Où puis-je trouver l'âge de la responsabilité dans la Bible ?

Réponse



Le concept de l'âge de la responsabilité est que les enfants ne sont pas tenus responsables par Dieu pour leurs péchés jusqu'à ce qu'ils atteignent un certain âge, et que si un enfant meurt avant d'atteindre l'âge de la responsabilité, cet enfant le fera, par la grâce et la miséricorde de Dieu. , se voir accorder l'entrée au ciel. Le concept d'un âge de responsabilité est-il biblique ? Existe-t-il un âge d'innocence ?




Souvent perdu dans la discussion concernant l'âge de la responsabilité est le fait que les enfants, aussi jeunes soient-ils, ne sont pas innocents dans le sens d'être sans péché. La Bible nous dit que, même si un nourrisson ou un enfant n'a pas commis de péché personnel, toutes les personnes, y compris les nourrissons et les enfants, sont coupables devant Dieu à cause du péché hérité et imputé. Le péché hérité est celui qui est transmis par nos parents. Dans le Psaume 51:5, David a écrit : J'étais certainement pécheur à la naissance, pécheur depuis que ma mère m'a conçu. David a reconnu que même à la conception, il était un pécheur. Le fait très triste que les nourrissons meurent parfois démontre que même les nourrissons sont touchés par le péché d'Adam, puisque la mort physique et spirituelle était le résultat du péché originel d'Adam.

Chaque personne, enfant ou adulte, est coupable devant Dieu ; chacun a offensé la sainteté de Dieu. La seule façon pour Dieu d'être juste et en même temps de déclarer une personne juste est que cette personne ait reçu le pardon par la foi en Christ. Christ est le seul chemin. Jean 14:6 rapporte ce que Jésus a dit : Je suis le chemin, la vérité et la vie ; nul ne vient au Père que par Moi. De plus, Pierre déclare dans Actes 4:12, que le salut ne se trouve en personne d'autre, car il n'y a sous le ciel aucun autre nom donné aux hommes par lequel nous devons être sauvés. Le salut est un choix individuel.



Qu'en est-il des bébés et des jeunes enfants qui n'atteignent jamais la capacité de faire ce choix individuel ? L'âge de la responsabilité est le concept selon lequel ceux qui meurent avant d'atteindre l'âge de la responsabilité sont automatiquement sauvés par la grâce et la miséricorde de Dieu. L'ère de la responsabilité est la croyance que Dieu sauve tous ceux qui meurent n'ayant jamais possédé la capacité de prendre une décision pour ou contre Christ. Un verset qui peut parler de cette question est Romains 1:20, Depuis la création du monde, les qualités invisibles de Dieu - sa puissance éternelle et sa nature divine - ont été clairement vues, étant comprises à partir de ce qui a été fait, de sorte que les gens sont sans excuse. . Selon cela, la culpabilité de l'humanité devant Dieu est basée, en partie, sur le fait que les gens rejettent ce qu'ils peuvent clairement voir de l'existence, de l'éternité et de la puissance de Dieu. Cela conduit à la question des enfants qui n'ont pas la faculté de voir clairement ou de raisonner sur Dieu : leur incapacité naturelle à observer et à raisonner ne leur fournirait-elle pas une excuse ?



Treize est l'âge le plus courant suggéré pour l'âge de la responsabilité, basé sur la coutume juive selon laquelle un enfant devient un adulte à l'âge de 13 ans. Cependant, la Bible ne donne aucun soutien direct au fait que l'âge de 13 ans soit toujours l'âge de la responsabilité. Cela varie probablement d'un enfant à l'autre. Un enfant a dépassé l'âge de la responsabilité une fois qu'il ou elle est capable de prendre une décision de foi pour ou contre le Christ. L'opinion de Charles Spurgeon était qu'un enfant de cinq ans peut aussi bien être sauvé et régénéré qu'un adulte.

Avec ce qui précède à l'esprit, considérez également ceci : la mort du Christ est présentée comme suffisante pour toute l'humanité. 1 Jean 2:2 dit que Jésus est le sacrifice expiatoire pour nos péchés, et pas seulement pour les nôtres mais aussi pour les péchés du monde entier. Ce verset est clair que la mort de Jésus était suffisante pour tous les péchés, pas seulement les péchés de ceux qui sont spécifiquement venus à lui par la foi. Le fait que la mort de Christ était suffisante pour tous les péchés permettrait à Dieu d'appliquer ce paiement à ceux qui n'ont jamais été capables de croire.

Certains voient un lien entre l'âge de la responsabilité et la relation d'alliance entre la nation d'Israël et l'Éternel où aucune exigence n'a été imposée à un enfant mâle d'être inclus dans l'alliance autre que la circoncision, qui a été effectuée le huitième jour après sa naissance. (Exode 12 :48-50 ; Lévitique 12 :3).

La question se pose : la nature inclusive de l'Ancienne Alliance s'applique-t-elle à l'église ? Le jour de la Pentecôte, Pierre dit : Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptisé au nom de Jésus-Christ pour le pardon de vos péchés ; et vous recevrez le don du Saint-Esprit. Car la promesse est pour vous et vos enfants et pour tous ceux qui sont au loin, en aussi grand nombre que le Seigneur notre Dieu en appellera à lui (Actes 2 :38-39, NAS). Le mot enfants ici ( teknon en grec) signifie enfant, fille, fils. Actes 2 : 39 indique que le pardon des péchés est accessible à tous (cf. Actes 1 : 8), y compris les générations futures. Il n'enseigne pas le salut de la famille ou du foyer. Les enfants de ceux qui se sont repentis devaient également se repentir.

Le seul passage qui semble s'identifier à ce sujet plus que tout autre est 2 Samuel 12:21-23. Le contexte de ces versets est que le roi David a commis l'adultère avec Bethsabée, avec une grossesse qui en a résulté. Le prophète Nathan a été envoyé par le Seigneur pour informer David qu'à cause de son péché, le Seigneur prendrait l'enfant dans la mort. David a répondu à cela en pleurant et en priant pour l'enfant. Mais une fois l'enfant enlevé, le deuil de David prit fin. Les serviteurs de David furent surpris d'entendre cela. Ils dirent au roi David : Quelle est cette chose que tu as faite ? Tant que l'enfant était vivant, vous avez jeûné et pleuré ; mais quand l'enfant est mort, tu t'es levé et tu as mangé. La réponse de David fut : Tant que l'enfant était encore en vie, j'ai jeûné et pleuré ; car j'ai dit: Qui sait, l'Éternel me fera-t-il grâce, afin que l'enfant vive? Mais maintenant il est mort; pourquoi devrais-je jeûner? Puis-je le ramener à nouveau ? J'irai vers lui, mais il ne reviendra pas vers moi. La réponse de David indique que ceux qui ne peuvent pas croire sont en sécurité dans le Seigneur. David a dit qu'il pouvait aller vers l'enfant mais qu'il ne pouvait pas le lui ramener. Aussi, et tout aussi important, David semblait être réconforté par cette connaissance. En d'autres termes, David semblait dire qu'il verrait son bébé (au ciel), bien qu'il ne puisse pas le ramener.

Bien qu'il soit possible que Dieu applique le paiement du Christ pour le péché à ceux qui ne peuvent pas croire, la Bible ne dit pas spécifiquement qu'Il le fait. Par conséquent, c'est un sujet sur lequel nous ne devrions pas être catégoriques ou dogmatiques. Le fait que Dieu applique la mort de Christ à ceux qui ne peuvent pas croire semblerait conforme à son amour et à sa miséricorde. Notre position est que Dieu applique le paiement du Christ pour le péché aux bébés et à ceux qui sont handicapés mentaux, car ils ne sont pas mentalement capables de comprendre leur état pécheur et leur besoin du Sauveur, mais encore une fois, nous ne pouvons pas être dogmatiques. De cela nous sommes certains : Dieu est amour, saint, miséricordieux, juste et miséricordieux. Tout ce que Dieu fait est toujours juste et bon, et Il aime les enfants encore plus que nous.

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