). Cependant, le peuple n'a pas utilisé à bon escient ni les prophéties accomplies ni les 400 ans accordés à la nation pour étudier les Écritures, chercher Dieu (Psaume 43-44) et se préparer à la venue du Messie. En fait, ces années ont aveuglé et assourdi la nation au point que la plupart des Juifs ne pouvaient même pas envisager le concept d'un humble Messie (Zacharie 9 : 9 ; Ésaïe 6 : 10 ; Jean 12 : 40).

Près de deux millénaires se sont écoulés depuis que le canon du Nouveau Testament a été achevé, et bien que la Parole soit pleine de grâce et de vérité, et bien que la naissance, la vie et la mort de Jésus aient accompli un nombre impressionnant de prophéties, les Juifs en tant que peuple n'ont pas encore ouvrir les yeux et les oreilles. Mais Jésus revient, et un jour un reste verra et entendra.

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