Qui est l'Artémis mentionnée dans la Bible ?

Réponse



Artémis était une déesse vénérée dans le monde antique. Les Grecs la considéraient comme la sœur jumelle d'Apollon et la déesse de la chasse et du désert et la protectrice des filles célibataires. L'Artémis mentionnée dans le livre des Actes était une divinité différente - une déesse localisée des Éphésiens - mais elle portait le même nom (latinisé comme Diane) que la déesse de la mythologie grecque. Son temple à Éphèse était considéré comme l'une des sept merveilles du monde antique.

L'Artémis d'Ephèse était une divinité reine du ciel mettant l'accent sur la fertilité, la virginité et la protection de la procréation. Beaucoup de ses images ont été déterrées; les rangées sur rangées de protubérances lisses et ovales sur son ventre ont été une source de débat pendant des années - s'agit-il de seins, de poches contenant des jetons magiques, de testicules de taureau ou d'œufs d'abeille? (Toutes ces possibilités ont été avancées comme des théories viables.) Les nombreux prêtres employés dans le temple ont effectué des sacrifices d'animaux. Il y avait aussi beaucoup de prêtresses. Il n'est pas certain que les prêtresses se livrent ou non à la prostitution rituelle. En tout cas, le temple d'Artémis à Éphèse était une attraction touristique populaire dans le monde romain.



Une mythologie unique a surgi autour de l'origine du culte d'Artémis. Le récit est évoqué par le greffier de la ville d'Ephèse : Tout le monde ne sait-il pas que la ville d'Ephèse est la gardienne du temple de la grande Artémis et de son image, qui est tombée du ciel ? (Actes 19:35). Un article populaire à vendre aux touristes était un petit sanctuaire d'Artémis - une enceinte en forme de coupe avec une petite figure féminine à l'intérieur. On a dit aux fidèles qu'ils pouvaient emmener ce sanctuaire n'importe où dans le monde et vénérer Artémis devant son petit sanctuaire, et ce serait exactement la même chose que de l'adorer au temple d'Éphèse.



Paul a passé des années à Éphèse (Actes 19:10) et y a accompli des miracles extraordinaires (verset 11). L'évangile a commencé à changer des vies, et un certain nombre de ceux qui avaient pratiqué la sorcellerie ont rassemblé leurs rouleaux et les ont brûlés publiquement. . . . De cette façon, la parole du Seigneur se répandit largement et gagna en puissance (versets 19-20). Alors que l'évangile faisait des incursions dans le territoire revendiqué par Artémis, le décor était planté pour une confrontation avec les forces spirituelles des ténèbres.

Alors que les disciples d'Artémis remarquaient la différence que la prédication de Paul avait dans leur ville, il y eut une grande perturbation sur le Chemin (Actes 19:23). Un orfèvre nommé Demetrius a convoqué une réunion de sa guilde et a dit : Vous savez, mes amis, que nous recevons un bon revenu de cette entreprise [la vente des sanctuaires d'Artémis]. Et vous voyez et entendez comment ce compagnon Paul a convaincu et égaré un grand nombre de personnes ici à Ephèse et dans pratiquement toute la province d'Asie. Il dit que les dieux faits par des mains humaines ne sont pas des dieux du tout. Il y a danger non seulement que notre commerce perde sa bonne réputation, mais aussi que le temple de la grande déesse Artémis soit discrédité ; et la déesse elle-même, adorée dans toute la province d'Asie et dans le monde, sera dépouillée de sa majesté divine (versets 25-27). Dans son discours, Demetrius a rendu hommage à la majesté d'Artémis, mais sa véritable motivation était évidente - il perdait des affaires alors que les gens cessaient d'acheter ses bibelots idolâtres.



Démétrius et ses compagnons artisans ont agité la ville dans une frénésie déchaînée, criant : Grande est Artémis des Ephésiens ! (Actes 19:28). Ils ont mené une foule pour trouver Paul et, ne le trouvant pas, ont attrapé deux des compagnons de voyage de Paul et les ont traînés au théâtre. Là, la foule a continué à crier les louanges d'Artémis pendant environ deux heures (verset 34). Ils n'ont été apaisés que lorsque le greffier de la ville a obtenu une audience et a rappelé à la foule qu'ils enfreignaient la loi romaine en troublant la paix (verset 40).

Paul quitta bientôt Ephèse pour poursuivre son troisième voyage missionnaire. Mais une église avait été établie. Au centre du culte d'Artémis, dans une ville connue pour le paganisme, l'immoralité et la cupidité, la lumière de Jésus-Christ brillait avec éclat. Malgré les intimidations de l'ennemi, l'église a prospéré.

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